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El dueño de Rio planea una renovación “en varias fases” y está “abierto” para estadio de la MLB

ActualizadoFebruary 27, 2023 - 2:55 pm

El dueño de Rio, Eric Birnbaum, develó sus planes para renovar el resort fuera del Strip y hacerse cargo de las operaciones diarias.

La empresa de Birnbaum, Dreamscape Companies, anunció la semana pasada que había recaudado 850 millones de dólares en capital. Usará los fondos para poner en marcha un fondo de inversión inmobiliaria que poseerá activos de casinos, hostelería y ocio, y constituirá una entidad para operar dichos negocios.

Los fondos también se usarán para financiar una “renovación en varias fases” de Rio, según un comunicado de prensa.

Caesars Entertainment, que vendió el casino-resort a Birnbaum en 2019 por más de 500 millones de dólares y lo arrendó de nuevo, sigue operando Rio. Dreamscape, sin embargo, está “programado para tomar y administrar oficialmente las operaciones en el resort en 2023”, según el anuncio de la semana pasada.

Birnbaum no es el primer dueño de un casino que crea una filial inmobiliaria, y es el último de una larga fila de inversionistas que han renovado un resort en Las Vegas.

El Rio, inaugurado en 1990, también podría sufrir otro gran cambio: un nuevo estadio de béisbol al lado.

El proyecto de Birnbaum llega en un momento en que los Oakland Athletics están estudiando algunas propiedades de la capital de los casinos para construir un nuevo estadio, entre ellas los terrenos sobrantes de Rio.

‘Abiertos a la idea’

Ubicado en Flamingo Road, a una milla al oeste del Strip, Rio se encuentra sobre un terreno de 88.5 acres, según los registros de la propiedad. Los estacionamientos de superficie cubren una gran parte del sitio.

Los A’s declinaron hacer comentarios para este artículo. Dreamscape, con sede en Nueva York, no respondió el lunes a las solicitudes de comentarios.

El Review-Journal informó recientemente de que los A’s estaban considerando seriamente la propiedad de Rio como posible ubicación para un nuevo estadio. El equipo también ha estado observando Tropicana Las Vegas en el Strip y el recinto de un festival en la esquina de Las Vegas Boulevard y Sahara Avenue.

Dreamscape “lleva varios años dialogando sobre una parte de los terrenos sobrantes de Rio como posible estadio de la MLB” y la empresa “sigue abierta a esta idea”, dijo un portavoz al Review-Journal el viernes.

Birnbaum, fundador y director ejecutivo de Dreamscape, adquirió Rio, de temática brasileña, por 516.3 millones de dólares. Cuando se anunció la venta, Caesars dijo que operaría el casino-resort durante al menos dos años más y pagaría 45 millones de dólares de renta anual.

El Rio cuenta con 2,520 habitaciones y más de 117 mil pies cuadrados de espacio de casino, según una declaración de valores de Caesars. La cadena de casinos no respondió el lunes a una solicitud de comentarios.

‘Materia prima’

Birnbaum ya ha hablado anteriormente de sus planes para renovar Rio. En 2021, le dijo al Review-Journal que el “infravalorado” resort necesitaba una nueva vida con “todo, desde el momento en que entras, hasta el momento en que te vas”.

Pero había suficiente “materia prima” para que Rio se convirtiera de nuevo en un lugar al que acudieran lugareños y turistas, dijo.

El comunicado de prensa de la semana pasada no decía cuánto dinero gastaría Dreamscape en la renovación de Rio, ni proporcionaba detalles exactos sobre el alcance de las obras o cuándo empezarían.

En él se afirmaba que la empresa “reimaginará la estructura de dos torres, restaurándola para convertirla en un resort y un casino de primera categoría, con servicios modernizados y una amplia gama de ofertas dirigidas al consumidor actual de juegos y hostelería”.

Rio permanecerá abierto durante las obras.

Mientras tanto, Birnbaum es el último dueño de un casino en lanzar un negocio inmobiliario afiliado.

En 2013, el antiguo Penn National Gaming lanzó Gaming and Leisure Properties como una empresa independiente para poseer propiedades inmobiliarias de casinos. El gigante de los casinos MGM Resorts International lanzó una filial inmobiliaria que cotiza en bolsa en 2016, y el propietario Vici Properties se formó en 2017 como una escisión de Caesars Entertainment cuando la principal unidad operativa de esa cadena de casinos salió de la quiebra.

Vici es ahora el mayor propietario del Strip, en gran parte gracias a la compra por 17.200 millones de dólares de la filial inmobiliaria de MGM, operación que se cerró el año pasado. Vici cobra grandes rentas a los operadores de resorts y tiene una cartera que incluye Caesars Palace, The Venetian, The Mirage, Mandalay Bay y MGM Grand.

La empresa de Birnbaum describió su nueva rama inmobiliaria, Dreamscape Entertainment Properties Inc., y la parte operativa, Dreamscape Entertainment Integrated Resorts Inc., como “plataformas independientes de Dreamscape”.

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