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Cómo la policía de Las Vegas mantuvo en secreto registros de tráfico sexual

Setecientos cuarenta y cinco días.

Hasta el domingo, ese es el tiempo que el Review-Journal ha estado luchando contra el Departamento de Policía Metropolitana por los registros de tráfico sexual y prostitución.

La lucha comenzó con solicitudes de registros públicos. Las Vegas es considerado como un punto caliente para el tráfico y la prostitución, por lo que el periódico quería saber cómo respondía la policía local. En febrero de 2017, un periodista comenzó a solicitar informes de arresto, archivos de investigación y otros documentos.

Las autoridades respondieron con interminables rondas de argumentos, ofuscación y rechazos absolutos.

En mayo de 2018, el Review Journal demandó. Desde entonces, la Policía Metropolitana (LVMPD) ha proporcionado algunos documentos, después de haber sido castigado por el tribunal. Pero el caso aún está en curso y varios de los registros más críticos aún no se han publicado.

“Es importante para los nevadenses entender que en muchos otros estados, este tipo de registros están disponibles para todos, sin preguntas”, dijo el editor ejecutivo del Review-Journal, Glenn Cook. “Debería ser lo mismo en Nevada, pero LVMPD toma la posición de que el público no necesita saber cómo hace cumplir las leyes destinadas a combatir un creciente problema nacional con consecuencias devastadoras para las víctimas jóvenes”.

LVMPD declinó hacer comentarios para esta historia. En la corte, los abogados que representan a la agencia han argumentado que la búsqueda de los registros solicitados es difícil y que el periódico debería soportar los costos asociados con su localización.

Inicio de la Semana del Sol

El Review-Journal destaca esta disputa porque el domingo marca el inicio de Sunshine Week, una observancia anual del derecho del público a los documentos e información sobre sus gobiernos. Durante los próximos días, el Review-Journal se unirá a los medios de noticias de todo el país para subrayar el uso de leyes estatales y federales críticas para obtener registros gubernamentales que brinden visibilidad y responsabilidad a los contribuyentes.

En Nevada, muchos gobiernos y agencias ignoran la ley de registros públicos del estado, a menudo sin multas ni costos incalculables para los contribuyentes. El Review-Journal usará Sunshine Week para destacar algunos de esos casos, comenzando con su demanda contra LVMPD.

En agosto, en la primera audiencia de la demanda, el juez de distrito Joe Hardy Jr. dijo que la reacción de la policía a las solicitudes del Review-Journal “le desconcertaban” y agregó que el departamento “no ha cumplido o ni siquiera está cerca de cumplir” con los registros públicos del estado ley. Posteriormente, el juez ordenó a un representante de LVMPD que discutiera las solicitudes del periódico y sus abogados.

En cambio, las autoridades lucharon contra la orden y presentaron una petición de emergencia ante la Corte Suprema de Nevada para impedir la reunión.

En enero, la Corte Suprema rechazó por unanimidad la petición de la policía, que obligó al departamento a reunirse con representantes del Review-Journal. Esa tan esperada reunión se llevó a cabo el mes pasado, en las oficinas legales de Marquis Aurbach Coffing, una firma privada que el departamento contrató para manejar las solicitudes de tráfico sexual del periódico.

En la reunión, el representante del departamento y los abogados comentaron que no sabían las respuestas a las preguntas del Journal-Review o que tendrían que volver al periódico al menos 12 veces.

“Ironía brutal”

“El público necesita entender la brutal ironía de esta desafortunada situación”, dijo Cook. “Un juez determina que la policía está violando la ley y les ordena que vengan a la mesa para averiguar cómo divulgarán la información pública. La policía, que está a cargo de defender la ley, se negó a cumplir con la de Registros Públicos. Luego lucharon contra los esfuerzos para que cumplieran”.

“Los contribuyentes están pagando miles de dólares en cuentas legales para ayudar a la policía a evitar la producción de registros y bloquear el escrutinio de sus operaciones”, indicó Cook. “La policía no debe estar por encima de la ley”.

LVMPD comenzó a liberar lentamente los registros de arresto por prostitución en septiembre, pero el departamento aún tiene que proporcionar el alcance completo de los archivos de investigación solicitados. Se espera que el juez Hardy tome algunas decisiones sobre el caso pronto.

“Aunque estoy contento de que la policía esté liberando algunos registros, es ridículo que haya tardado tanto y que haya sido tan difícil”, señaló la abogada del Review-Journal, Maggie McLetchie. “En lugar de crear obstáculos y participar en litigios costosos y prolongados, las agencias públicas deberían trabajar en cooperación con los solicitantes para facilitar la transparencia y evitar el desperdicio de fondos públicos”.

Cook agregó que la falta ilegal de cumplimiento con la Ley de Registros Públicos de Nevada impide que el público aprenda todo tipo de cosas sobre las operaciones y la eficiencia de las agencias gubernamentales.

“¿Quieres saber si las investigaciones del juez de instrucción son exhaustivas? ¿O si una agencia está ayudando a los empleados superiores a aumentar sus pensiones? ¿O cuánto gastan los trabajadores del gobierno en viajes? ¿O por qué algunas escuelas tienen logros extraordinarios pero otras no? Los registros públicos pueden responder a estas preguntas”, comentó Cook. “Pero las agencias gubernamentales rutinariamente se niegan a proporcionar estos registros a pesar de que la ley de Nevada ordena que deben, esto tiene que cambiar”.

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