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‘Vacaciones pagadas’: El distrito escolar envía a 17 a la playa para contratar maestros

Actualizado February 2, 2024 - 3:08 pm

¿Cuántos empleados del distrito escolar se necesitan para celebrar un acto de contratación de maestros?

Diecisiete, cuando el evento es en Miami Beach durante el feriado del Cuatro de Julio.

Durante la semana del feriado, 17 reclutadores y directores del Distrito Escolar del Condado de Clark se alojaron en un hotel frente al mar en la ciudad turística de Florida, según muestran los documentos obtenidos a través de una solicitud de registros públicos.

Dos posibles contrataciones acudieron al evento. Ninguno rellenó una solicitud, y nadie fue contratado, reconoció el distrito escolar.

Un legislador de Nevada dijo que el viaje pareció unas vacaciones pagadas.

“Eso no es más que unas vacaciones pagadas por el condado”, dijo el líder de la minoría de la Asamblea P.K. O’Neill, republicano de Carson City, después de que Las Vegas Review-Journal describiera lo que había encontrado. “Para mí eso es casi criminal”.

El viaje a Miami Beach fue uno de los casi 40 viajes fuera de la ciudad realizados por los reclutadores del distrito desde mediados de septiembre de 2022 hasta principios de agosto de 2023 a un costo de alrededor de 159 mil dólares, excluyendo los salarios de los empleados, según muestran los registros. Sin embargo, los funcionarios del distrito no pudieron decir cuántas contrataciones resultaron, citando sistemas de seguimiento inadecuados para los viajes.

O’Neill dijo que el distrito debe ser capaz de detallar su retorno de la inversión para este tipo de viajes.

“Es una asignatura básica de la Escuela de Negocios”, dijo el legislador. “Lo que me han dicho es muy, muy molesto, y debe ser abordado”.

Los legisladores estatales aprobaron este año más de 11 mil millones de dólares para financiar la educación desde preescolar hasta el 12º grado durante el bienio, lo que supone un aumento de 2 mil millones de dólares. Desde entonces, los líderes demócratas han pedido la dimisión del superintendente del distrito, Jesús Jara.

‘Grandes avances en la contratación’

Quienes viajaron a Miami Beach se alojaron durante cinco noches a principios de julio en el Holiday Inn Miami Beach-Oceanfront, ya que el feriado cayó en medio del viaje. La pequeña sala de conferencias donde se celebró el acto de contratación se reservó para dos medias jornadas.

El viaje costó unos 37 mil dólares en alojamiento, transporte, alquiler de la sala de conferencias y otros gastos, según los informes de gastos del distrito y otros documentos.

Funcionarios del distrito declinaron repetidas solicitudes de entrevista sobre los viajes y sus esfuerzos de reclutamiento, proporcionando declaraciones por escrito en su lugar.

“Aunque el Distrito no vio el éxito que esperaba en este viaje específico, el CCSD continúa haciendo grandes avances en el reclutamiento”, escribió el distrito en un correo electrónico.

“El Distrito contrató a 2,216 maestros el año pasado y está en camino de al menos igualar ese número este año, que es el mayor número de contrataciones que el Distrito ha visto en los últimos cinco años A PESAR de la escasez nacional de maestros”, escribieron los funcionarios.

El distrito ofreció versiones contradictorias sobre los viajes.

Un correo electrónico inicial del distrito sobre los casi 40 viajes de contratación decía: “Tenga en cuenta que los viajes fueron para asistir a conferencias, no hay contrataciones/solicitudes del CCSD asociados con estos viajes”.

Cuando se le preguntó acerca de los documentos que muestran los viajes a ferias profesionales, el distrito dio marcha atrás, diciendo: “Hubo contrataciones en estos viajes. El origen exacto de cada candidato es difícil de determinar porque los sistemas no son ideales para rastrear candidatos individuales”.

El distrito dijo que durante el periodo de contratación 2022-2023, los reclutadores estuvieron involucrados en mil contrataciones, pero no respondió a una pregunta sobre cómo había determinado esto.

El 31 de julio, una semana antes del comienzo de las clases, el distrito tenía 1,195 vacantes para maestros. El 8 de noviembre quedaban 1,095, según el distrito.

