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Familia de las víctimas de accidente: El castigo menor de los agentes “añade un insulto a la injusticia”

Los agentes del alguacil del Condado Nye que no detuvieron a un conductor ebrio antes de un triple accidente mortal fueron declarados culpables de violar una política de procedimiento de pruebas tras una revisión del departamento, y solo recibieron una reprimenda por escrito, según muestran los nuevos registros.

Una investigación del Review-Journal realizada en marzo incluía imágenes de cámaras corporales que mostraban que los agentes eran conscientes de que Tyler Kennedy estaba bajo los efectos del alcohol mientras lo interrogaban sobre una denuncia por posesión de armas en un área de descanso de Amargosa Valley a principios de 2021. Un artículo de abril reveló además que Kennedy le dijo a la agente Breanna Nelson que tenía que consumir opiáceos para evitar la abstinencia por drogas minutos antes de que le devolvieran las llaves de su camión.

Los ayudantes liberaron a Kennedy y este chocó contra un SUV una hora después, matando a tres personas.

Tras meses de negarse a revelar las conclusiones de la investigación interna, la oficina del alguacil publicó el martes una carta en la que se indica que Nelson, los detectives Brooke Gentry y Daniel Fischer y el teniente Alan Schrimpf fueron reprendidos, pero conservaron sus puestos de trabajo.

Chelsea Roberts, cuya hija de 12 años, Georgia, murió y su hijo, Jackson, resultó herido en el accidente, dijo que el hecho de que los agentes solo recibieron un castigo menor “añade un insulto a la injusticia”.

“Decidir permitir que Tyler Kennedy se marchara en auto es obviamente una infracción de la ley, que parece haber quedado impune”, escribió en un intercambio de correos electrónicos tras revisar las cartas del condado. “Es increíblemente difícil saber que mi hija estaría viva si estos agentes hubieran cumplido con su simple deber, con su trabajo, y hubieran protegido a los inocentes como exige su trabajo”.

En abril, la alguacil Sharon Wehrly y su personal publicaron una carta en la que decían que los agentes habían violado dos políticas: una que les obligaba a proteger a las personas y a detener a los delincuentes y otra sobre el manejo de las pruebas. Pero el 3 de mayo Wehrly se retractó y dijo que los agentes solo habían violado la política sobre pruebas.

“Aunque anteriormente el personal de la Oficina del Alguacil del Condado Nye declaró que los agentes fueron sancionados por dos políticas, tras una revisión posterior se determinó que los agentes fueron sancionados por una sola política”, escribió Wehrly. “Considero que la divulgación de la información anterior responderá al interés del público y no divulgaré más información en aras de la privacidad y la protección contra las represalias de los agentes implicados”.

La política de pruebas abarca la responsabilidad de la manipulación, el procesamiento, el almacenamiento seguro y la disposición de todos los bienes incautados, encontrados o entregados que llegan a la oficina del alguacil. Los agentes encontraron fentanilo y papel de aluminio quemado en la camioneta de Kennedy, pero desecharon las pruebas.

Wehrly no respondió a las preguntas sobre el hecho de que los agentes no siguieran la política del departamento en materia de conducción bajo los efectos del alcohol, que les obligaba a impedir que una persona intoxicada condujera.

La policía libera a conductor ebrio

El 27 de marzo de 2021, los cuatro agentes, junto con el entonces ayudante Michael Mokeski, fueron convocados al Area 51 Alien Travel Center por un reporte de un hombre con una pistola, pero también encontraron indicios de uso de drogas. Fischer le dijo a Schrimpf que creía que Kennedy estaba “bajo la influencia de sustancias”, según muestra el video de la cámara corporal.

Los agentes no realizaron pruebas de sobriedad sobre el campo y lo dejaron en libertad. Una hora más tarde, en la Autopista U.S. 95, Kennedy chocó contra otro vehículo, matando a los residentes de Idaho Michael Durmeier, a su prometida, Lauren Starcevich, y a la hija de Michael, Georgia. Se encontró parafernalia de drogas cerca del camión de Kennedy en el sitio del accidente.

El abogado de Las Vegas Peter M. Angulo, que representó a Fischer y Gentry antes de la audiencia disciplinaria, dijo que los detectives no tenían autoridad ni obligación de realizar pruebas de sobriedad a Kennedy.

