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Los casos de COVID bajan, pero ¿se avecina un repunte tras la Navidad?

ActualizadoJanuary 3, 2023 - 6:23 pm

Después de un repunte posterior a Thanksgiving este mes, los casos de COVID-19 y las hospitalizaciones en el Condado Clark y en todo el estado continúan disminuyendo, muestran nuevos datos estatales.

“Parece que pasamos lo peor del repunte más reciente”, dijo Brian Labus, profesor asistente de epidemiología y bioestadística en la Escuela de Salud Pública de la UNLV.

“Lo que no quiere decir que no haya otro a la vuelta de la esquina, pero vamos en la dirección correcta”, añadió.

El promedio de 14 días para los nuevos casos diarios confirmados en el Condado Clark se redujo a 195 esta semana de los 248 la semana pasada – una caída del 21 por ciento – según los datos publicados el miércoles por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Nevada. En todo el estado, los nuevos casos disminuyeron a 256 de la semana pasada 321, una caída del 20 por ciento.

Las hospitalizaciones de COVID-19 confirmadas y sospechosas en el condado disminuyeron en un 11 por ciento, a 248 de las 279 de la semana pasada, las hospitalizaciones en todo el estado se redujeron en un siete por ciento, a 304 de las 327 de la semana pasada.

El promedio de 14 días de nuevas muertes diarias aumentó de una a dos, tanto en el condado como en todo el estado.

El descenso de casos y hospitalizaciones ocurre tras un repunte después de Thanksgiving causado en parte por los viajes y las reuniones festivas, según las autoridades. El aumento correspondió a las altas concentraciones del virus encontradas en las aguas residuales del condado. La vigilancia de los virus que se desprenden del cuerpo y se encuentran en las aguas residuales sirve como sistema de alerta temprana de las tendencias de la enfermedad.

En un sitio de monitoreo de aguas residuales en Las Vegas, las concentraciones del virus a principios de este mes fueron las más altas vistas allí durante la pandemia. Más recientemente, las concentraciones han disminuido o se han estabilizado en algunos sitios, según Daniel Gerrity, microbiólogo investigador principal de la Autoridad del Agua del sur de Nevada.

“Si bien seguimos observando concentraciones elevadas en general, es prometedor que no veamos un aumento continuo en todo el sur de Nevada hasta enero”, dijo.

El doctor William Schaffner, de la Universidad de Vanderbilt y experto en enfermedades infecciosas, dijo que espera ver otro repunte del COVID-19 en las próximas semanas, esta vez debido a las fiestas de diciembre.

“Hubo mucha transmisión viral mientras viajábamos y nos reuníamos”, dijo. “Habrá aumentos, pero no creo que se acerquen a la magnitud de los que ocurrieron el pasado mes de enero.

Es una apuesta segura que habrá aumentos tanto por el COVID-19 como por la influenza, dijo Schaffner, quien no dio ninguna predicción para las tendencias en el virus sincitial respiratorio, o VSR.

“En los dos últimos años, el VSR no ha respetado las reglas”, afirmó. Este otoño se reportó un elevado número de casos de VSR, meses antes de lo previsto, lo que ha provocado la saturación de las unidades pediátricas de los hospitales de todo el país.

Según la Asociación de Hospitales de Nevada, el número de niños hospitalizados por VRS ha disminuido en la última semana. Pero los hospitales siguen teniendo que retener a los niños en las salas de urgencias hasta que haya camas disponibles. Las unidades de cuidados intensivos pediátricos siguen llenas.

Las hospitalizaciones relacionadas con la influenza también están disminuyendo, dijo la asociación de hospitales.

Las visitas a las salas de urgencias de los hospitales están disminuyendo en todo el estado. Alrededor del 15 por ciento de las visitas siguen siendo para COVID-19.

COVID se hace más ligero para muchos

El COVID-19 se ha vuelto más ligero para muchas personas y es menos probable que lleve a hospitalizaciones como al principio de la pandemia.

“Tiende a ser más ligero en las personas vacunadas”, afirma Labus, de la UNLV. “Y dado que muchas personas se han infectado varias veces a lo largo de la pandemia, muchos están experimentando un curso más ligero de la enfermedad”.

Schaffner señaló que el COVID-19 sigue causando hospitalizaciones y muertes, especialmente en personas mayores e inmunodeprimidas.

Las subvariantes ómicron BQ.1 y BQ.1.1 constituyeron aproximadamente el 85 por ciento de los casos de COVID-19 en el condado en los últimos 30 días, según el análisis genético de una muestra de resultados positivos de las pruebas de COVID-19 realizado por el Distrito de Salud del sur de Nevada.

Matthew Kappel, epidemiólogo senior del Distrito de Salud, dijo que no han llegado recientemente a su escritorio nuevas variantes preocupantes, “pero es algo sobre lo que todavía debemos ser diligentes”. En el pasado, algunas nuevas variantes han desencadenado nuevos repuntes de casos.

Según Kappel, las personas pueden protegerse y ayudar a prevenir un aumento recibiendo la vacuna de refuerzo bivalente COVID-19 actualizada.

Aconsejó a quienes vayan a asistir a reuniones en lugares cerrados y concurridos en Vípsera de Año Nuevo que lleven un cubrebocas bien ajustado y de buena calidad. Esto es especialmente importante para las personas con un sistema inmunitario debilitado.

“Solo tenemos que estar atentos y tomar precauciones adicionales durante este tiempo”, dijo.

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