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Ex Raider, con problemas en el negocio Pokémon, vuelve a la NFL

CHARLOTTE, N.C. – Blake Martínez ha puesto su asediado negocio de tarjetas Pokémon en pausa y regresará a la NFL.

El linebacker de 29 años se unió a la escuadra de práctica de los Carolina Panthers y el equipo espera que pueda ayudar a ofrecer algo de estabilidad a una posición que ha sido devastada por las lesiones.

Los Panthers (1-7) juegan contra los Chicago Bears el jueves por la noche, aunque el entrenador Frank Reich dijo que no está seguro de si será suficiente tiempo para que Martínez se ponga al día dado que solo ha participado en una práctica.

Martínez ha estado fuera del fútbol americano desde noviembre pasado cuando anunció abruptamente su retiro de los Raiders para enfocarse en “la familia y futuras pasiones”.

Una de esas pasiones incluía las cartas Pokémon.

En 2022 puso en marcha “Blake’s Breaks”, una empresa que compra y vende cartas Pokémon y que, según un reporte de CNBC, facturó 8.3 millones de dólares en solo nueve meses. Una de sus raras tarjetas Pokémon se vendió por 672 mil dólares.

Pero la reputación de su empresa sufrió un duro golpe en agosto, cuando fue eliminada permanentemente de Whatnot -un mercado social en internet que permite a los usuarios venderse productos entre sí- tras ser acusada de estafar a compradores.

“Realmente apreciamos el compromiso de la comunidad para reportar problemas de confianza y seguridad”, publicó Whatnot en Twitter. “Nuestra prioridad es garantizar una experiencia justa y honesta para los clientes y mantener nuestras directrices de la comunidad”. Después de una investigación exhaustiva de las operaciones de Blake’s Breaks hemos decidido eliminar permanentemente al vendedor de nuestra plataforma, incluidos los empleados individuales involucrados en mala conducta”.

Martínez defendió a su empresa, diciendo que hay “un montón de cosas por ahí que no son ciertas” y “un montón de afirmaciones falsas”.

A pesar de todo, ha puesto Blake’s Breaks en espera mientras trabaja internamente para solucionar los problemas dentro de la empresa.

“Hay mucha más diligencia en las cosas que estaba haciendo, el proceso por el que estaba pasando y la gente que estaba trayendo solo para asegurarme de que esas cosas no sucedieran”, dijo Martínez.

Por ahora, vuelve a enfocarse en el fútbol americano.

Seleccionado en cuarta ronda por los Green Bay Packers en 2016, Martínez tuvo cuatro temporadas productivas consecutivas con al menos 144 tacleadas de 2017 a 2020 antes de sufrir un desgarro del ligamento cruzado anterior en 2021 mientras jugaba para su segundo equipo, los New York Giants.

Jugó solo cuatro partidos la temporada pasada para los Raiders antes de anunciar su retiro.

No se arrepiente de la decisión de dejar la NFL, diciendo que los Raiders merecían un compromiso del 100 por ciento que él no podía dar en ese momento. Pero después de un tiempo alejado del juego, se emocionó cuando los Panthers le pidieron que viniera a entrenar.

“Todo competidor quiere cada oportunidad que tiene de ir a jugar”, dijo Martínez el martes. “Cualquier oportunidad que tenga la tomaré con gusto. Obviamente hay un proceso para ello. Siento que, si fueras a cualquiera y le dijeras, ‘Oye, ¿quieres jugar en el partido del Thursday Night Football?’ Ellos dirían: ‘¡Claro que sí! No importa quién sea″.

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