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¿Cómo afecta la amenaza de la violencia armada al ausentismo crónico en el CCSD?

Actualizado April 14, 2023 - 10:44 am

Después de un forzoso encierro en su escuela el mes pasado, en el que los adolescentes se escondieron durante más de una hora, la estudiante de Shadow Ridge High School, Pamela Llamas, decidió quedarse en casa al día siguiente.

No se sentía con ánimos para ir a la escuela y sentía que necesitaba un descanso. Sus amigas también se quedaron en casa.

No estaban solas.

Alrededor del 65 por ciento de los más de tres mil alumnos de Shadow Ridge asistieron a clase el día después del incidente, un marcado descenso respecto al índice promedio de asistencia a clase del 85 por ciento de este curso escolar.

“Volver a casa después del encierro fue solo agotador en general”, recuerda Llamas, de 17 años.

El miércoles 29 de marzo, la policía recibió el reporte de un joven que posiblemente estaba armado con una pistola en los pasillos de Shadow Ridge. Los estudiantes se escondieron mientras la policía registraba el campus. No se encontró ninguna pistola, pero el menor fue acusado de “amenazas terroristas”, según la policía.

El incidente ocurrió solo dos días después de que seis personas, entre ellas tres niños, murieran en un tiroteo en una escuela privada de Nashville.

Las Vegas Review-Journal obtuvo los datos de asistencia del Distrito Escolar del Condado Clark, pero no estaba claro cuántos estudiantes de Shadow Ridge no estaban en clase debido específicamente a problemas de seguridad escolar.

El quinto distrito escolar más grande del país, que cuenta con más de 300 mil estudiantes, ya está lidiando con el ausentismo crónico.

“Como recordatorio, hay varios factores por los que un estudiante puede estar ausente, incluyendo enfermedad, vacaciones familiares, citas junto con otros asuntos”, dijo el distrito en un comunicado enviado por correo electrónico.

Menos alumnos en la escuela tras la recuperación de las armas

Review-Journal también examinó una muestra de las tasas de asistencia escolar durante una semana de febrero, cuando la policía confiscó al menos seis armas en las escuelas del distrito.

En Mack Middle School de Las Vegas, un niño de 13 años llevó una pistola cargada a la escuela el 23 de febrero.

Al día siguiente, el 83 por ciento de los estudiantes estaban en clase, por debajo del 86.8 por ciento de índice promedio de asistencia diaria de este año escolar.

Dos armas fueron recuperadas de dos estudiantes el 21 de febrero en Eldorado High School en Las Vegas, con armas encontradas el mismo día en Mojave High School en North Las Vegas y Escobedo Middle School en Las Vegas.

Las tasas de asistencia de los estudiantes al día siguiente fueron:

- 81 por ciento en Eldorado, por debajo de un promedio de 84.1 por ciento.

- 81 por ciento en Mojave, por debajo del 83.9 por ciento.

- 90 por ciento en Escobedo, por debajo del 91.6 por ciento.

Un chico de noveno grado también fue arrestado el 17 de febrero en Palo Verde High School en Summerlin después de que se encontrara una pistola cargada en su mochila. El siguiente día de la semana fue un lunes, Día de los Presidentes, por lo que los estudiantes no estaban en clase.

El distrito dijo en un comunicado que los números no varían significativamente del promedio para indicar una causalidad particular.

“Sacar cualquier conclusión sin datos suficientes es cometer una generalización precipitada, y le pedimos a la gente evitar tales falacias”, dijo el distrito.

Ausentismo crónico

Casi el 37 por ciento de los alumnos del distrito fueron considerados absentistas crónicos -faltaron el 10 por ciento o más de sus días de clases- durante el semestre de otoño.

Se trata de una mejora con respecto a la tasa del año pasado, de alrededor del 40 por ciento, pero sigue siendo superior al objetivo del distrito del 16 por ciento.

El distrito también experimentó un aumento de los incidentes violentos y las peleas en los campus escolares después de que los estudiantes volvieran a las clases presenciales tras la pandemia del COVID-19.

Existe una correlación entre la violencia en la escuela o los acontecimientos de crisis y el ausentismo, afirma Samuel Song, profesor de psicología escolar en la UNLV.

“El ausentismo es realmente malo, obviamente”, dijo Song, señalando que hay muchos factores que contribuyen a ello. “Si los estudiantes no van a la escuela, no están aprendiendo”.

Song dijo que también hay un vínculo entre el ausentismo crónico y el abandono escolar, y tener una sensación de seguridad en la escuela es extremadamente importante para el aprendizaje, el éxito escolar y la graduación.

Repercusiones de la violencia escolar

Naturalmente, a padres y alumnos les preocupa la seguridad al volver a la escuela tras un suceso traumático, dependiendo de lo que haya ocurrido, según Song, cuya investigación incluye temas como la violencia escolar, la seguridad escolar y la justicia reparadora.

Las escuelas pueden hacer mucho para calmar algunas de esas preocupaciones, dijo, incluida la comunicación de cómo se está garantizando la seguridad.

El impacto de un acontecimiento como un encierro es peor para los niños que tienen problemas de salud mental, como un trastorno de ansiedad o antecedentes de trauma, dijo.

También hay estudiantes que pueden tener la sensación de estar insensibilizados ante acontecimientos de un encierro, dijo, y un número de jóvenes son resistentes a pesar de los incidentes que ocurren en los campus. Pero, dijo, depende de la gravedad de la crisis que precipitó el encierro.

La madre de Pamela, Lorena Llamas, dijo que teme que cada vez que hay un tiroteo en cualquier parte del país, esto pueda motivar actos de imitación.

La pone nerviosa enviar a sus hijos a la escuela, y ahora tiene un miedo subyacente todos los días.

“Ojalá no fuera así”, afirma. “Creo que distrae mucho a su entorno”.

Llamas dijo que también mantiene su teléfono con ella en todo momento cuando sus hijos están en la escuela en caso de que necesiten ponerse en contacto con ella.

Llamas dijo que los administradores de Shadow Ridge hicieron un excelente trabajo el día del encierro con el envío de correos electrónicos con frecuencia para mantener a los padres actualizados.

Pamela Llamas regresó a clases en Shadow Ridge el viernes siguiente al encierro. Ella dijo que la mayoría de sus maestros no hablaron de lo que sucedió durante el encierro, describiéndolo como un día relajado en sus clases.

Desde entonces, se ha dado cuenta de un aumento de la policía escolar en el campus, pero dijo que por lo demás se siente como si las cosas han vuelto a la normalidad.

Al día siguiente del encierro, el hermano de Llamas, Héctor Velázquez, de 15 años, volvió a la escuela porque tenía entrenamiento de lucha libre.

La escuela estaba más tranquila, y parecía que no había tantas luces encendidas y había menos mesas en la cafetería, dijo.

En sus clases, que suelen tener entre 30 y 40 alumnos, había poca gente, solo entre 10 y 15 estudiantes en cada una.

“Cuando entré en la escuela, solo me pareció que estaba vacía”, dijo.

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