61°F
weather icon Mostly Cloudy

Las fallas de supervisión del condado no empezaron con Robert Telles

El subdirector del Condado Clark, que no logró detener dos años de agitación en la oficina del administrador público antes del asesinato del reportero de Review-Journal, estaba a cargo de otros tres departamentos en los que la organización de noticias expuso problemas de acoso, corrupción o mala conducta grave.

Las investigaciones de alto perfil del Review-Journal revelaron fallas de supervisión del condado y problemas de gran alcance en la oficina forense, la oficina de defensa pública y la oficina del alguacil de Henderson, además de la oficina de administración pública, todo ello desde 2018. Jeff Wells, de 73 años, era responsable de cada una de esas oficinas en el momento de reportar.

Las entrevistas y los documentos muestran que, a partir de mediados de 2020, Wells y otros funcionarios del condado estaban al tanto de las quejas verbales y escritas presentadas contra el administrador público Robert Telles, un funcionario electo. Diez días después de que se publicara el primer reportaje del reportero de investigación Jeff German sobre la confusión, en mayo de 2022, Wells contrató a un exforense como consultor para abordar las fricciones en la oficina forense.

German fue encontrado muerto a puñaladas el 3 de septiembre afuera de su casa; Telles fue arrestado el 7 de septiembre y posteriormente acusado del homicidio de German. Los fiscales afirman que Telles mató a German por haber reportado acusaciones de intimidación, un ambiente de trabajo hostil y una relación inapropiada entre Telles y una compañera de trabajo.

El condado ha rechazado repetidas solicitudes para que los funcionarios electos y designados estén disponibles para entrevistas y se ha negado a proporcionar las comunicaciones entre los empleados de la oficina de administración pública, registros públicos que German solicitó a mediados de julio.

El martes, Wells y varios comisionados huyeron por la parte trasera de la cámara de la Comisión del Condado cuando el Review-Journal intentó entrevistarlos después de una reunión de la junta. La directora del condado, Yolanda King, que se retira en noviembre y no estaba en el edificio del condado el martes, declinó hacer comentarios a través de un portavoz.

El condado, que solo ofreció declaraciones a través de un portavoz, también ha retrasado la publicación de la autopsia de German, diciendo que la investigación no está completa.

“¿Hay alguna rendición de cuentas por el gobierno del Condado Clark?” preguntó el editor ejecutivo del Review-Journal, Glenn Cook. “Cuando los funcionarios del condado mantienen en secreto los registros públicos y se niegan a responder a las preguntas sobre problemas obvios, los contribuyentes están en su derecho de pensar que la respuesta es un rotundo ‘No’. ¿Qué están ocultando?”

Los empleados no se sentían seguros

En 2020 y 2021, los empleados de la oficina de administración pública dijeron que le dijeron al personal de recursos humanos del condado que no se sentían seguros en su ambiente laboral.

Los empleados dijeron que los funcionarios del condado les dijeron que no se podía hacer nada porque Telles era un funcionario electo. Telles, demócrata, fue electo en 2018 y comenzó a trabajar como administrador público el 9 de enero de 2019. Perdió las primarias demócratas de junio tras el reportaje de German, lo que lo convirtió en un funcionario saliente, y los empleados dijeron que su ira se acumuló durante meses.

“Era un ambiente muy divisivo y disfuncional”, dijo Rita Reid, una supervisora que lleva mucho tiempo en la oficina, que venció a Telles en las primarias de junio y se enfrentará a la agente inmobiliaria Caroline Escobar en noviembre. “Sentíamos que no se nos escuchaba”.

Reid dijo “prefiero no decirlo” cuando se le preguntó si había discutido la situación directamente con Wells. Pero dijo que, en lugar de abordar el comportamiento de Telles, el personal de recursos humanos del condado le preguntó “qué tan cerca estaba de jubilarse”.

“Su reacción después de los reportajes fue mucho más definitiva y dramática que, ciertamente, lo que (ocurrió en) todos los años que llevaron a ello”, dijo en una entrevista la semana pasada.

Poco después del arresto de Telles, el Condado Clark dijo que estaba “revisando sus opciones en virtud de la ley” en relación con el estatus de Telles como administrador público. La oficina del fiscal del distrito presentó el martes una demanda pidiendo a un juez que destituyera a Telles de su cargo.

Reid dijo la semana pasada que, si el condado hubiera tomado medidas antes, los empleados del departamento no habrían contactado con German sobre los problemas en la oficina.

“Si no le hubiéramos llevado esto a Jeff, todavía estaría vivo”, dijo.

Años de problemas

Wells es uno de los empleados mejor pagados del gobierno del Condado Clark. Su salario anual se ha incrementado en una década en más de 100 mil dólares, y el año pasado recibió 325 mil dólares en salario y beneficios, según Transparent Nevada y datos del condado.

Los problemas en la oficina de Telles marcaron al menos la cuarta vez que Wells no solucionó o descubrió problemas graves en un departamento que supervisó.

En 2018, los empleados acusaron al defensor público Phil Kohn de acoso sexual. Le dijeron al bufete de abogados que investiga a Kohn que “se siente intocable debido a su estrecha relación con su subgerente del condado que lo supervisa”. Ese gerente era Wells. El condado dijo que las acusaciones de que Wells protegía a Kohn no estaban fundamentadas, pero King cambió la oficina de defensa pública fuera de la supervisión de Wells y bajo el subgerente del condado Kevin Schiller días antes de que se publicaran los hallazgos de acoso sexual, según un correo electrónico a los empleados.

