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Conductor que mató a tres personas discute su uso de drogas con agente en nuevo audio

Un nuevo audio de la cámara corporal de la policía, previamente retenido, muestra a un hombre que mató a tres personas en un accidente por conducir bajo los efectos de sustancias tóxicas (DUI) el año pasado, diciendo a una ayudante del alguacil del Condado Nye que tenía que usar opiáceos para evitar la abstinencia de drogas. Minutos después, se le dejó en libertad para que siguiera conduciendo, y provocó la colisión mortal.

Una investigación del Review-Journal publicada el mes pasado demostró que los ayudantes del sheriff sospecharon que el conductor de Arizona, Tyler Kennedy, estaba drogado con opiáceos cuando lo interrogaron en Amargosa Valley, a unas 90 millas al noroeste de Las Vegas.

Pero no realizaron pruebas de alcoholemia ni impidieron que Kennedy condujera, como exigía la política de DUI del alguacil. El nuevo segmento de audio de un video de la cámara corporal proporciona pruebas adicionales de que los agentes eran conscientes de que Kennedy usaba drogas cuando lo dejaron ir.

Antes de hacer público el video del incidente de 2021 a la organización de noticias en febrero, los funcionarios del alguacil eliminaron 23 segundos de audio durante un intercambio clave entre Kennedy y la agente/ayudante Breanna Nelson. En una carta enviada con el video se decía que se había eliminado el sonido para proteger el derecho de Kennedy a un juicio justo y para no obstaculizar la tramitación del caso por parte del fiscal del distrito.

La nota inicial del Review-Journal documentaba que los agentes se dieron cuenta de que Kennedy tenía las pupilas dilatadas ese día y que “probablemente estaba bajo la influencia de sustancias”.

El Review-Journal había pedido repetidamente el audio retenido. Por fin se hizo público la semana pasada.

En el video completo de la cámara corporal, Kennedy le dice a Nelson, después de encontrar fentanilo en su camioneta: “Voy a Oregón para ir a rehabilitación. Estoy enfermo. Tengo que hacerlo o voy a enfermarme”.

“No tienes que hacer nada”, dijo Nelson, que acababa de reprender a Kennedy diciéndole: “No te drogues”.

“Solo no quiero estar enfermo”, dijo Kennedy.

Otro ayudante cambia entonces de tema, reprendiendo a Kennedy, a quien la policía interrogó inicialmente sobre la posesión de un arma, para que evite iniciar disputas en Nevada, donde la gente puede andar fácilmente armada.

El 27 de marzo de 2021, Kennedy fue interrogado por cinco agentes en el exterior de la tienda Area 51 Alien Center durante una hora aproximadamente, antes de que los ayudantes lo dejaran en libertad.

Una hora más tarde, estrelló su vehículo contra una camioneta, matando a Michael Durmeier, a su prometida, Lauren Starcevich, y a la hija de 12 años de Michael, Georgia. Otros dos niños que iban en la camioneta resultaron heridos pero sobrevivieron.

Kennedy se declaró culpable de tres cargos de conducción bajo los efectos de sustancias con resultado de muertes el 15 de marzo.

Familia indignada por el nuevo video

La madre de Michael Durmeier, Gina Durmeier, dijo que la nueva información muestra un fracaso aún mayor de la policía, porque Kennedy admite haber usado drogas pero no es arrestado por conducir bajo los efectos de ellas ni por las drogas que la policía encontró.

“Breanna Nelson pudo haber evitado toda esta pesadilla”, escribió en un intercambio de correos electrónicos tras revisar el video recién publicado. “Ella le dio el visto bueno para que acabara con la vida de cualquiera que se encontrara en su camino sabiendo, según su propia admisión, que ‘tenía’ que tomar el fentanilo, ¡y que ciertamente iba a hacerlo! Le dio las llaves para matar vidas preciosas y cambiar para siempre la vida de muchos otros”.

La hermana de Starcevich, Olivia Crawford, dijo que estaba enfurecida al ver el fracaso de la policía en la protección del público.

“La agente Nelson debió haber hecho su trabajo (al igual que los otros 4 agentes que estaban en el lugar)”, escribió en un intercambio de correos electrónicos tras ver el video.

“Kennedy afirma claramente que está enfermo y que tiene que tomar las pastillas. Admite que las está usando constantemente y, obviamente, operando un vehículo, lo que es ilegal. La negligencia ocurrida el 27 de marzo de 2021 es imperdonable y todo este departamento debe ser investigado por su falta de cumplimiento de la ley y de protección de los ciudadanos”.

Thomas Moskal, que dirigió durante años los procesos por conducir bajo los efectos del alcohol en la oficina del fiscal del Condado Clark y que ahora defiende a los sospechosos de conducir bajo los efectos de sustancias, dijo que la policía tenía muchas justificaciones para hacer una prueba de sobriedad en el sitio. Probablemente no habrían tenido ningún problema para obtener una orden de inspección de sangre y del vehículo tras ver las pupilas dilatadas de Kennedy, encontrar drogas y escuchar su admisión de que tenía que usarlas para evitar el síndrome de abstinencia.

“Está bastante claro que se trata de una conducción ilegal”, dijo. “Sabían que estaba conduciendo”.

El director general del Review-Journal, Benjamin Zensen Lipman, dijo que el video completo debió haberse hecho público de inmediato.

“El Review-Journal no cree que hubiera una base legítima para retener el audio en primer lugar”, dijo. “No está claro que el audio hubiera tenido alguna relación con un juicio, incluso si se fuera a celebrar uno. Y como reconoció el Tribunal Supremo de Estados Unidos, aunque se usara en un juicio, nuestro sistema judicial tiene muchas herramientas para garantizar un juicio justo sin suprimir el derecho del público a acceder a los registros públicos”.

Nelson y la alguacil del Condado Nye, Sharon Wehrly, no respondieron a las llamadas ni a los correos electrónicos que solicitaban comentarios.

Wehrly dijo anteriormente que el incidente se investigó internamente. El condado ha denegado o ignorado repetidas peticiones para que se haga pública la disciplina a la que se enfrentaron los agentes por no arrestar a Kennedy, si es que la hubo.

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