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El Distrito de Salud estrena una máquina expendedora de jeringas

El lunes se inauguró en la sede del Distrito de Salud del Sur de Nevada una máquina expendedora de kits gratuitos destinados a reducir el riesgo de contraer el VIH y la hepatitis C y a tratar las sobredosis de opiáceos.

La máquina expendedora ofrece kits de jeringas estériles, kits de inyección de hormonas, kits de higiene, kits para el cuidado de heridas, preservativos, pruebas de embarazo y kits de naloxona sin costo alguno para los clientes.

La naloxona es un fármaco no adictivo que salva vidas y puede revertir los efectos de una sobredosis de opioides cuando se administra a tiempo. El setenta y cinco por ciento de las casi 92 mil muertes por sobredosis en Estados Unidos en 2020 tuvieron que ver con un opioide, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Los kits de jeringas estériles incluyen suministros como hornillos, usados para mezclar y calentar los fármacos, agua estéril y torniquetes, dijo Jessica Johnson, educadora médica senior del distrito. Los kits de inyección de hormonas proporcionan los suministros que usan transexuales y otros grupos de población, como los culturistas, para inyectarse hormonas.

Proporcionar estos kits reduce la práctica común de reusar agujas y otros suministros que propagan enfermedades de transmisión sanguínea como el VIH y la hepatitis C, dijo Johnson. Reconoció que los kits se usan para inyectarse drogas ilícitas, incluidos los opioides.

“Reconocemos que cosas como el uso de sustancias ilícitas y el uso ilícito de hormonas forman parte de nuestro mundo, y trabajamos para reducir el riesgo asociado a ese tipo de comportamientos”, dijo Johnson. “Uno de los principios clave en la reducción de daños es el pragmatismo y el realismo”.

En la actualidad, la mayoría de las personas se infectan de hepatitis C al compartir agujas u otros equipos usados para preparar e inyectarse drogas, según los CDC. La hepatitis C crónica puede provocar enfermedades graves como la cirrosis y el cáncer de hígado. Las personas que se inyectan drogas son responsables de uno de cada 10 diagnósticos de VIH en Estados Unidos, según la agencia federal.

Casi tres décadas de investigación indican que los programas de cambio de agujas reducen las enfermedades causadas por patógenos transmitidos por la sangre, dijo Johnson. No sugiere que estos programas fomenten el uso de drogas ilícitas. Sin embargo, desde 1996 el gobierno federal ha prohibido usar el dinero de las subvenciones federales para comprar jeringas estériles.

Las subvenciones federales pagan otros componentes del programa, dijo.

La nueva máquina expendedora está ubicada en el vestíbulo del principal centro de salud pública del Distrito de Salud, en 280 S. Decatur Blvd. Es la séptima máquina de este tipo en el sur de Nevada.

Hay máquinas similares ubicadas en centros para el tratamiento de adicciones, centros comunitarios y clínicas de atención primaria. Las máquinas son operadas por el Programa de Reducción de Daños Trac-B/Impact Exchange, el único programa de servicios de jeringas del valle de Las Vegas, dijo el Distrito de Salud.

El programa ha sido bien recibido en el sur de Nevada, dijo Johnson, con algunos usuarios que se conectan con los servicios en los centros de tratamiento donde están ubicadas las máquinas expendedoras.

El programa de máquinas expendedoras se implementó a través del proyecto de ley 410 del Senado de Nevada, que entró en vigor en 2013. Los cambios de jeringas se usan en todo Estados Unidos, proporcionando agujas estériles y animando a los usuarios a dejar las agujas usadas, lo que, según Johnson, reduce las lesiones por pinchazos.

La naloxona nasal y las tiras reactivas de fentanilo siguen estando a disposición del público en la farmacia del Distrito de Salud de Decatur. Las pruebas de VIH autoadministradas están disponibles por correo a través del sitio web Collect 2 Protect en https://www.southernnevadahealthdistrict.org/programs/collect-2-protect/.

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