106°F
weather icon Cloudy

Qué hay que saber sobre el norovirus y cómo evitarlo

Los norovirus suelen estar más extendidos en otoño e invierno, pero se puede enfermar por el virus en cualquier época del año. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el norovirus es la principal causa de vómitos y diarrea por gastroenteritis aguda en Estados Unidos.

La infección por norovirus, a veces denominada gripe estomacal, no está relacionada con la gripe causada por el virus de la influenza. La doctora Nipunie Rajapakse, médica especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Centro Infantil de la Clínica Mayo, afirma que se trata de un virus que causa gastroenteritis.

“El norovirus es un tipo de virus que causa gastroenteritis o influenza estomacal. Por lo general, se presenta con síntomas como vómitos y diarrea. La mayoría de las personas sanas se recuperan en unos días. Pero para las personas con un sistema inmunitario debilitado, por ejemplo, los síntomas pueden durar más tiempo”, dice.

La deshidratación es preocupante, sobre todo en niños pequeños, ancianos y personas con otros problemas de salud o embarazadas. Esos síntomas pueden incluir disminución de la micción, sequedad de garganta y boca, y sensación de mareo al ponerse de pie.

Transmisión

“El norovirus se contagia por contacto con el virus. Las personas enfermas de norovirus eliminan el virus en grandes cantidades a través del vómito y las heces, por lo que el contacto con el virus es la forma de enfermar. Esto puede ser por contacto directo o a través de alimentos contaminados, o puedes pescarlo de una superficie. Por eso es importante lavarse las manos y es la mejor manera de prevenir el norovirus”, afirma Rajapakse.

Factores de riesgo

Según los CDC, alrededor de la mitad de los brotes de enfermedades alimentarias causadas por norovirus están relacionados con restaurantes o entornos relacionados con la alimentación. Esto ocurre cuando los trabajadores y el personal infectados tocan los alimentos o cuando estos están contaminados.

Rajapakse afirma que los alimentos contaminados por norovirus suelen tener un aspecto, olor y sabor normales, por lo que puede ser difícil saber si están contaminados.

El norovirus puede propagarse rápidamente, sobre todo en espacios reducidos, como guarderías, residencias de ancianos, escuelas y cruceros. Estos virus son difíciles de eliminar, ya que pueden soportar altas y bajas temperaturas y la mayoría de los desinfectantes.

“Uno de los lugares donde se suelen producir brotes de norovirus es en espacios cerrados, como los cruceros, por ejemplo, donde hay mucha gente comiendo en los mismos sitios y viviendo en vivo”, explica Rajapakse. “Incluso un solo caso de norovirus en un crucero puede propagarse rápidamente a otras personas que se encuentren allí. Por eso es crucial asegurarse de lavarse bien las manos, sobre todo antes de comer”.

Prevención de la infección por norovirus

Los antibióticos no ayudan porque se trata de una infección vírica, no bacteriana. La mejor protección es la prevención.

Consejos para evitar el contagio del norovirus:

■ Lávate las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos.

■ Evita alimentos y agua que puedan estar contaminados.

■ Limpia frutas y verduras antes de comerlas.

■ Cocina bien los mariscos.

■ Si estás enfermo, quédate en casa y evita a los demás.

■ Evita preparar comida para los demás si estás enfermo con vómitos/diarrea.

■ Desinfecta las superficies y mostradores que puedan estar contaminados.

Y toma precauciones cuando viajes. Los CDC hacen un seguimiento de los brotes de norovirus y otras enfermedades. Puedes obtener más información en cdc.gov.

Los brotes de norovirus suelen ser más frecuentes en invierno, según los CDC. En los países situados por encima del ecuador, los brotes son más frecuentes de noviembre a abril, mientras que en los países situados por debajo del ecuador son más frecuentes de mayo a septiembre.

LO ÚLTIMO