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El corredor de apuestas involucrado en el escándalo de apuestas de Shohei Ohtani tiene vínculos con Las Vegas

Actualizado April 2, 2024 - 2:17 pm

La casa de apuestas en el centro del escándalo de apuestas de Shohei Ohtani era un apostador deportivo de altas apuestas en Las Vegas, dijo una fuente al Review-Journal.

Mathew Bowyer, el presunto corredor de apuestas ilegal que es objeto de una investigación federal, supuestamente recibió una transferencia de millones de dólares de la cuenta bancaria de la estrella de Los Angeles Dodgers para pagar la deuda de juego de Ippei Mizuhara, el exintérprete de Ohtani que ha sido acusado de un “robo masivo” de los fondos del jugador japonés.

Una persona que ha trabajado en varias casas de apuestas de Las Vegas confirmó al RJ que Bowyer realizó grandes apuestas aquí.

Bowyer, de 48 años, también era un jugador de baccarat de límite alto excluido de varios casinos en Las Vegas, según The Washington Post.

Cuando el nativo del condado de Orange, California, se declaró en quiebra en 2011, afirmó haber perdido 425,000 dólares jugando en Aria y The Cosmopolitan of Las Vegas, según los registros de quiebra. Figuraba como padre divorciado de cuatro hijas.

Aria demandó a Bowyer por $250,000 por un presunto cheque sin fondos, según registros judiciales. Posteriormente, la demanda fue desestimada.

Bowyer también fue demandado por Foxwoods Resort Casino en Connecticut y acusado de no devolver 1.2 millones de dólares en bonos de casino que se le extendieron en 2015, según el Post. El casino todavía estaba tratando de cobrar la deuda el año pasado en el Tribunal Superior del Condado de Orange.

En 2019, Bowyer fundó una empresa llamada Picks Enterprises LLC en la oficina de un abogado en Las Vegas, dijo el Post.

La investigación sobre Bowyer se produce al mismo tiempo que la investigación federal del ex lanzador de ligas menores Wayne Nix, otro corredor de apuestas ilegal con sede en el condado de Orange cuyos clientes incluían a la exestrella de los Dodgers, Yasiel Puig y a Maverick Carter, el antiguo gerente comercial de la estrella de los Lakers, LeBron James.

El juego de casino de Nix en el MGM Grand llevó al ex presidente del resort Scott Sibella a declararse culpable en enero de cargos federales por violar las leyes contra el lavado de dinero al permitir que el corredor de apuestas ilegal apostara en el MGM.

El Departamento de Justicia dijo que para 2020 el MGM Grand había aceptado más de $4 millones en efectivo que eran ganancias ilícitas del negocio de juegos de azar ilegales de Nix.

Sibella pasó ocho años como presidenta de MGM Grand Las Vegas antes de dejarlo para convertirse en presidenta de Resorts World en 2019. Resorts World despidió a Sibella en septiembre por violar las políticas de la empresa.

En octubre, agentes federales con una orden de registro allanaron la casa de Bowyer en San Juan Capistrano, California, en busca de materiales “relacionados con la colocación de deudas de juego, reclamaciones de pago, listas de clientes, libros de apuestas y libretas de direcciones”.

Según el Post, los investigadores también registraron la propiedad y registraron el teléfono celular de la presentadora del casino Resorts World, Jennifer Belcastro. Belcastro le dijo al Post que no sabía sobre la verdadera ocupación de Bowyer.

“Sabía que apostaba en los deportes”, dijo Belcastro. “No sabía que era un corredor de apuestas”.

Belcastro dijo que los investigadores sospechaban que ella conocía el negocio de apuestas de Bowyer porque en 2022 había enviado un correo electrónico a la oficina de cumplimiento de Resorts World y le había pedido que levantara la prohibición sobre Bowyer. El casino, en ese momento dirigido por Sibella, permitió brevemente a Bowyer regresar, dijo. Belcastro dijo que se le ha prohibido el acceso a Resorts World en medio de la investigación federal.

Resorts World, en una respuesta automática a un correo electrónico enviado el lunes por el Review-Journal en busca de comentarios, dijo “permítanos entre 1 y 3 días hábiles para responder”.

Bowyer no ha sido acusado de ningún delito, dijo a Los Angeles Times su abogada con sede en Irvine, California, Diane Bass. Pero la investigación sobre Bowyer involucra al mismo equipo de fiscalía que se centró en la operación de apuestas ilegales de Nix, según el Times.

Bass confirmó que Bowyer era un corredor de apuestas que aceptaba apuestas de Mizuhara, pero le dijo al Times que Bowyer nunca tuvo contacto con Ohtani.

“Mathew Bowyer nunca conoció, habló, envió mensajes de texto ni tuvo contacto de ninguna manera con Shohei Ohtani”, dijo.

Pero Bowyer se había jactado ante sus asociados en Las Vegas de que tenía una conexión con Ohtani, dijo una fuente al Times. La fuente dijo que Bowyer lo hizo con “fines de marketing” en su supuesto negocio de apuestas.

Mizuhara, quien nació en Japón y creció en el sur de California, conoció a Bowyer en 2021 en una partida de póquer en San Diego, informó ESPN.

Ohtani, dos veces Jugador Más Valioso, dejó a los Angelinos de Los Ángeles en diciembre para firmar un contrato récord de $700 millones y 10 años con los Dodgers.

Dijo el lunes que “nunca aposté en béisbol ni en ningún otro deporte, ni nunca le pedí a nadie que lo hiciera en mi nombre y nunca acudí a una casa de apuestas para apostar en deportes”.

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