86°F
weather icon Cloudy

El Titanic: cómo un periódico de Las Vegas reportó el desastre de 1912

Fue un “desastre espantoso”, decía el titular de la portada del periódico Las Vegas Age del 20 de abril de 1912.

El hundimiento del Titanic el 14 de abril de 1912 acaparó titulares en todo el mundo y también aquí, en Las Vegas, que por aquel entonces era solo un pequeño asentamiento de unos mil habitantes, según este reportaje conjunto de la Universidad Estatal de Pensilvania y la Universidad Estatal de Utah sobre la historia del consumo de agua en el valle de Las Vegas.

En comparación, el Titanic llevaba más de 2,200 personas a bordo, de las que 1,503 perdieron la vida.

En aquella época, los habitantes de Las Vegas estaban informados por Las Vegas Age, un periódico que existió desde 1905, el mismo año en que se fundó la ciudad, hasta 1947, según las Bibliotecas Universitarias de la UNLV, que conservan una tirada completa del periódico en formato digital.

En la primavera de 1912, el hundimiento del Titanic fue la noticia más importante del mundo. La tragedia del barco insumergible que se deslizó bajo la superficie dos horas y 35 minutos después de chocar contra un iceberg en el Atlántico sigue intrigando hoy en día, especialmente con la implosión del sumergible Titán en junio de 2023, que ha dado al aumento del interés por lo que se ha llamado el naufragio más famoso de la historia.

Cuando ocurrió, así es como los residentes de Las Vegas leyeron sobre ello. Estos recortes de Las Vegas Age muestran lo que vieron los habitantes de Las Vegas cuando leyeron por primera vez la historia en los días posteriores al hundimiento del Titanic.

En las imágenes está la que era la portada del Age del 20 de abril de 1912, que fue la primera edición del periódico publicada después del hundimiento:

Puede que el texto sea un poco difícil de leer, pero la historia describe el hundimiento como el “desastre marítimo más espantoso de toda la historia”.

Otra parte del reportaje informa sobre algunos de los hombres que intentaban subir a los botes salvavidas antes que las mujeres y los niños y que fueron mantenidos a raya por otros pasajeros y/o tripulantes armados con revólveres. En la historia se hace referencia a estos hombres como “desgraciados enloquecidos por el miedo”.

En el interior del periódico también se encuentra la historia básica de los hechos. La historia está fechada el 16 de abril, dos días después del hundimiento.

En los días y semanas siguientes, el Age siguió publicando artículos sobre los diversos aspectos de la catástrofe. Los periódicos de la época no contaban con muchos elementos visuales -el fotoperiodismo y la tecnología que lo hacía posible estaban aún a unos cuantos años de distancia-, pero la historia era lo suficientemente importante como para justificar la publicación de una ilustración del barco en la edición del 27 de abril de 1912.

En la misma edición se publicó un artículo sobre la opinión de un experto en construcción naval sobre lo que aún no se sabía oficialmente: ¿Qué parte del barco chocó contra el iceberg?

De esta historia, también en la edición del Age del 27 de abril de 1912, procede esta poética pieza de prosa:

“La larga lista de barcos engullidos en los silencios místicos del océano debe la mayoría de sus catástrofes al peligro del hielo flotante, contra el que la construcción más poderosa del hombre no es más que una cáscara de huevo”.

La historia continúa con más referencias a las cáscaras de huevo, pero también con la especulación -que resultaría ser acertada- de que el condenado Titanic probablemente golpeó el iceberg con su costado, ya que una colisión frontal les habría permitido sobrevivir.

Otro aspecto de la historia fue que el invierno anterior fue tan brutalmente frío en Terranova y en la costa canadiense que no menos de 20 barcos se habían hundido en los pocos meses anteriores a que el Titanic se uniera a ellos.

Otros relatos describían el horror vivido por un médico de San Francisco que, a pesar de ser hombre, pudo subir a uno de los botes salvavidas.

También se documentó la recuperación de los cadáveres de la superficie del océano, cerca de donde se hundió el Titanic.

Otro reportaje del 27 de abril de 1912 informaba sobre una sobreviviente del Titanic que pasó por Las Vegas de camino a su casa en Los Ángeles.

A partir de entonces, el Titanic yacería en el fondo del océano en la oscuridad, sin volver a ser visto (al menos por ojos humanos), hasta septiembre de 1985, cuando un equipo franco-americano descubrió los restos del barco yaciendo en dos piezas en el piso del océano a unos 12,500 pies bajo la superficie. La historia del descubrimiento fue portada del Las Vegas Review-Journal del 3 de septiembre de 1985.

Por supuesto, si estás en Las Vegas y quieres satisfacer su fascinación por el Titanic, el Luxor sigue siendo la sede de “Titanic: The Artifact Exhibition”. La exposición presenta artefactos recuperados del naufragio, pero también recreaciones de algunos de los interiores del barco, incluida la famosa Gran Escalera.

LO ÚLTIMO