‘Oportunidad de promover sus escuelas’

Los reclutadores del distrito cruzaron el país de Honolulu a Miami, de Pittsburgh a Houston, principalmente para viajar a universidades y conferencias de maestros. Los registros muestran que la mayoría de los viajes de reclutamiento del distrito involucraron a uno, dos o unos cuantos reclutadores de personal.

El distrito dijo que de vez en cuando usa grupos más grandes de personal para ayudar a reclutar candidatos como lo hizo para el viaje de Miami Beach.

El grupo de Miami Beach estaba formado por ocho directores, nueve reclutadores y personal de apoyo.

El distrito invita a los directores a los actos de contratación para “darles la oportunidad de promover sus escuelas”, dijo el director de contratación del distrito, Brian Redmond, en una rueda de prensa a finales de julio. Desde entonces ha sido ascendido a un puesto en la academia de liderazgo del distrito.

Redmond, que estaba entre los viajeros a Miami Beach, no respondió a las solicitudes de entrevista. Los reclutadores y el personal de apoyo que estuvieron en el viaje no respondieron a mensajes telefónicos.

Los directores de las escuelas no devolvieron los mensajes telefónicos o remitieron a un reportero a la oficina de comunicaciones del distrito.

“Creo que todos los esfuerzos de reclutamiento son buenos porque necesitamos maestros desesperadamente”, dijo Angie Shepard, directora de Hal Smith Elementary School, antes de referir a un reportero a la oficina de comunicaciones.

Julie Russell, subdirectora de Dearing Elementary School, elogió el viaje a Miami Beach.

“Me pareció un viaje estupendo. Hay muchos maestros en Miami y en Florida que quieren trasladarse a Las Vegas. Estar allí en persona ayuda mucho a entablar conversaciones”, dijo antes de remitir a la oficina de comunicaciones.

Los directores y el personal de contratación llegaron con días de antelación “para comercializar la feria mediante la entrega de folletos en las empresas locales, centros comunitarios, hoteles y otras áreas circundantes”, dijo el distrito, señalando que el personal visitó la Universidad de Miami y la Nova Southeastern University.

La publicidad del evento debería haberse hecho antes del viaje, dijo O’Neill.

“Solo esperaban pasar un rato divertido y que tal vez ocurriera algo, es lo que me parece a mí”, dijo.

Las publicaciones en las redes sociales del distrito dicen que el evento se celebró en la sala de conferencias Palm del hotel, que según su sitio web tiene 644 pies cuadrados.

Dólares gastados en educación en la pandemia

Interrogado sobre la ubicación y el momento del viaje, el distrito escribió: “Nuestro análisis determinó que podía haber una oportunidad significativa para reclutar en Florida, que es el tercer estado más poblado del país”, escribió el personal del distrito. “Además, Miami-Dade es el condado más poblado del estado de Florida”.

Los documentos del distrito muestran que el dinero de la subvención federal –el fondo de Asistencia de Emergencia para Escuelas Primarias y Secundarias– pagó gran parte del viaje. El fondo estaba destinado a proporcionar a las agencias educativas locales “fondos de ayuda de emergencia para hacer frente al impacto que la pandemia del COVID-19 ha tenido, y sigue teniendo, en las escuelas primarias y secundarias de todo el país”, según el Departamento de Educación de Estados Unidos.

Las limitaciones impuestas a la financiación federal impusieron la primera semana de julio como la fecha más temprana posible para programar el acto de contratación, según el distrito, a pesar de que faltaban pocas semanas para el comienzo de las clases.

El programa de subvenciones ofrece una gran flexibilidad a la hora de gastar los fondos y, entre otros muchos usos, el dinero puede emplearse para “reforzar los programas de contratación y capacitación”, según la información facilitada por el departamento de educación federal.

Los documentos del distrito muestran que el dinero de la subvención financió 29 mil dólares del viaje a Miami.

Cuando se les pidió que comentaran el viaje y los esfuerzos de contratación, los miembros de la junta escolar no devolvieron las llamadas, declinaron hacer comentarios o, en algunos casos, remitieron al Las Vegas Review-Journal a la presidenta de la junta, Evelyn García Morales. Ella no respondió a las solicitudes de entrevista.

Los asuntos son competencia de los miembros de la junta escolar, “y deberían estar furiosos por ello”, dijo O’Neill. “Ellos son los primeros supervisores de cómo se gasta el dinero, y esa es su responsabilidad fiduciaria con los ciudadanos de Las Vegas y el estado”.

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