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Guía de senderismo para el nuevo monumento nacional de Nevada

Una visita al Monumento Nacional de Avi Kwa Ame en el sur de Nevada comienza con un paseo en auto junto a maravillas que pudieran pasar fácilmente inadvertidas en un paisaje duro e inhóspito. Una anodina extensión desértica de creosota y brezales se extiende a ambos lados de la U.S. Highway 95, en dirección sur, más allá de los campos solares de Boulder City.

Los automovilistas curiosos empezarán a captar los intrincados patrones y colores cambiantes de las montañas cercanas que corren paralelas a la carretera hacia Searchlight. Hay pistas sobre antiguas historias geológicas que contar y sobre los secretos de la vida silvestre que guardan los cañones que dan sombra. Empiezan a aparecer desvíos sin señalizar que conducen a las rocosas Highland Mountains y, al poco tiempo, una señal advierte a los conductores de su presencia en un monumento nacional designado hace apenas un año.

La Spirit Mountain, que en la lengua de los mojave se conoce como Avi Kwa Ame (pronunciado Ah-VEE kwa-meh), es el pico sagrado que está en el centro de la protección del monumento y en el centro de las historias de la creación de una docena de tribus nativas americanas del suroeste. Más de 700 millas cuadradas que rodean Avi Kwa Ame en el extremo sur de Nevada están ahora fuera de los límites del desarrollo. Además de proteger lugares culturales y religiosos venerados por las tribus, el monumento contribuye a preservar un corredor de vida silvestre que se extiende desde la Reserva Nacional de Mojave hasta la meseta del Colorado. Sin embargo, la recreación sigue siendo un uso clave de la tierra en el monumento en virtud de la designación federal, que permite actividades como acampar y conducir en plena naturaleza.

Para quien explore Avi Kwa Ame por primera vez y desee hacer algo de ejercicio, los lugares más fáciles para practicar senderismo dentro del monumento son Wee Thump Joshua Tree Wilderness, el Cañón Grapevine y los caminos de tierra cercanos a ambos. La carretera nivelada y ancha Walking Box Ranch Road lleva desde un estacionamiento en el complejo histórico cerrado al público hasta el Monumento Nacional Castle Mountains, justo al otro lado de la frontera estatal de California. Cualquier combinación de paseos por estos lugares supondrá una buena cantidad de ejercicio y aumentará las posibilidades de avistar animales silvestres, contemplar los árboles de Josué más altos de Nevada, vislumbrar la Spirit Mountain, de 5,642 pies de altura, y experimentar la magia de la primavera del desierto de Mojave con la floración de cactus y flores silvestres.

Aunque no existe una red de rutas de senderismo desarrolladas y gran parte del monumento nacional solo es accesible con vehículos de alta visibilidad de tracción en las cuatro ruedas y un nivel de comodidad para conducir por 500 millas de carreteras rurales, los lugares mencionados no requieren más que un vehículo normal, abundante agua, comida y sentido de la aventura. Lo que sigue es una guía para principiantes de tres paradas de un día entero para explorar el monumento nacional de Nevada, que tiene un año de antigüedad y envuelve paradas panorámicas que durante años han permanecido en su mayoría solas, pero que ahora disfrutan de algo parecido al apoyo de una enorme familia.

Paraje natural de los árboles de Josué Wee Thump

Conducir hasta Wee Thump (que significa “los antiguos” en lengua paiute) desde Las Vegas suele llevar algo más de una hora. Correspondiendo a las ganancias en elevación a lo largo de la U.S. 95, los árboles de Josué comienzan a aparecer entre la creosota del desierto de Mojave al acercarse a Searchlight. Una vez en el pueblo, busque la estatal Route 164 y gire a la derecha, dirigiéndose hacia el oeste unas ocho millas. El desvío al Paraje natural de los árboles de Josué Wee Thump está a poca distancia, pasado el Rancho Walking Box y a la derecha. Wee Thump East Road es un camino de tierra que sale de la autopista en dirección norte y se adentra en un laberinto de viejos y altos árboles de Josué (entre ellos, el más grande de Nevada). Durante una visita reciente, las condiciones eran lo suficientemente manejables como para que los autos sedán llegaran a un estacionamiento y al inicio del sendero, pero se recomienda un vehículo con mayor altura.

Supervisado por la Oficina de Administración de Tierras, el sendero Joshua Tree Trail, de unas tres millas, sigue un antiguo camino de carromatos usado anteriormente en las explotaciones mineras de los alrededores. Además de la vista de cientos de nudosos y animados árboles de Josué, los visitantes deben estar atentos a la fauna silvestre de Wee Thump, ya sean aves residentes, reptiles que salen de la brumación en los cálidos días de primavera o mamíferos en busca de comida.

