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Casos de COVID se triplican en el sur de Nevada

ActualizadoMay 13, 2022 - 10:37 am

Una nueva oleada de infecciones por COVID-19 ha golpeado el sur de Nevada, provocada por una nueva subvariante de ómicron, la disminución de la inmunidad y un comportamiento más arriesgado, dijo el miércoles un alto funcionario del Distrito de Salud del sur de Nevada.

Al igual que en gran parte del país, en el sur de Nevada se está produciendo un aumento de los nuevos casos de coronavirus reportados, dijo Cassius Lockett, director de vigilancia y control de enfermedades del distrito. Los casos notificados representan un recuento insuficiente de las infecciones, ya que muchas personas se hacen ahora la prueba del virus usando pruebas rápidas caseras, cuyos resultados no se reportan.

“Creo que debemos preocuparnos, simplemente porque (el COVID-19) está infravalorado, se está extendiendo rápidamente en la comunidad, y vamos a ver más repuntes de casos”, dijo.

La nueva subvariante ómicron BA.2.12.1, que se cree que evade mejor la inmunidad de la infección natural y la vacunación, está aumentando en el Condado Clark, dijo Lockett. Además, esta inmunidad acumulada disminuye con el tiempo. Añade a la mezcla que la gente ha bajado la guardia contra el virus y tiene comportamientos más arriesgados.

Después de que los casos cayeran en picada en febrero y principios de marzo, empezaron a aumentar de nuevo a finales de marzo.

El promedio de dos semanas de nuevos casos diarios en el Condado Clark se ha triplicado con creces, pasando de 70 a 253 en las últimas seis semanas, según los datos del Departamento de Salud y Servicios Humanos del estado. La tasa de nuevos casos semanales por cada 100 mil habitantes casi se ha triplicado, de 32.87 a 86.07. Durante la oleada de ómicron, esa cifra superaba ampliamente los mil.

La tasa de positividad de las pruebas del Condado Clark pasó del cinco por ciento a aproximadamente el 15 por ciento, lo que indica que el condado tiene un alto riesgo de propagación del virus, dijo Lockett.

Sin embargo, a pesar del aumento de casos, las hospitalizaciones por COVID-19 siguen estando “cerca de los mínimos históricos”, aunque están aumentando en el Condado Clark, según la Asociación de Hospitales de Nevada.

“Aunque vemos que el número de casos aumenta, no es algo inesperado y nuestra infraestructura de atención a la salud está en buena forma”, dijo el miércoles la bioestadística estatal Kyra Morgan en un comunicado de prensa.

El equipo de respuesta de salud del estado de Nevada, que ha cancelado las reuniones informativas periódicas celebradas durante la mayor parte de la pandemia, dijo en el comunicado que se “espera que los casos aumenten hasta mayo”.

Se desconoce la magnitud de la ola actual y el impacto que tendrá en los hospitales y en la comunidad, dijo Lockett, que se está recuperando de lo que describió como un caso moderado de COVID-19.

Se esperan “focos de devastación”

A finales de marzo, el Laboratorio de Salud Pública del Estado de Nevada empezó a detectar la presencia de BA.2.12.1 en el estado, una subvariante de ómicron con una mutación en su proteína de espiga que se cree que le ayuda a evadir la inmunidad al virus, dijo Andrew Gorzalski, supervisor molecular del laboratorio. El laboratorio analiza la composición genética de una muestra de especímenes positivos de la prueba del COVID-19 de todo el estado.

La creciente presencia de la subvariante coincide con un aumento de los casos de COVID-19 en todo el estado, así como con el aumento de los niveles del virus en las aguas residuales, dijo Gorzalski. La vigilancia de las aguas residuales, que analiza los coronavirus que se desprenden del cuerpo en las heces, sirve como sistema de alerta temprana para los picos de infecciones.

Dado que los niveles actuales de virus en las aguas residuales se aproximan a los detectados durante la oleada del delta del verano pasado, “creo que hay motivos para alarmarse por los niveles en este momento”, dijo.

Dan Gerrity, microbiólogo que monitorea los niveles de coronavirus en las aguas residuales del sur de Nevada, dijo que los niveles actuales son generalmente dos o tres veces más altos que hace un mes, pero no han alcanzado los niveles de las oleadas alfa o delta, y están muy por debajo de los niveles de la oleada de ómicron.

Según los recuentos de casos y los datos de aguas residuales, “no me sorprendería en absoluto ver una pequeña oleada en Nevada”, dijo Julie Swann, profesora de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

“Creo que va a ser más una onda que una gran ola”, dijo Swann, asesora de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades que estudia las tendencias de la enfermedad del COVID-19.

“No estoy haciendo sonar en absoluto las campanas de alarma que hacía sonar en diciembre del 21”, cuando la variante ómicron empezaba a extenderse, dijo.

Sin embargo, algunos grupos se verán más afectados por la oleada que otros, como la minoría de la población que no se ha infectado con COVID-19, los que no están vacunados y las personas con problemas de salud subyacentes, dijo Swann.

“Creo que habrá focos de devastación”, dijo, basados en la susceptibilidad de los individuos de un hogar o comunidad concretos, o de los asistentes a un evento determinado.

¿Más mandatos?

A pesar de los aumentos, Lockett dijo que el Distrito de Salud no recomienda volver a imponer un mandato de uso de cubrebocas. No se está debatiendo “en este momento” la reimplantación de ninguna restricción por pandemia.

“Cuando se haga, se hará en coordinación con nuestros socios estatales”, dijo.

Según el mandato de uso de cubrebocas para interiores de Nevada (que el gobernador Steve Sisolak anuló en febrero), los cubrebocas eran necesarios en los condados con mayores índices de transmisión, según la definición de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Con una tasa de positividad del 15 por ciento, el Condado Clark volvería a estar bajo el mandato de uso de cubrebocas si se aplicaran hoy los criterios de los CDC.

Brian Labus, epidemiólogo y profesor adjunto de la Facultad de Salud Pública de la UNLV, destacó que, a pesar del aumento del número de casos, siguen siendo comparativamente bajos.

Esto se debe a que gran parte de la población sigue teniendo cierto nivel de inmunidad al virus, en parte porque muchas personas se infectaron durante la ola ómicron del invierno, dijo.

Los CDC dijeron recientemente que el 60 por ciento de la población se había infectado por el coronavirus hasta febrero, el doble que en diciembre.

“Hay tanta gente inmune en este momento que es difícil que la enfermedad explote”, dijo Labus.

“No veremos los mismos aumentos masivos que hemos visto en el pasado”, predijo para el futuro próximo. “Veremos aumentos, pero no es algo que vaya a abrumar completamente a nuestra comunidad”.

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