Ese mismo año, Wells no sabía que el alguacil de Henderson, Earl Mitchell, había robado decenas de miles de dólares del condado para apostar y hacer viajes personales. Cuando el Review-Journal reveló el robo, Wells defendió las acciones de Mitchell hasta que este fue acusado de cinco delitos. Mitchell, un funcionario electo, se declaró culpable de un delito menor grave y devolvió más de 80 mil dólares que robó.

En 2017 y 2018, el entonces forense del Condado Clark, John Fudenberg, daba discursos por un costo de cinco mil dólares en el tiempo del condado mientras presumía un título de maestría falso y no se ocupaba de los retrasos en las autopsias y del acoso sexual en la oficina, según reveló una investigación del 2021 del Review-Journal.

Wells firmó los aumentos de sueldo de Fudenberg, las bonificaciones y, finalmente, el retiro anticipado y la indemnización en 2020. Wells no estaba al tanto de que Fudenberg cobrara vacaciones que aparentemente usó, pero no registró, lo que el Review-Journal documentó después del retiro de Fudenberg.

Fudenberg recibió su mayor aumento porcentual en 2018, además de bonificaciones por un total de más de 11,500 dólares, según los registros. Cuando un problema de acreditación del forense llamó la atención de Wells, el condado le dio a Fudenberg un aumento de sueldo del dos por ciento ese año, más un bono de cuatro mil dólares por su trabajo de cabildeo en la Legislatura en Carson City.

En octubre de 2021, Wells le dijo al Review-Journal que no estaba al tanto de los discursos de Fudenberg, de su trabajo como testigo experto o del pago externo de Fudenberg por parte de la Asociación Internacional de Forenses y Examinadores Médicos hasta que el Review-Journal brindó la documentación.

Wells recibió un aumento de sueldo de 13 mil dólares el año después de que salieran a la luz los problemas con Kohn y Mitchell, según muestra Transparent Nevada.

Falta de transparencia

Después de la muerte de German, los funcionarios del condado se negaron a cumplir con múltiples solicitudes de registros que German había presentado, así como las solicitudes posteriores de otros reporteros del Review-Journal, diciendo que los registros podrían afectar el caso criminal de Telles.

El director jurídico del Review-Journal, Benjamin Zensen Lipman, dijo que el condado está violando la Ley de Registros Públicos de Nevada.

“Nos preocupa que el condado siga impidiendo al público ver estos registros públicos”, dijo. “Incluso asumiendo que algunos registros en los archivos de investigación de la policía pueden mantenerse en secreto durante un periodo de tiempo, los registros que otras entidades gubernamentales tienen y que fueron creados por separado de la investigación no pueden ser retenidos del público simplemente porque la aplicación de la ley podría querer revisarlos también”.

El condado, dirigido por Fudenberg y Wells, pasó cuatro años luchando contra la petición del Review-Journal de las autopsias de jóvenes. Los contribuyentes del condado tuvieron que pagar 167 mil dólares por los costos legales del periódico en 2021 después de que la Corte Suprema de Nevada ordenara al condado entregar los registros. La lucha también les costó a los contribuyentes más de 80 mil dólares en concepto de abogados externos contratados por el condado.

Los comisionados del Condado Clark, elegidos para establecer la política y asegurarse de que el personal superior está haciendo su trabajo, se negaron a responder a las repetidas solicitudes de comentarios esta semana.

El portavoz del condado, Erik Pappa, que recibe un salario de 209 mil dólares y beneficios para proporcionar información al público, pareció notificar a Wells y a los comisionados del condado el martes cuando el Review-Journal asistió a una reunión de la junta del condado para obtener comentarios.

Todos escaparon por la puerta trasera, y ninguno de los comisionados devolvió las llamadas en busca de comentarios ni salió a hablar cuando el Review-Journal pasó por sus oficinas.

Mientras los reporteros esperaban en el vestíbulo de la oficina de los comisionados el martes, un cabildero de los dispensarios de marihuana pasó para reunirse con el comisionado Justin Jones. Jones, contactado más tarde por teléfono, dijo que no estaba “interesado en hacer comentarios” y dirigió al Review-Journal a Pappa. Cuando el periódico le informó de que había sido elegido por los votantes para asegurarse de que el condado operara correctamente, colgó.

El comisionado William McCurdy II dijo que no tenía tiempo para hablar y pidió un correo electrónico sobre el tema. Él nunca respondió al correo electrónico.

El año pasado, los comisionados del condado Jim Gibson, Tick Segerblom y Ross Miller dijeron que el condado debería investigar la permanencia de Fudenberg, pero el condado no ha tomado ninguna acción pública más de un año después de que los reportajes se publicaron. Estos tres, así como los comisionados Michael Naft y Marilyn Kirkpatrick, no devolvieron las llamadas ni los mensajes de texto que fueron enviados a sus celulares.

No te pierdas las noticias más relevantes. Síguenos en Facebook.
LO ÚLTIMO
Avi Kwa Ame será el próximo monumento nacional de Nevada, promete Biden

Avi Kwa Ame de Nevada, que significa “Montaña Espiritual” (Spirit Mountain) en Mojave, se convertirá en un monumento nacional, según anunció el presidente Joe Biden el miércoles en su Cumbre de Naciones Tribales en la Casa Blanca.

Facturas de servicios públicos aumentará en todo Nevada el 2023

Los clientes de residenciales unifamiliares en el sur de Nevada verán aumentar sus costos promedio para el gas y la electricidad en un combinado de 26 dólares al mes a partir de enero.