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Lo siento, amigos: un futuro equipo de la NBA no llamará a The Sphere su hogar

Actualizado July 5, 2023 - 10:12 am

Rich Claffey quiere dejar una cosa muy clara: Sphere no se va a convertir en la sede de un equipo de la National Basketball Association (NBA) de Las Vegas.

En una entrevista sobre el enorme recinto en forma de cúpula que abrirá sus puertas a las afueras del Strip en septiembre, Claffey, vicepresidente ejecutivo y director de operaciones de Sphere, dijo que un taxista le dijo que eso era lo que le esperaba al edificio que tiene la forma de un balón de básquetbol gigante.

No lo es.

Y aunque puede que algún día haya algún componente deportivo en el recinto -tal vez boxeo, tal vez torneos de videojuegos-, está construido para cambiar la cara del entretenimiento, ya sean conciertos en vivo o películas innovadoras.

“Es el lugar de entretenimiento del futuro”, afirma Claffey.

Y aunque ya está en marcha la cuenta regresiva para la primera aparición de U2 en el edificio el 29 de septiembre y la película inmersiva “Postcard from Earth” el 6 de octubre, está claro que Sphere ya ha dejado su marca como gran adición al horizonte del Strip, y probablemente se convertirá en una de las estrellas más brillantes de Las Vegas Boulevard cuando comience la animación digital.

La empresa no ha revelado cuándo comenzarán algunas de esas activaciones, pero a juzgar por lo que vi recientemente en un modelo a escala de Sphere en el estudio “Big Dome” de Sphere en Burbank, California, las imágenes de alta resolución serán aún más impactantes que las de las grandes pantallas del Allegiant Stadium y Resorts World.

Durante las fases de prueba de la iluminación de las pantallas de la exosfera, las paletas de colores han sido muy conservadoras, con sus tonos sólidos de verde, morado y azul.

Pero justo como Claffey ve a Sphere como un cambio de juego de entretenimiento, él también lo imagina para presentar un cambio de horizonte notable debido a su altura y forma.

“Creo que, para mí personalmente y para la empresa, es una mejora de un horizonte ya famoso. El edificio tiene 360 pies de altura y es la mayor estructura esférica del mundo”, dijo. “También es la pantalla LED más grande del mundo”.

Las animaciones de esa enorme pantalla deberían destacar por los materiales de construcción que se han usado. Los diseñadores apostaron fuerte por los materiales, de ahí el precio de 2,200 millones de dólares. Según Claffey, la exosfera tiene 1.2 millones de “pucks de hockey” que contienen 24 diodos cada uno. Como la pantalla es programable, cada uno de esos diodos puede producir la ilusión de movimiento. Será todo un espectáculo.

Se está trabajando en algún tipo de presentación -de nuevo, ultra secreto- para el Grand Prix de la Fórmula Uno de Las Vegas, que se celebrará el 18 de noviembre y cuyo circuito rodeará Sphere.

La empresa también ha producido algunos anuncios simulados en el Big Dome para mostrar la capacidad de la pantalla para vender productos, una posible fuente de ingresos.

Con toda probabilidad, las presentaciones de la pantalla serán entretenidas y serán fotografiadas y grabadas en video por los millones de turistas que pululan por el sur de Nevada.

Lo que es seguro es que Claffey sabe un par de cosas sobre entretenimiento.

Comenzó su carrera en el Madison Square Garden en 1983 como parte del equipo de escenario del recinto. También formó parte del equipo de la gira mundial de Bruce Springsteen durante un año.

Otros de sus cargos en MSG han sido el de vicepresidente senior y director general de Operaciones Teatrales y Operaciones de las Rockettes, responsable de dirigir todas las operaciones de las instalaciones del Radio City Music Hall, Beacon Theatre y Chicago Theatre, y de gestionar las operaciones diarias y la administración de las Rockettes. También ha desempeñado diversos cargos en Radio City Music Hall, como el de electricista jefe del equipo de escenario, carpintero jefe, director técnico del “Christmas Spectacular”, vicepresidente de producción y director general.

Claffey trabaja con varios equipos de la empresa, como los de desarrollo y construcción, contenidos y tecnología.

“Todavía queda mucho trabajo de puesta en marcha y pequeñas obras de construcción, pero nos estamos acercando mucho y estamos deseando llegar a la línea de meta en septiembre”, dijo.

Sphere está ubicado en el centro del Strip, por lo que será una presencia visible para los pasajeros que lleguen en avión, los golfistas del Wynn y los visitantes del Strip, tanto si están al norte como al sur.

Cuando la construcción de Sphere llegue a la línea de meta, Claffey confía en que el edificio sea el punto de inflexión prometido en materia de entretenimiento y un nuevo faro en el horizonte del Strip.

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