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Los conductores multados siguen teniendo facilidades en los tribunales pese al cambio de ley

Actualizado October 11, 2023 - 2:26 pm

Los tribunales municipales del valle de Las Vegas siguen reduciendo un gran número de multas por exceso de velocidad a infracciones de estacionamiento, una práctica controvertida que, según los expertos, permite a los conductores peligrosos poner en riesgo al público.

Los tribunales municipales de Henderson y North Las Vegas redujeron aproximadamente la mitad de las multas por exceso de velocidad resueltas este año a infracciones sin movimiento. Se trata del mismo porcentaje que antes de que la nueva legislación despenalizara muchas infracciones de tráfico. Los expertos esperaban que la ley redujera la frecuencia de las multas reducidas una vez que entrara en vigor en enero, pero no ha resuelto significativamente el problema.

Solo el Tribunal Municipal de Las Vegas ha registrado un descenso significativo de las multas reducidas. Más del 80 por ciento de sus multas por exceso de velocidad se redujeron a infracciones de estacionado entre 2017 y 2021. Durante la primera mitad de 2023, alrededor del 50 por ciento de las sanciones resueltas se redujeron, según un análisis de datos del tribunal realizado por Las Vegas Review-Journal.

Contribuyendo al problema, el Departamento de Vehículos Motorizados de Nevada (DMV) se resiste a la propuesta de un grupo de trabajo estatal de crear y mantener una base de datos de todas las sanciones de tránsito para rastrear mejor a los conductores peligrosos. El grupo de trabajo, que el Comité Asesor de Nevada sobre Seguridad Vial creado después de una investigación Review-Journal descubrió conductores peligrosos que tenían múltiples multas reducidas antes de causar accidentes mortales de alta velocidad, hizo la recomendación preliminar de este mes de julio.

La investigación del periódico de julio de 2022 descubrió que las multas reducidas permiten a los conductores multados evitar puntos de demérito en sus licencias y aumentos en las tarifas de los seguros. Una vez reducida la infracción, la policía de las jurisdicciones cercanas no puede ver que el cargo original era una infracción en movimiento.

Según el Review-Journal, este año se han ofrecido más de 7,400 multas por exceso de velocidad en los tribunales locales. Eso incluyó más de 100 sanciones por conducir 31 mph o más sobre el límite de velocidad, un delito que sigue siendo un delito menor.

El tribunal de tránsito más activo de la región, el Tribunal de Justicia de Las Vegas, ofreció reducciones para más de dos tercios de las infracciones por exceso de velocidad escritas en las zonas no incorporadas del valle, según muestran los registros de casos cerrados presentados entre enero y junio. El tribunal no facilitó al Review-Journal los datos de años anteriores durante la investigación realizada por el periódico en 2022.

“No podemos seguir ignorando las consecuencias y esperar que nada cambie”, dijo Erin Breen, coordinadora de la Coalición de Seguridad Vial de la UNLV.

Año mortal en las carreteras

Breen y otros expertos en seguridad han exigido cambios a raíz de la investigación del Review-Journal y del aumento de víctimas mortales en las carreteras de Nevada. El año pasado murieron más de 400 personas, uno de los años más mortíferos desde principios de la década de 2000. Otras 250 personas habían muerto hasta este mes de agosto.

Se esperaba que el cambio de delitos a infracciones civiles aportara más responsabilidad a los tribunales porque el Estado ya no tendría que demostrar la culpabilidad más allá de toda duda razonable.

En cambio, la nueva ley ha dado a los jueces un amplio margen de maniobra para reducir las multas sin mejorar su acceso al historial completo de multas de un conductor, dijo el juez de paz de Henderson, Sam Bateman, que forma parte del grupo de trabajo estatal que estudia la cuestión.

“Estamos haciendo lo mejor que podemos con un nuevo sistema, pero con problemas similares con información limitada”, dijo.

Al menos dos tribunales locales han adoptado políticas que limitan la frecuencia con la que un conductor puede ver reducidas sus multas por infracciones civiles a infracciones sin desplazamiento. El Tribunal de Justicia de Las Vegas ofrece una reducción cada tres años, mientras que el Tribunal Municipal de North Las Vegas rebaja hasta dos multas al año.

Sin embargo, no existe una base de datos centralizada que permita hacer un seguimiento de las multas impuestas en las distintas jurisdicciones.

Los planes para consolidar los tribunales de Nevada en una única plataforma digital para el seguimiento y resolución de multas se han topado con un importante obstáculo: En el Condado Clark, solo los juzgados de Boulder City y Mesquite se han unido a la plataforma de 2.7 millones de dólares.

La jueza de paz de Las Vegas, Cynthia Cruz, dijo que existen dudas sobre si el nuevo sistema podrá soportar las miles de multas que se presentan cada semana.

La creación de una base de datos de este tipo es una prioridad para el grupo de trabajo estatal, que hará recomendaciones oficiales al Comité Asesor de Nevada sobre Seguridad en el Tránsito antes de fin de año. El presidente del grupo de trabajo, David Gordon, dijo que es vital que los agentes de policía tengan acceso a todo el historial de multas de un conductor para que puedan proporcionar la información como prueba durante la audiencia judicial.

Gordon dijo que aún no se ha decidido quién dirigirá la iniciativa.

El portavoz del DMV de Nevada, Eli Rohl, dijo que el resto del trabajo de la agencia se “paralizaría” mientras sus empleados procesan la avalancha diaria de sanciones.

“No es que no estamos abiertos a la idea en algún momento, pero ese punto no es ahora”, dijo Rohl.

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