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Jugadora All-Star de las Aces es nombrada Jugadora Defensiva del Año de la WNBA

Actualizado September 22, 2023 - 1:04 pm

A’ja Wilson estaba haciendo su tratamiento físico diario cuando recibió una llamada de la comisionada de la WNBA Cathy Engelbert. Generalmente, la vigente MVP (Jugadora Más Valiosa) asume lo peor cuando recibe llamadas directas de los altos mandos de la liga.

“Me digo: ‘Uh oh, ¿qué hice?”. dijo Wilson.

En cambio, Engelbert la llamaba para felicitarla por repetir como Jugadora Defensiva del Año de la WNBA. La alera de las Aces obtuvo 32 votos del panel de 60 personas formado por periodistas deportivos y locutores de todo el país. También fue nombrada el viernes miembro del primer equipo defensivo de la WNBA.

La alera de las Connecticut Sun Alyssa Thomas, subcampeona del premio en 2022, volvió a quedar segunda con 24 votos. La escolta de las Washington Mystics Brittney Sykes, que lideró la liga en robos esta temporada, tuvo tres votos, y la escolta de las New York Liberty Betnijah Laney tuvo uno.

Wilson, de 27 años, es la octava jugadora en la historia de la liga nombrada jugadora defensiva del año varias veces y la sexta jugadora en ganar el premio en temporadas consecutivas, uniéndose a Alana Beard, Tamika Catchings, Brittney Griner, Sheryl Swoopes y Teresa Weatherspoon.

Catchings ganó el premio en dos temporadas consecutivas - en 2005-06 y 2009-10 - en su camino a un récord de cinco premios a la mejor jugadora defensiva del año. Lisa Leslie y Sylvia Fowles ganaron el premio varias veces, pero nunca de forma consecutiva.

“Poder tener mi nombre en esa lista, junto a esas grandes”, dijo Wilson, “es una bendición que no voy a dar por sentada”.

Wilson, de 6.4 pies de estatura, lideró la WNBA en tiros bloqueados esta temporada, con un promedio de 2.23 por partido, el mejor de su carrera. También es tercera en rebotes defensivos por partido (7.3) y décima en robos (1.40). El índice defensivo de 97.7 puntos de las Aces fue el primero de todos los equipos de la WNBA, mientras que los 80.3 puntos permitidos por partido fueron los segundos, ligeramente por detrás de las Sun (79.0).

Wilson atribuye su habilidad para bloquear tiros a su pasado en el voleibol. Wilson afirma que fue el primer deporte que realmente le apasionó, y que la coordinación mano-ojo y los rápidos saltos que enseña el voleibol son habilidades que ha podido trasladar al básquetbol.

Wilson no es ajena a estos premios. Fue la Jugadora Defensiva del Año de la Conferencia Sureste en 2016, y luego volvió a ganar el premio en 2018 con la exestrella de Mississippi State y actual pívot de las Dallas Wings, Teaira McCowan.

Sin embargo, Wilson llamó a esas victorias “algo así como una casualidad”, y agregó que la entrenadora de Carolina del Sur, Dawn Staley, la reprendía rutinariamente por su mala defensa. Incluso ahora, Wilson no se atribuye todo el mérito de la mejora de la defensa de las Aces.

Wilson bromeó diciendo que iba a inscribir el nombre de la pívot titular Kiah Stokes en el trofeo antes que el suyo. También alabó el trabajo defensivo de las jugadoras de perímetro titulares, en concreto de la All-Star Jackie Young, por facilitarle el trabajo.

La entrenadora de las Aces, Becky Hammon, dijo que Wilson se ha sentido más cómoda en el esquema defensivo. Wilson sabe dónde tiene que estar y comprende mejor sus responsabilidades, ya que las Aces han seguido haciendo hincapié en la defensa durante toda la temporada.

“Ha estado increíble todo el año”, dijo Hammon. “Y mejor que el año pasado”.

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