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Becky Hammon preparada para dar un “paso adelante” y liderar a las Aces

Becky Hammon no tenía previsto dejar la NBA. Al menos no ahora. No durante su octava temporada como asistente en los San Antonio Spurs.

Pero la presidenta de las Aces, Nikki Fargas, y el propietario, Mark Davis, fueron respetuosamente implacables en su búsqueda, compartiendo la certeza de que Hammon sería la más adecuada para liderar la franquicia en el futuro.

“Esta es la organización que lo hizo realmente obvio: me querían mucho, mucho”, dijo Hammon el lunes desde Toronto durante una rueda de prensa de presentación virtual. “Siempre es bueno que te quieran. Así que rápidamente se me hizo evidente que Las Vegas era el lugar para mí”.

Hammon, de 44 años, afirmó el lunes que está preparada para ser entrenadora jefa de una gran liga deportiva profesional, y calificó su decisión de entrenar a las Aces como “un paso adelante” para ella individualmente, y para el baloncesto femenino. Aún concluirá la temporada de la NBA con los Spurs.

Pero no se equivoquen, “las Aces tienen el 100 por ciento de mi atención y mis energías. Estoy muy orgullosa de ser su entrenadora y de liderar a este grupo de chicas”, dijo.

Igual de emocionada estaba Fargas, que pasó varias semanas cortejando a Hammon tras decidir que sería la mejor entrenadora para lo que se ha convertido claramente en un eterno aspirante al campeonato.

Fargas dijo el lunes que habló con el ex entrenador jefe Bill Laimbeer al final de la temporada sobre la trayectoria de la organización y estuvieron de acuerdo en que Hammon sería la candidata óptima para el puesto de entrenadora.

En realidad era la única candidata a entrenadora, dijo Fargas, y señaló que Laimbeer ha apoyado “completamente” a Hammon y su contratación. Hammon deliberó durante varias semanas y dijo que soportó varias noches de insomnio mientras trazaba y contemplaba su futuro.

Fargas y Davis esperaron pacientemente a que Hammon se decidiera. Hammon dijo que pasó semanas sin ponerse en contacto con Fargas antes de decidirse la semana pasada.

“En realidad no estábamos tratando de desplazar a Bill ni nada parecido, pero Becky era la mejor persona que creíamos que podía dirigir nuestra organización”, dijo Fargas. “Estoy muy agradecida de que ella y su familia vieran el valor de eso por lo que valoramos en ella”.

Hammon jugó ocho años en la organización cuando era conocida como las San Antonio Stars. Dijo que empezó a observar de cerca a las Aces durante la temporada 2020 que se jugó en la burbuja de Bradenton, Florida.

Fue elogiosa con Laimbeer, que ayudó a las Aces a transformarse del peor equipo en uno de los mejores, alcanzando tres semifinales de la WNBA y una final en sus cuatro temporadas.

“Un campeonato está al alcance de la mano”, dijo Hammon. “Esa oportunidad en sí misma, de entrar en una situación con un equipo ganador y el calibre de las jugadoras que voy a heredar de Bill y los cimientos que puso, soy súper afortunada y súper bendecida. Obviamente, estoy muy emocionada”.

Hammon dijo que su primera prioridad es formar un equipo de entrenadores. Indicó que tiene un par de posibles asistentes en mente. La agencia libre comienza el 15 de enero. Las Aces también tienen que construir su plantilla con solo cinco jugadoras bajo contrato.

Las Aces bajo el mando de Laimbeer jugaban principalmente en el poste bajo y minimizaban los intentos de tres puntos en un esfuerzo por dominar el interior y generar oportunidades de tiro libre. Hammon dijo que no prevé una revisión o cambios masivos, pero dijo que anticipa que las Aces lanzarán más tiros de tres puntos y jugarán más en transición.

“Tienen algunas piezas muy buenas en su tablero. De lo que se trata es de encontrar la química con esas jugadoras… pero también de añadir algunas piezas que encajen con el estilo que quiero jugar”, dijo Hammon. “El tipo de jugadora que quiero es una competitiva. … Quiero jugadoras realmente competitivas que quieran estar ahí y que quieran trabajar duro y comprometerse desde el principio”.

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