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‘Pude haber perdido la vida”: sobreviviente de incendio en un apartamento relata el suceso

Actualizado June 19, 2023 - 8:39 am

Brandy Andrews no escuchó las alarmas de humo cuando su complejo de apartamentos se incendió. No llovieron aspersores sobre ella ni sobre sus dos hijos.

Solo se despertó a las 5 a.m. del 6 de junio porque su vecino tocó la puerta.

Abrió la aplicación de la cámara de seguridad de su casa y vio al hombre, al que no conoce de nombre, rodeado por las llamas. Gritaba improperios mientras trozos del techo caían a su alrededor.

Andrews le gritó a su hija de 15 años, Olivia, y a su hijo de siete, Messiah, que tomaran sus zapatos. La puerta principal estaba bloqueada por las llamas, así que la familia saltó el muro de madera de seis pies del patio. Su perro de 18 kilos, King, no pudo dar el salto, pero una vecina se ofreció a saltar a su apartamento en llamas y rescatarlo.

El hombre había huido tan rápido de su apartamento que solo llevaba shorts y zapatos.

“Cuando por fin me senté a ver las imágenes, las llamas ya estaban detrás de mí, en nuestra entrada, ya encima de nosotros. Estaba a nuestra derecha, a nuestra espalda, en nuestra parte delantera”, dijo Andrews. “Todo nuestro piso estaba cubierto”.

El incendio en el complejo de apartamentos Tides on Charleston, 6501 W. Charleston Blvd., mató a un hombre, hirió a otros siete y dejó a 18 personas desamparadas, incluida la familia Andrews. El Departamento de Bomberos de Las Vegas dijo que el edificio 18, donde vivía Andrews, fue declarado como pérdida total.

Hasta el viernes no se había determinado la causa del incendio.

Mientras su familia huía de los escombros, Andrews dijo que vio a gente ensangrentada saltando por las ventanas del segundo piso. Dijo que un vecino se rompió un brazo, otro se rompió una pierna y uno salió con una gran herida. Andrews se enteró más tarde de que se había cortado la pierna trepando por el balcón.

“Estábamos viendo cosas y no podíamos parar”, dijo. “Todo el mundo intentaba sobrevivir”.

Sin aspersores

Los residentes se reunieron en la oficina de arrendamiento, donde Andrews dijo que abrazó y agradeció al vecino que golpeó su puerta cuando salió a fumar esa mañana y descubrió el incendio. En la oficina, la dirección le dijo que podían darle otro piso, pero que tendría que pagar 500 dólares más de renta.

“Estoy tratando de ordenar mis pensamientos”, dijo Andrews. “Podría haber perdido mi vida, si no la de mis hijos, ¿y me hablan de trasladarme a un apartamento, con un aumento de la renta?”.

La dirección no pudo ser localizada para hacer comentarios a pesar de las múltiples peticiones del Las Vegas Review-Journal desde el incendio.

Andrews no renovó su contrato de renta y su familia se está quedando con su hermana mientras ella ahorra dinero para reconstruir sus vidas. Ahora quiere saber si el complejo de apartamentos cumplía las normas.

“No se activó ninguna alarma”, afirma. “Tengo mis detectores de humo al día. Solo cambié las pilas la primera semana de mayo. Fui a la tienda a tomar todas las pilas para cambiarlas. El edificio no tenía rociadores, y no hay detectores de humo en el exterior”.

Hay un extintor en el pasillo entre cada cuatro apartamentos, explica.

El complejo ha sido testigo de tres grandes incendios desde 2020. Lantana Apartments fue propietaria del complejo durante una década hasta 2021, cuando lo vendió a una compañía con sede en Los Ángeles identificada como “Tides on Charleston owner LLC” en los documentos del asesor del Condado Clark.

El nuevo dueño no enumeró un número de teléfono o una persona a cargo, y su dirección del edificio en Los Ángeles no contenía una empresa que coincidiera con el nombre comercial dado al Condado Clark.

Messiah es un estudiante de Hancock Elementary School, donde la directora Sarah Payne dijo que están recolectando donaciones para ayudar a la familia. Una recaudación de fondos en internet iniciada en nombre de la familia Andrews había recaudado más de tres mil dólares hasta el viernes por la tarde.

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