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Restaurante vegano pionero del centro de Las Vegas cierra después de ocho años

VegeNation, el restaurante vegano pionero en el centro de Las Vegas, ha cerrado. El brunch del domingo fue el último servicio, según anunció VegeNation en su página de Facebook.

Hace 20 años, los problemas de salud inspiraron al chef fundador Donald Lemperle (que alguna vez cocinó en el afamado Le Bernardin de la Ciudad de Nueva York) a adoptar una dieta basada en plantas. Cuando abrió VegeNation en 2015 en el 616 E. de Carson Avenue, tenía sus dudas sobre lo que entonces era una zona aún en desarrollo.

“Recuerdo que caminaba por Carson Avenue por la noche y estaba totalmente silenciosa y abandonada”, le dijo el chef al Las Vegas Review-Journal en el quinto aniversario de VegeNation en 2020. “Estaba realmente preocupado. Me dije: ‘Dios mío, lo estoy poniendo todo en esto. ¿Cómo va a funcionar?’”.

Lemperle se apoyó en la red alimentaria regional -huertos comunitarios, granjas urbanas, artesanos locales de alimentos y bebidas- para crear su menú. Entre sus platillos había tamales de elote y camote, espaguetis con albóndigas vegetales y lasaña con verduras asadas y marinara de hongos.

Lemperle dijo que esperaba que estos platillos les mostraran a los recién llegados a la cocina vegana que esta es más que los estereotipos de “tofu y coles y comida hippie”. “Abarca tantas culturas y tiene tantas cosas que aportar. Tiene posibilidades ilimitadas, y eso me encanta”.

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