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‘Un bello tipo de música’: Los alumnos de mariachi de la LVA opinan sobre el crecimiento del programa

El público guarda silencio cuando el grupo regional de mariachi de Las Vegas Academy (LVA) sube al escenario para su concierto de primavera.

Bajos, trompetas y violines inician la canción mientras Jeriel Javier, vocalista de primer año, camina hacia el centro del escenario y canta “Háblame de ti” en voz baja y melodiosa.

Para Javier, era un momento que llevaba mucho tiempo esperando y un sueño hecho realidad.

“Esto es lo que siempre he querido, estar en el escenario”, dice. “Me he imaginado en el escenario y todo el mundo aplaudiéndome”.

Amigos y padres le aplauden mientras sigue cantando la canción “Costumbres” de Rocío Dúrcal, el primero de los cuatro grupos de mariachis de la academia que se presentará el 8 de marzo en el teatro Lowden Theater de la escuela.

“Para mí, el mariachi es algo que uso para expresarme”, dijo Javier, de 14 años, sobre cómo usa sus emociones para cantar. “Lo doy todo. Pongo todo mi pasado y mi energía en la música”.

Manteniendo a los niños en la escuela

El programa de mariachi de LVA existe desde hace al menos 15 años. David Rivera, el director de mariachi de la escuela, tomó el programa hace 10 años.

En el tiempo transcurrido desde entonces, ha sido capaz de duplicar el tamaño de la clase de los cuatro grupos de mariachi.

“Estos programas en Las Vegas están creciendo, y están creciendo rápidamente”, dijo Edgar Ramos, estudiante de tercer año de LVA.

Cuando Rivera llegó a Las Vegas, había unos 40 estudiantes en el programa entre los cuatro grupos. Ahora, el programa ha crecido a más de 110 estudiantes.

“Al ser una preparatoria de artes escénicas, siempre estamos promocionándonos mucho”, dijo Rivera. “Somos muy conocidos”.

Rivera describe a los músicos de mariachi como un grupo de nicho en todo el país. Dice que el mariachi prevalece en el sur de Texas, el sur de California, el sur de Nevada y algunas zonas de Arizona y Nuevo México.

Sin embargo, en algunas regiones como el sur de California, “los programas están realmente muriendo porque no hay financiación y se están deshaciendo de sus programas de bellas artes en las escuelas”, dijo.

Pero en el valle de Las Vegas, Rivera dice que los programas de mariachis están floreciendo y manteniendo a los niños del Condado Clark en la escuela.

‘Un bello tipo de música’

Detrás del escenario de Lowden Theater, dos grupos de mariachis comparten espacio antes de presentarse. Delante está el Mariachi Internacional, con el Mariachi Femenil Internacional, un grupo exclusivamente femenino, detrás.

El Mariachi Internacional viste trajes de charro y charra de color verde azulado.

Esperan la señal de su jefa de sección, Alondra Bernal, una alumna de último año de 17 años. Con el violín bajo su barbilla y el arco en la mano, Bernal levanta y baja el arco para indicar a todo el grupo que toque.

Practican su sincronización para asegurarse de que todos están juntos.

“El mariachi es una música preciosa”, dice Bernal. “Me encanta la gente que me rodea y que toca esta música. Hay mucha pasión en la gente (por el mariachi)”.

“¡Yo!” Rivera grita de repente a la sala. Todos dejan de tocar. “Están en su última canción”.

Los alumnos se arreglan la ropa antes de ponerse en fila para salir de la sala de calentamiento y subir al escenario. Dos alumnos se dan un apretón de manos para la buena suerte antes de salir de la sala.

“Es una gran sensación poder enseñar la cultura y enseñar no solo música, sino enseñarles a ser mejores seres humanos”, dice Rivera. “Estas cosas se convierten en buenos hábitos”.

Ha enseñado a sus alumnos a dirigir, tanto durante los ensayos como en el escenario. Ahora, durante las actuaciones, se queda fuera del escenario escuchando el resultado de incontables horas de práctica y ensayos de fin de semana.

“Ojalá algún día mi sueño sea entregarle mi programa a un antiguo alumno”, dice Rivera.

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