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El fentanilo en Nevada

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) cada año se incrementan las muertes por sobredosis de fentanilo en Estados Unidos y, desafortunadamente, Nevada no es la excepción.

El pasado 12 de agosto -en un solo día- el Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas (LVMPD, por sus siglas en inglés) informó sobre cinco muertes presuntamente por sobredosis relacionadas con el fentanilo en el Condado Clark, donde hay preocupación por parte de las autoridades.

El Distrito de Salud del Sur de Nevada (SNHD, por sus siglas en inglés) está alertando al público sobre el riesgo continuo en la comunidad. Entre enero y mayo, hubo 92 muertes entre los residentes del Condado Clark, un aumento del 39% con respecto al mismo periodo en 2020, cuando se registraron 66 muertes.

Para entender más sobre la mortal droga y las causas del incremento de su consumo, El Tiempo entrevistó al psicólogo y terapeuta, el doctor Dave Marlon, quien también es director de uno de los centros más grandes de desintoxicación del Sur de Nevada, Crossroads of Southern Nevada, quien explicó sobre la epidemia.

– ¿Qué es el fentanilo?

“Es una droga sintética, cien veces más poderosa que la morfina y altamente adictiva. Es un medicamento de prescripción y típicamente usado para tratar pacientes con dolor severo o para manejar el dolor después de alguna cirugía. También a veces es usado para tratar pacientes con dolor crónico y que son físicamente tolerante a otros opioides”, explicó Marlon.

De acuerdo con el Instituto Nacional de Abuso de Drogas, el fentanilo recetado por los médicos se puede administrar en forma inyectable, en forma de un parche que se coloca sobre la piel o en forma de pastillas.

El fentanilo que se consume ilegalmente -y el que con más frecuencia está asociado con más sobredosis- no es el recetado medicamente; sino el que es fabricado en laboratorios por cárteles de la delincuencia organizada. El fentanilo sintético se vende ilegalmente en forma de polvo, vertido en gotas sobre papel secante, en envases de gotas para los ojos (rociadores nasales) o en pastillas parecidas a las de otros opioides recetados.

Para hacerlo más adictivo muchos carteles están mezclando el fentanilo con heroína, cocaína y metanfetaminas. Y lo fabrican con una muy pequeña cantidad de fentanilo, lo que hace que tenga un efecto más fuerte y además lo convierte en una opción más económica para los consumidores.

¿Por qué incrementaron los casos del uso del fentanilo?, de acuerdo con Marlon, se debe a diversos factores:

– La pandemia por COVID-19

El experto explicó que durante la pandemia muchos de los casos incrementaron debido al aislamiento y la tristeza y depresión que pudo causar la pandemia. Muchos de sus consumidores estuvieron en casa sin trabajar o sin hacer nada. Todo esto pudo contribuir a que se sintieran solos o tristes y esta droga no solo quita el dolor físico. Según los usuarios dicen también les quita el dolor emocional. Marlon comentó que sus pacientes han descrito que, según cuando consumen el fentanilo, además de darles una fuerte sobredosis, les produce un estado de absoluta paz, y tranquilidad al igual que momentos de euforia.

– Sus efectos

Explicó el terapeuta que el fentanilo funciona al unirse a los receptores opioides del cuerpo los cuales son encontrados en el cerebro y controlan las emociones y el dolor. Y cuando las drogas se unen a estos receptores incrementan los niveles de dopamina y produce este efecto de euforia y relajación. Pero también puede causar paros respiratorios, un coma y la muerte.

– Bajo precio y la mezcla con otras drogas

La producción del fentanilo viene desde China, donde es legal su producción. Los carteles de México son los encargados de importarla desde el país asiático hacia las calles de Estados Unidos.

Es un negocio redondo y muy lucrativo para los cárteles, porque su fabricación es más sencilla y económica que la heroína. Ya que es una droga puramente sintética y es tan fuerte que con un poco de esta mezclada con otra droga, se puede vender a un precio más barato. Una pastilla puede costar solo $30 y el efecto es más rápido y poderoso.

Peligrosamente también se puede comprar directamente desde China en el mercado negro vía internet bajo cualquier otro nombre de medicamento y muchos usuarios lo reciben directamente en su buzón.

De hecho, muchas de las personas que sufren sobredosis de esta droga no saben que consumieron una droga que incluían fentanilo, algo que lo hace más peligroso y letal. En caso de sobredosis, los efectos son inmediatos y puede matar a una persona en tan solo tres minutos.

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