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‘Un problema desafiante’: el ausentismo estudiantil del CCSD sigue siendo alto

Más de un tercio de los estudiantes del Distrito Escolar del Condado Clark (CCSD) se ausentaron crónicamente de la escuela durante el año escolar 2022-2023, según el Departamento de Educación del estado.

Ese 38.3 por ciento es una leve mejora del 40.6 por ciento del año escolar anterior, pero sigue siendo mucho más alto que la tasa de ausentismo crónico pre-pandémico del distrito escolar del 21.9 por ciento.

No hay una respuesta simple - o solución - a la persistencia del ausentismo crónico, el estado y los funcionarios locales de educación dijo a los legisladores el miércoles.

“Es un problema desafiante y multifacético”, dijo a los legisladores Mike Barton, jefe de Educación Superior, Carrera y Equidad del CCSD. “Cuando nos fijamos en cómo comparamos los años 22-23 a nuestro actual año escolar 23-24, se puede ver que hay una mejora. Pero de nuevo, como han escuchado de múltiples presentadores hoy, no estamos ni cerca de esos niveles pre-pandémicos”.

Las cifras de ausentismo se reportan trimestralmente. A principios de noviembre, la tasa de ausentismo crónico en CCSD fue del 29.6 por ciento, según el distrito.

El ausentismo crónico -cuando un estudiante falta al menos al 10 por ciento del total de días de instrucción- ha plagado a los distritos escolares de todo el país a medida que los estudiantes y el personal han regresado a la escuela a tiempo completo después de la pandemia del COVID-19 y la instrucción a distancia.

En Nevada, el ausentismo crónico aumentó drásticamente entre los alumnos de primaria, secundaria y preparatoria con respecto a los niveles anteriores a la pandemia. El ausentismo crónico también aumentó entre todos los grupos demográficos en Nevada desde antes hasta después de la pandemia, pero los estudiantes nativos americanos, afroamericanos y de las islas del Pacífico tuvieron las tasas más altas de ausentismo durante los primeros semestres de los últimos dos años escolares, según el NDE.

Casi dos tercios de las escuelas en Nevada reportaron ausentismo crónico extremo durante el año escolar 2021-2022. Eso es casi 20 puntos porcentuales más alto que el promedio nacional.

Barton dijo que el CCSD identificó cinco factores que contribuyen al ausentismo, incluido el sentido de pertenencia, las dificultades con la salud física o mental, las necesidades básicas no satisfechas, el cuidado infantil y las brechas académicas.

El entorno escolar, incluida la seguridad, la participación de los padres, los problemas de transporte y las políticas escolares, también pueden influir en el ausentismo, dijo Autumn Rivera, especialista en política educativa de la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

El ausentismo crónico no es solo un indicador del éxito académico de un alumno. Las ausencias pueden servir como señal de alerta temprana sobre la salud de un niño, dijo a los legisladores Christopher Kearney, que preside el Departamento de Psicología de la UNLV.

“El ausentismo es realmente una señal de advertencia precoz de una serie de problemas en las áreas de funcionamiento de los niños y adolescentes: funcionamiento académico, funcionamiento de la salud mental, salud física, salud socioemocional”, dijo Kearney. “Es una gran manera de rastrear problemas tempranos, porque es un gran punto de referencia que las escuelas tienen a su disposición como una especie de señal de alerta temprana”.

El CCSD está tratando de combatir el ausentismo con su campaña “Cada Día Importa”, que anima a las escuelas a utilizar mensajes coherentes para aumentar la asistencia, un servicio de notificación de mensajes de texto y el acceso a los recursos de apoyo familiar.

“Estamos pasando de un enfoque punitivo a otro más de apoyo porque sabemos, como ya se ha dicho, que lo punitivo no funciona necesariamente”, dijo Danielle Jones, directora de ausentismo crónico del distrito.

Jones dijo que su departamento recibió una subvención para financiar un programa de visitas a domicilio. El departamento ha dado orientaciones a más de 300 participantes, y más de 70 escuelas se han inscrito para participar en el programa, que está destinado a hacer que los estudiantes tengan un sentido de pertenencia, dijo.

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