“No era su escenario”, dijo. “No son los agentes que controlan la escena. Se trataba de un reporte por arma de fuego y una vez que se aclaró según la política del departamento, el primer oficial que responde y el funcionario mayor que responde son responsables de la investigación”.

El abogado de Roberts, Greyson Goody, que la representa en una demanda contra el Condado Nye y los agentes, dijo que probablemente el condado no quería admitir que los agentes no protegieron al público porque eso perjudicaría su caso legal. Dijo que el departamento del alguacil también parece tener problemas para cumplir sus responsabilidades básicas con el público.

“Intentan ocultar cosas”, dijo. “No saben lo que están haciendo. Es difícil encubrir tus mentiras con mentiras”.

El capitán de la Tennessee Highway Patrol, Chris Ray, que es presidente de la Asociación Nacional de Investigadores de Asuntos Internos, dijo que el condado debería tener una política de negligencia en el cumplimiento del deber que cubriera la falta de actuación durante una parada de este tipo.

“El público esperaría que el departamento tuviera una política sobre la conducta de los empleados y una revisión en la que la dirección pudiera determinar si se siguió la política en cada incidente”, dijo.

Los agentes no quieren hacer comentarios

Los agentes implicados en el incidente no han respondido a los repetidos correos electrónicos y llamadas en busca de comentarios.

Brent Huntley, un abogado que representó a Mokeski, dijo que su cliente era un testigo en el caso y que no fue disciplinado porque abandonó el Travel Center antes de que se descubrieran las drogas y se admitiera su uso. Mokeski se incorporó recientemente a la oficina del fiscal del Condado Nye como investigador.

Adam Levine, abogado de Las Vegas que representó a Nelson y Schrimpf en la investigación de asuntos internos del condado, dijo que los ayudantes no pueden hacer comentarios debido a la causa judicial pendiente de Roberts. Se negó a hablar de la disciplina debido al privilegio abogado-cliente.

En el caso civil de Roberts, que se trasladó al tribunal federal, los abogados de los acusados pidieron que se desestimen la mayoría de los reclamos y ambas partes han presentado peticiones al respecto. Después de que el juez resuelva esa cuestión, Goody dijo que espera que puedan empezar a hacer pruebas y deposiciones que les permitan descubrir más detalles del caso.

Goody también se burló de la afirmación de Wehrly de que los agentes corren peligro de ser acosados al hacer pública la información sobre la investigación interna.

“No hay acoso alguno”, dijo. “El público conoce sus nombres, ha visto sus caras y me gustaría que citara un caso de acoso… Están intentando proteger su propio pellejo”.

Goody dijo que espera que cualquier pago en el caso salga del dinero que el condado recibió del acuerdo sobre opioides y no de los contribuyentes. También dijo que la familia, como parte de cualquier acuerdo, presionará para que se produzcan cambios que eviten fallos similares.

“La familia está interesada en… responsabilizar a los agentes”, dijo. “Realmente tiene que haber consecuencias por sus acciones”.

El sindicato critica a Wehrly

Wehrly también se enfrenta a las críticas del sindicato de agentes por no haber disciplinado al capitán alguacil de Nye, David Boruchowitz, cuya conducta cuestionable durante años fue objeto de una investigación del Review-Journal en febrero.

“Incluso admitió que dejó que el capitán Boruchowitz escribiera su propia disciplina”, escribió la junta de la Asociación de Agentes de la Ley del Condado Nye a Wehrly el 14 de abril de 2022, en una carta obtenida por el Review-Journal. Usted “simplemente niega las fechorías del capitán Boruchowitz”.

Boruchowitz, cuya carrera despegó después de que Wehrly se convirtiera en alguacil, dirigió el sindicato durante la primera campaña de Wehrly para alguacil en 2014 y apoyó su candidatura, según los registros.

La junta del sindicato también se opuso a un correo electrónico que Wehrly envió a funcionarios del condado en el que decía que había luchado por los aumentos salariales de los ayudantes del alguacil. “Si realmente se preocupara por llevar más dinero a los bolsillos de nuestros miembros, sus acciones como alguacil lo habrían reflejado”, decía la carta. “No lo hacen”.

Huntley, que también representa al sindicato, se negó a comentar las acusaciones de Boruchowitz y la controversia salarial de la carta.

“Creo que habla por sí misma”, dijo.

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