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Activistas de los casinos libres de humo se enfrentan a accionistas

Las propuestas de los accionistas para estudiar el impacto empresarial de las políticas de no fumar en los casinos de varias empresas que cotizan en bolsa están poniendo en manos de los inversores los esfuerzos para promover los casinos libres de humo.

Activistas de la Americans Nonsmokers’ Rights Foundation y del proveedor de atención a la salud Trinity Health han pedido una votación para decidir si Caesars Entertainment debería encargar y divulgar un reporte sobre el potencial ahorro en costos de la implementación de una política libre de humo en sus propiedades en Estados Unidos.

Caesars trató de excluir la propuesta de los materiales de representación para su reunión anual, que se espera que se celebre en junio. Pero el viernes la Comisión de la Bolsa de Valores (SEC) de Estados Unidos respondió que no estaba de acuerdo con las razones de Caesars para excluir la propuesta.

La empresa, con sede en Reno, dijo a la SEC que la propuesta estaba relacionada con las “operaciones comerciales ordinarias” de la empresa, como una forma de descalificarla en virtud de las exenciones existentes que pretenden disuadir la microgestión de los accionistas sobre las operaciones diarias.

“Observamos que la experiencia del juego es el producto clave de la empresa y, por consiguiente, las decisiones que toma la empresa sobre el alojamiento que ofrece a sus clientes cuando visitan sus establecimientos son análogas a las decisiones que toman otras empresas sobre los productos y servicios que ofrecen”, dijeron los abogados de Caesars en una carta enviada en febrero a la SEC.

Boyd y Bally’s también en el punto de mira

Trinity Health, con sede en Livonia, Michigan, presentó la propuesta y otras similares a Caesars, Boyd Gaming, con sede en Las Vegas, y Bally’s Corp., con sede en Providence, Rhode Island, a finales de 2023.

“Las nuevas preferencias de los clientes exigen un examen del statu quo en el que se permite fumar en las propiedades de juego de todo el país”, escribieron los demandantes en la resolución de apoyo. “Creemos que nuestra empresa podría mejorar sus iniciativas ESG (ambientales, sociales y de gobierno) realizando el reporte que nuestra propuesta solicita”.

Boyd recibió una resolución similar de la SEC sobre la propuesta el 18 de marzo. En una declaración de representación previa a su junta de accionistas del 9 de mayo, la junta directiva de la empresa recomienda votar en contra de la propuesta.

“Creemos que esta propuesta es el primer paso para obligar a nuestra empresa a adoptar unilateralmente una política de este tipo, independientemente de las acciones de nuestros competidores”, según la declaración de representación.

La junta directiva de Bally’s recomienda igualmente a sus accionistas que voten en contra de la propuesta en su reunión del 16 de mayo.

“Aunque la junta comparte el interés de los proponentes en la salud y el bienestar de nuestros empleados y clientes, la junta cree que el cumplimiento de los requisitos legales locales relativos a fumar en los casinos, junto con las políticas y prácticas actuales de la empresa, hacen que la propuesta sea injustificada y poco razonable”, escribió la empresa en su declaración de representación.

Las propuestas le piden a las tres empresas publicar los resultados de un reporte dentro de los seis meses siguientes a la junta de accionistas de 2024.

Los activistas de los casinos libres de humo están presionando en múltiples ámbitos para cerrar las lagunas de la Ley de Aire Limpio en Interiores que eximen a los casinos y bares de Nevada y otros estados. Esta presión a nivel corporativo se produce casi al mismo tiempo que se presenta un recurso judicial con los mismos objetivos en Nueva Jersey. Además, una nueva encuesta entre los votantes de Nevada reveló que el 58 por ciento apoyaría la prohibición de fumar en los casinos.

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