50°F
weather icon Clear

Un vendedor de autos de Las Vegas casi fue víctima de estafa de robo inmobiliario

El vendedor de autos de Las Vegas, Jim Marsh, ha visto todo tipo de estafas durante las décadas que lleva vendiendo autos.

Pero el dueño, de 89 años, de los concesionarios Kia y Jeep/Chrysler de Centennial Parkway ha vivido recientemente una experiencia inédita en su carrera: Alguien se hizo pasar por él para intentar vender su propiedad inmobiliaria.

En marzo, una empresa de títulos le envió por correo documentos que indicaban que se vendía su terreno en Grand Junction, Colorado. La propiedad se había puesto a la venta ese mes por casi 900 mil dólares y rápidamente encontró comprador.

Todo esto fue una novedad para Marsh, que detuvo la operación, solo para descubrir más tarde que un estafador había intentado poner la parcela a la venta en una segunda agencia inmobiliaria.

Los investigadores nunca supieron quién estaba detrás de todo, pero siguieron la pista del estafador hasta Nigeria.

“Hay tantas estafas en marcha”, dijo Marsh. “Uno nunca piensa que es uno de ellos”.

No es el único. Cada vez son más los estafadores que intentan vender terrenos a la gente a sus espaldas, incluso en Nevada. Estas estafas descaradas suelen frustrarse, pero han llamado la atención en todo el sector inmobiliario estadounidense, según ha reportado recientemente el Las Vegas Review-Journal.

Haciéndose pasar por los verdaderos dueños, los estafadores suelen ponerse en contacto con agentes inmobiliarios para poner propiedades a la venta. Evitan la comunicación cara a cara, tasan los terrenos por debajo del valor de mercado para suscitar un interés inmediato y prefieren compradores en efectivo. También se sabe que usan documentos de identidad falsos.

En el caso de Marsh, el estafador usó una licencia de conducir de Nevada con el nombre y la fecha de nacimiento de Marsh. Pero la firma de la licencia no era la suya, la dirección era la casa de su hija y la foto no era de Marsh.

‘¡Pongámonos creativos!’

Marsh, que abrió su primer concesionario de automóviles en Las Vegas en 1971, adquirió unos 40 acres de terreno en Grand Junction en la década de 1990. Planeaba construir allí una subasta de coches, pero nunca lo hizo.

Intentó vender la propiedad por casi cinco millones de dólares en 2013, pero retiró la oferta al año siguiente, según Zillow. Todavía quiere venderla, pero por mucho más de los 899 mil dólares que pedía el estafador.

Como se ve en Zillow, la propiedad salió a la venta el 10 de marzo con un aliciente para más rebajas de precios.

“¡Pongámonos creativos! El vendedor considerará un descuento por dinero en efectivo”, decía el anuncio.

Ray Rickard, un agente con Re / Max 4000 en Grand Junction, trabajó en la transacción. Dijo que alguien que dice ser Marsh llamó a la oficina de su empresa para poner el terreno a la venta. La persona que llamaba tenía un número de teléfono 702, sonaba mayor y tenía una dirección de correo electrónico que parecía pertenecer al verdadero dueño, dijo al Review-Journal.

Rickard nunca conoció al cliente en persona, pero eso no es inusual, dijo. Compradores y vendedores pueden realizar fácilmente transacciones a distancia enviando documentos por correo electrónico, firmando electrónicamente y transfiriendo fondos.

Un comprador firmó un contrato para adquirir el sitio de Marsh menos de una semana después de su publicación. Land Title Guarantee Co. informó a Marsh de la venta pendiente en una carta fechada el 24 de marzo.

“Si cree que se trata de un error, póngase en contacto conmigo inmediatamente, ya que es posible que alguien esté intentando vender su propiedad”, decía la carta.

‘Me puse un poco nervioso’

Marsh, que compartió la carta con el Review-Journal, no sabía qué pensar. Llamó a la compañía de títulos, y una mujer que contestó le dijo a Marsh que tenía sospechas de que no era un acuerdo legítimo, dijo.

La portavoz de Land Title Guarantee, Ali Rothman, declinó hacer comentarios debido a la política que mantiene para proteger la información de los clientes. Envió un enlace a una alerta sobre el fraude de suplantación del vendedor.

Las fuerzas del orden investigaron la venta fraudulenta. Rickard dijo que querían dar largas al vendedor para saber más sobre el estafador.

“Me puse un poco nervioso”, dijo.

El trato se anuló, pero no fue el único intento de venta de los terrenos de Marsh.

Rachel Young, agente de eXp Realty en Grand Junction, se puso en contacto con una persona a través de un servicio de generación de contactos que quería poner a la venta lo antes posible un terreno en la ciudad. Dijo que vivía en Las Vegas y que tenía una licencia de conducir de Jim Marsh.

Se comunicaban por mensajes de texto. No se atrevía a hablar con ella por teléfono, pero cuando lo hacía, tenía un acento que parecía indio.

El investigador financiero del Servicio Secreto de Estados Unidos Stephen Dougherty dijo que se cree que hay múltiples grupos sin conexión entre sí detrás de este tipo de estafas.

“Lo hemos visto por todas partes”, afirmó.

Cuando Marsh supo por primera vez que su terreno estaba en venta, llamó al investigador privado de Las Vegas Scott Hunter, exagente especial del FBI que durante años trabajó en casos de fraude hipotecario y otros delitos de cuello blanco.

Hunter ya estaba investigando un fraude de suplantación de vendedores en un terreno de Laguna Beach, California. En ese caso, los estafadores también presentaron licencias de conducir con las identidades de los verdaderos dueños, pero con las fotos equivocadas.

“La gente está dispuesta a llegar muy lejos para llevar a cabo estas estafas”, afirmó.

No te pierdas las noticias más relevantes. Síguenos en Facebook.
LO ÚLTIMO
Un juez le da la razón al RJ en la batalla legal por un video policial

El juez de distrito Mark Denton se negó a exigir al periódico que retirara o modificara su video de los funcionarios de prisiones de Henderson que formaban parte de una historia sobre las horas extra y los errores en la cárcel de la ciudad.

¿Por qué Wall Street quiere comprar tu casa?

Los agentes inmobiliarios de Las Vegas están preocupados por la compra masiva de viviendas por parte de fondos especulativos e inversores de Wall Street.