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El CCSD no pagará algunos servicios de salud mental tras agotarse los fondos del COVID

Los profesionales de la salud mental están preocupados de que la desaparición de los fondos federales de ayuda por COVID-19 perjudicará la capacidad de los estudiantes y de las familias del Distrito Escolar del Condado Clark (CCSD) para encontrar atención a la salud mental.

La pérdida de los fondos significará que, a partir del año escolar 2024-25, las escuelas individuales se quedarán con la opción de ofrecer ciertos programas, pero solo si pueden encontrar una manera de cubrir el costo.

Jessica Shearin, psicóloga escolar en tres escuelas primarias del CCSD y presidenta de la Asociación de Psicólogos Escolares de Nevada, predijo que el fin de la financiación tendrá un “efecto cascada”.

Y sin Care Solace, un servicio gratuito que conecta a los estudiantes, sus familias y los empleados del distrito con los proveedores locales de salud mental, “Creo que vamos a ver un enorme aumento de la necesidad y un retraso en los servicios”, dijo.

Care Solace se encuentra entre los programas de la era de la pandemia que ya no se financiarán en todo el distrito. Se ofrece desde agosto de 2021.

Con los fondos federales que expiran el 30 de junio, “este servicio ya no se financiará centralmente”, dijo el distrito en una declaración del 19 de enero a Las Vegas Review-Journal.

“Cada director de escuela puede utilizar la financiación basada en la escuela para proporcionar Care Solace y otros servicios relacionados con la pandemia con fondos de sus presupuestos estratégicos”, dijo.

Pero Jordan Wenger, una psicóloga escolar y miembro de la junta ejecutiva de la Asociación de Educación del Condado Clark (CCEA), dijo que es “realmente preocupante” que el distrito no está dando prioridad a la salud mental y está esperando que los administradores escolares llenen el vacío.

Se acaba el dinero federal de ayuda

El distrito recibió casi 778 millones de dólares a través de los fondos de Ayuda de Emergencia para Escuelas Primarias y Secundarias del Plan de Rescate Estadounidense, conocido como ESSER, en 2021.

El distrito dijo en una declaración del 23 de enero al Review-Journal que “comunicó muy públicamente que los programas, el personal y los proyectos financiados con esos fondos serían revisados para su continuación después de la fecha límite de financiación”.

Los administradores de las escuelas fueron notificados a principios de este año que programas como los cursos y tutoriales en internet de Apex Learning, el sistema de evaluación en línea Edulastic y los gestores de implementación de Carnegie Learning no serán financiados centralmente el año próximo, según el comunicado.

El distrito dijo que esos programas y otros —como ESSER-servicios de apoyo de la organización sin fines de lucro como Boys Town Nevada y el Título IV federal financiado por los profesionales de la escuela segura, que son los trabajadores sociales u otros profesionales de la salud mental— “todavía puede ser financiado con fondos basados en la escuela si una escuela opta por continuar con estos programas”.

En diciembre, la junta escolar aprobó un reporte anual del uso de fondos ESSER. Muestra que más de 28.1 millones de dólares fue presupuestado para los servicios de salud mental.

El distrito dijo que gastó más de 2.07 millones de dólares en dinero federal de ayuda en los servicios de Care Solace específicamente.

Si los profesionales contratados de Safe School ya no están en los campus, otros tendrán que recoger los pedazos, dijo Wenger.

“Ya tenemos pocos profesionales de la salud mental en la escuela, así que esto solo hará que nos esforcemos aún más”, dijo.

Los cambios también limitarán el acceso de los estudiantes y las familias a los servicios, dijo Wenger, que actualmente está asignada a dos escuelas primarias.

En busca de una solución

Care Solace está trabajando con las distintas escuelas del distrito para intentar “continuar con el servicio”, según Anita Ward, directora de crecimiento de la empresa.

“A las escuelas les encanta y valoran lo que podemos ofrecer a sus alumnos”, afirma.

Muchos de los centros continúan con Care Solace, dijo Ward, pero no tenía una cifra exacta.

La empresa, con sede en la zona de San Diego, ofrece servicios a más de 900 distritos escolares de todo el país. Eso incluye los distritos escolares del Condado Clark y Washoe en Nevada.

En todo el país, Care Solace se está asociando con los alcaldes y líderes de la comunidad, que tienen acceso a fondos adicionales, tales como el dinero de liquidación de opioides, dijo Ward.

La empresa también está en contacto con una serie de fundaciones, tanto en Nevada como a nivel nacional, que pueden intervenir para apoyar la oferta en las escuelas, dijo.

Como psicóloga escolar, Wenger remite casos a Care Solace para ayudar a las familias a acceder a servicios de salud mental.

Ella dijo que ha visto alrededor de un 50-50 tasa de éxito con el servicio, señalando que ha sido “muy exitoso” en algunos casos.

Pero algunos padres tienen varios trabajos y tienen una capacidad limitada para tomar las llamadas telefónicas durante el día o no pueden tomar tiempo libre para ir a las citas, dijo.