Salga de Wee Thump Wilderness para volver a la estatal Route 164, en dirección este.

Rancho y carretera Walking Box

Saliendo de la estatal Route 164, a poca distancia hacia el este del Paraje natural de los árboles de Josué Wee Thump, el rancho Walking Box alberga la historia de Hollywood de los años 30, ya que en su día fue el lugar donde se celebraban las fiestas de la pareja de estrellas cinematográficas Clara Bow y Rex Bell. Aunque la propiedad no está abierta a los visitantes, hay un estacionamiento público en el rancho que permite echar un vistazo a la casa y sus dependencias. Puede añadir unos cuantos pasos más a su recuento de ejercicio con un paseo por la zona y, posiblemente, un paseo por la Walking Box Ranch Road, un paso nivelado y ancho.

Impresionantes vistas esperan a cualquiera que conduzca hacia el sur 13 millas hacia la frontera con el estado de California en Walking Box Ranch Road. Desde la ventanilla del auto o durante breves paradas, los visitantes pueden ver la Spirit Mountain al este, distante, con árboles de Josué, yucas y chollas en primer plano. Los automovilistas pronto llegarán al Monumento Nacional Castle Mountain de California y disfrutarán de las vistas de las caprichosas torretas de Castle Peaks que se elevan sobre el Monumento Nacional Avi Kwa Ame en Nevada y la Reserva Nacional de Mojave en California.

Tras empaparse de la belleza tranquila y agreste del paisaje, regrese hacia el norte por la carretera Walking Box Ranch Road sin dejar de prestar atención a los letreros de “conducir como una tortuga”. Tras llegar a la estatal Route 164, gire a la derecha y diríjase al este unas 7 millas en dirección a Searchlight.

Cañón Grapevine

Después de llegar a la ciudad de Searchlight desde Walking Box Ranch, gire a la derecha y diríjase al sur por la U.S. Highway 95 unas 20 millas hasta llegar al desvío a Laughlin en la estatal Route 163. Gire a la izquierda, en dirección este hacia Laughlin. Este camino de montaña es espectacular, y Spirit Mountain aparece varias veces a lo largo de la ruta. Después de recorrer unas 13 millas en dirección este por la estatal Route 163, empiece a buscar un desvío en el lado norte de la autopista. Tome ese desvío a la izquierda hacia el Cañón Grapevine, que está a unas 2 millas por un camino de tierra en buen estado.

En el extremo oeste del estacionamiento del Cañón Grapevine, los senderos conducen a un riachuelo desértico y, varios cientos de pies más adelante, a la boca de un cañón con cientos de petroglifos y abundante vegetación, incluidas vides silvestres. Mire arriba, abajo y alrededor de las rocas de este espacio sagrado, pero no toque ni se acerque a los petroglifos.

Algunos petroglifos, como los grabados de borregos cimarrones, dejan claro su significado, mientras que muchos otros paneles llenos de imágenes caprichosas y de otro mundo han mantenido a investigadores y visitantes intrigados sobre sus secretos durante décadas. Los petroglifos más tenues del Cañón Grapevine tienen posiblemente 800 años, y en la misma roca pueden estar grabadas imágenes de hace apenas 200 años.

Caminos rurales

Otra forma de acceder al Cañón Grapevine con paisajes más cercanos que la estatal Route 163 es a través de la carretera Christmas Tree Pass. Desde Searchlight, conduzca hacia el sur por la U.S. 95 durante unas 13 millas y comience a buscar un letrero de intersección de carreteras y un carril para girar a la izquierda poco después de Cal-Nev-Ari. Las 16 millas del camino agreste Christmas Tree Pass son de grava y tierra, y se recomienda un vehículo de alta visibilidad con tracción en las cuatro ruedas.

La recompensa por la dureza de esta carretera es la emoción del viaje y la grandiosidad de los picos de granito, las agujas y las formas animadas de las montañas Newberry, que incluyen vistas cercanas de la Spirit Mountain. Los chochines de los cactus y los pájaros carpinteros llaman desde sus perchas en el bosque de pinos y enebros del cañón. El estacionamiento del Cañon Grapevine está a la derecha, solo 2 millas antes de que la carretera termine en la estatal Route 163.

Si tolera las rocas y los surcos de las carreteras secundarias, otras paradas destacadas para los exploradores de Avi Kwa Ame son Hiko Springs, Pine Spring y Knob Hill. Con 500 millas de carreteras de montaña, hay mucho por descubrir en el monumento nacional de Nevada, que tiene un año de antigüedad.

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