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Clínica de Inmigración de la UNLV podría cerrar sin los fondos de la Legislatura

Actualizado April 12, 2023 - 3:44 pm

La Clínica de Inmigración de la UNLV puede estar en riesgo de cerrar sus puertas si no consigue financiación adicional, pero un proyecto de ley en la Legislatura de Nevada podría ayudar a mantener la oficina abierta.

El 3 de abril, la Legislatura de Nevada escuchó el proyecto de ley 328 de la Asamblea, que duplicaría la financiación de la clínica a un millón de dólares durante dos años.

El año pasado, la clínica, que se encuentra en el centro de la ciudad, representó a más de 200 inmigrantes que se enfrentaban a la deportación. Aproximadamente 150 de esos casos eran niños, con el cliente más joven de tres años de edad, según el director Michael Kagan.

Durante la sesión legislativa de 2021, el estado aprobó un proyecto de ley que le dio a la clínica 500 mil dólares en dos años. El Condado Clark igualó esos fondos, mientras que el abogado de Las Vegas Ozzie Fumo donó espacio de oficinas a la clínica en el Arts District de la ciudad.

Dos años más tarde, la clínica cuenta ahora con cinco abogados que prestan servicios legales gratuitos de inmigración para más de 200 casos abiertos, pero la oficina todavía no tiene suficiente personal para trabajar con la mayor eficiencia posible, dijo Kagan.

Desde la apertura de la oficina el año pasado, la demanda de servicios jurídicos ha crecido, dijo Kagan. En diciembre, la clínica tenía 90 niños en lista de espera, y ese número sigue creciendo, ya que 27 cuidadores más de niños no acompañados han pedido ayuda.

La clínica ha recibido 114 llamadas desde enero de centros de detención de inmigrantes pidiendo ayuda, pero estos casos pueden tener que ser rechazados debido a la carga de trabajo de un abogado o el nivel de urgencia del caso, según Leslie Joya, una becaria de Immigrant Justice Corps que trabaja en la clínica.

“Somos un estado con una población inmigrante muy grande y muchas personas se ven afectadas por el sistema de inmigración”, dijo Kagan. “La deportación no afecta solo a una persona, sino a toda una familia”.

El proyecto de ley recibió la oposición de organizaciones conservadoras, como Nevada Families for Freedom y Nevada Republican Club. Han expresado su preocupación de que la financiación protegería a los delincuentes indocumentados, pero la clínica representa principalmente a los niños no acompañados que enfrentan la deportación.

“Están muy equivocados si esperan que los contribuyentes paguen por el resultado de la conducta criminal y las malas políticas que permiten a los niños traficados y que los ilegales inunden nuestra frontera”, dijo Susan Proffitt, directora de Nevada Republican Club, durante la audiencia pública. “…Los demócratas abren la frontera a los cárteles que asesinaron a mi hija con fentanilo y a miles más”.

Servicios legales confiables y comprometidos

En 2014, la clínica comenzó a trabajar en casos de niños no acompañados, en los que los niños suelen escapar de la violencia en sus países de origen y terminan en suelo estadounidense, según Kagan. Si no fuera por la clínica, los niños tendrían que representarse a sí mismos en los tribunales.

“Sabemos que cuando alguien acude solo al tribunal de inmigración, no tiene casi ninguna posibilidad y está a punto de ser deportado”, dijo Kagan. “Y no tienen por qué serlo”.

Los niños que se enfrentan a la deportación no entienden del todo lo que está en juego cuando van al tribunal de inmigración, dijo Joya. En el tribunal, se les pide que respondan a preguntas difíciles -como por qué huyeron- que podrían volver a traumatizarlos.

Joya se ve a sí misma y a su madre en las personas a las que representa.

“Crecí siendo indocumentada la mayor parte de mi vida”, afirma. “Estos son exactamente los servicios a los que desearía que mi familia hubiera tenido acceso cuando yo era pequeña”.

Deanna Hua Tran, coordinadora de Nevada Immigration Coalition, cree que la clínica beneficia a sus clientes, ya que no todos los servicios legales de inmigración son iguales.

“La gente encuentra maneras de realmente aprovecharse de nuestras comunidades”, dijo Hua Tran. “Cuantos más servicios de apoyo legal fiables y comprometidos podamos seguir defendiendo, deberíamos hacerlo”.

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