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Un robot de gran tamaño sirve ahora bebidas de té en el Strip

Actualizado July 11, 2023 - 11:14 am

Amber Querubin tiene años de experiencia preparando bebidas de té boba, pero ya no hace tantas, porque un robot sirve las bebidas en su trabajo actual en el Strip.

Querubin deja la preparación de las bebidas en manos de Adam, un gran robot con dos brazos capaz de hacer diferentes combinaciones de té boba.

“Cuando la gente se acerca, yo solo digo: ‘Aquí está Adam, el primer barista robótico de té boba, y aquí están nuestras bebidas, él lo prepara todo’”, explica Querubin, que trabaja como barista jefe en Cloutea, una nueva tienda de té boba. “La verdad es que sigue siendo muy divertido estar pendiente y preparar todas las bebidas. Me recuerda a cuando trabajaba en las tiendas de té boba y preparaba las bebidas y me decía: ‘Aw, solo está aprendiendo’”.

Adam es un invento de Richtech Robotics, con sede en Las Vegas, que fabrica robots para el sector de los restaurantes y la hostelería. La empresa abrió dos locales en Cloutea para probar el robot Adam en situaciones reales, explica Timothy Tanksley, director de marketing de Richtech Robotics.

“Siempre estamos trabajando en el sector de la hostelería, en concreto en el de la alimentación, así que tener nuestro propio negocio en el sector de las bebidas nos permite comprender los entresijos del negocio”, explica Tanksley.

‘Ahora tengo que comprarme uno’

Actualmente, hay dos robots Adam operando en el Strip, uno en un puesto al aire libre cerca de la réplica de la Fontana de Trevi y el otro está a solo unos pasos dentro de un espacio comercial en las tiendas Forum Shops del Caesars Palace. Cloutea lleva operando poco más de dos meses, según Tanksley.

Adam ocupa una sección de mostrador de unos ocho por cuadro pies y mueve los brazos para preparar distintas bebidas. Puede preparar siete bebidas boba de autor y pedidos personalizados, explica Tanksley.

Kathy Ranka estaba de visita en Las Vegas desde Miami el viernes y es fan del té boba. Ella dijo que se sintió atraída por el stand al aire libre Cloutea debido al menú y Adán estar al frente y al centro. Compartió la bebida Jasmine Mango Tango con su esposo, Chris, y filmó el proceso con su teléfono.

“Fue genial ver a un robot hacer esto, y está delicioso”, dijo Kathy Ranka.

Querubin dijo que tener un robot al frente y en el centro puede facilitar la venta de bebidas.

“Cuando la gente ve el robot, dice: ‘Dios mío, ahora tengo que comprarme uno’”, explica.

Como el local de Cloutea está ubicado en el Strip, la mayoría de los clientes son turistas, explica Tanksley. Sin embargo, Richtech Robotics planea abrir más locales de Cloutea en Las Vegas y añadir bebidas de café al menú.

“Queremos convertirnos en el tipo de tienda en la que la gente pase todos los días de camino al trabajo”, afirma Tanksley.

Actualmente, Adam puede programarse para hacer té boba y bebidas básicas de café y para ser mesero. Aunque solo hay dos Adams operando en el Strip, Richtech Robotics tiene otros dos Adams trabajando como baristas, en un hotel Marriott de Los Ángeles y en Botbar Coffee de la Ciudad de Nueva York.

El plan de crecimiento de Adam

Richtech Robotics espera sacar al mercado unos 100 Adams en los próximos 12 meses, según Tanksley. Afirmó que la empresa planea conseguirlo franquiciando sus tiendas Cloutea en Las Vegas y en todo el país y vendiendo directamente los robots a dueños de restaurantes, cafeterías y camiones de comida. También existe la opción de alquilar Adams.

Richtech Robotics lleva dos años y medio trabajando en la introducción de Adam en el mercado, explica Tanklsey. La empresa también trabaja en un conjunto de otras ofertas robóticas para el sector de los restaurantes y la hostelería que pueden ayudar a complementar áreas en las que el personal puede ser escaso.

“No se trata solo de la elaboración de bebidas en la hostelería”, afirma Tanksley. “La gente lucha por encontrar personal de limpieza, meseros y azafatas. Nuestro objetivo es abordar realmente todas las necesidades de la escasez de mano de obra del sector de la hostelería, y no solo ayudar a estabilizar sus operaciones”.

Según Tanksley, Richtech Robotics no pretende sustituir a los trabajadores del sector de la hostelería y los restaurantes, sino facilitar el trabajo a los humanos. Otros robots fabricados por la empresa pueden entregar bandejas de comida en restaurantes y determinados artículos en habitaciones de hotel, así como aspirar y limpiar pisos.

Aunque Adam sea el barista que entrega las bebidas a los clientes, se necesitan humanos para preparar los ingredientes, limpiar el espacio y asegurarse de que Adam funciona correctamente. Querubin dice que se necesitan unos dos empleados para trabajar con Adam en un turno y que trabajar con el robot puede ser menos estresante que trabajar en tiendas de té boba totalmente humanas.

“Es bueno tener un par de personas aquí, porque hay una que hace el pedido, otra que pone los ingredientes y otra que prepara a Adam”, explica Querubin. “Luego, Adam solo tiene que tomar las riendas de todo, y la verdad es que se libra de mucho estrés”.

Richtech Robotics sigue trabajando en nuevas funciones para Adam, entre ellas añadir un componente de inteligencia artificial (IA) generativa que permita al robot hablar con los clientes, “de manera que Adam se convierta en un robot completamente interactivo, en el que puedas hablar con Adam sobre tus problemas, puedas preguntarle a Adam qué ropa deberías ponerte hoy y él te dará una buena respuesta”, explica Tanksley.

Tanksley calcula que se tardará unos seis meses en añadir esta función de IA a la capacidad de Adam.

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