Wenger dijo que la ausencia de Care Solace en todo el distrito tendrá un “impacto muy grande”.

Algunas escuelas individuales pueden saber acerca de ciertos recursos de salud mental, mientras que otros no.

“No habrá mucha consistencia de conocimiento en los recursos de la comunidad”, dijo Wenger.

Antes de que el distrito comenzara a usar Care Solace, era como “quién sabe quién” con la conexión de las familias con los recursos, dijo Shearin, añadiendo que las escuelas tampoco tienen una lista completa de los proveedores de la comunidad.

Con Care Solace, las familias suelen recibir una llamada el mismo día que se presenta una remisión, dijo Shearin, señalando que ha sido “un cambio de vida para muchas personas”.

“Care Solace se ha integrado en mi trabajo y sé que mucha gente utiliza este servicio”, afirmó. “Ha puesto en contacto a muchas personas con proveedores”.

Debido a que Care Solace se utiliza en todo el distrito, Shearin dijo que ha sido capaz de usarlo sin problemas, incluso ser capaz de presentar las referencias de los miembros del personal o los estudiantes que asisten a diferentes campus de los que ella trabaja.

Si la financiación depende de cada escuela, será “muy difícil” para los profesionales de la salud mental que trabajan en varios sitios, dijo Shearin.

Para los estudiantes y las familias en crisis que necesitan respuestas inmediatas, Shearin dijo que cree que van a recurrir a los recursos inmediatamente disponibles, tales como escuelas y hospitales que ya están bajo presión.

Señaló que tratar de averiguar el seguro de salud y la búsqueda de atención a la salud mental por sí mismo puede ser difícil. Tener un recurso que lo haga por ti, dijo, es “invaluable”.

Decisiones sobre el presupuesto escolar

Rebecca García, una administradora del grupo de Facebook “CCSD Parents”, es miembro de tres equipos de organización escolar, dos preparatorias y una escuela secundaria en el centro y este de Las Vegas.

García dijo que los tres equipos de organización escolar están incluyendo Care Solace en su presupuesto para el año próximo, señalando que es algo que los directores querían.

“Esa fue una opción bastante universal en el presupuesto”, dijo.

Otro tema de debate entre los equipos organizativos de las escuelas es cómo seguirá pagando el distrito escolar Panorama Education, otro programa relacionado con la salud mental que empezó a usar durante la pandemia, dijo.

A través de Panorama Education se realiza una encuesta tres veces al año a los alumnos de tercero a duodécimo curso y a los empleados del distrito para evaluar su bienestar.

Cuando los estudiantes “levantan la mano” en la encuesta indicando que quieren hablar con alguien, le corresponde a la escuela proporcionar los recursos, pero en algunos casos, no los tienen, dijo García.

García también mencionó la escasez de profesionales de la salud mental, por lo que algunas escuelas pueden tener el presupuesto para contratar a uno, pero no pueden cubrir el puesto.

Care Solace es una opción positiva pero reactiva, dijo García, señalando que es ideal tener adultos en los campus que puedan conocer a los estudiantes y trabajar en la prevención.

También dijo que las escuelas a menudo envían listas de recursos, señalando que recibe un correo electrónico semanal, pero alrededor del 90 por ciento de las veces, no es necesariamente procesable.

Cuando las familias necesitan apoyo, dijo, “es realmente difícil conseguir lo que realmente se necesita”.

‘Nuestros hijos siguen sufriendo’

El fin de la financiación federal y el impacto en los servicios de salud mental para los estudiantes y las familias ocurre cuando el acceso ya es un problema.

Las tasas de suicidio en Nevada han mejorado, lo cual es positivo, pero “nuestros niños siguen sufriendo” y los recursos para las personas y las familias siguen siendo de difícil acceso, dijo Sheldon Jacobs, un matrimonio con licencia y terapeuta familiar en Las Vegas.

“Seguimos en un entorno en el que las personas tienen problemas de salud mental y no reciben el apoyo y los servicios que necesitan y merecen”, afirmó.

Jacobs forma parte de la junta nacional de la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales y preside la sección de la organización en el sur de Nevada. También es miembro de la junta de Hope Means Nevada, cuyo objetivo es eliminar el suicidio juvenil.

El estado ha visto un cambio de paradigma en términos de salud mental y la forma en que se está abordando, dijo Jacobs, señalando el tema se está discutiendo mucho en la Legislatura del Estado y por los líderes de la comunidad.

Al acabarse la financiación para Care Solace en el distrito escolar, tendrá un gran impacto en la comunidad en comparación con otros estados, dijo Jacobs, señalando que el estado ya carece de algunos recursos y está rezagado.

Jacobs dijo que conoce a un par de trabajadores sociales escolares que son responsables de tres o cuatro escuelas.

“Eso es un gran problema”, dijo, “porque no vas a satisfacer las necesidades cuando están tan al límite”.

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