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Alumnos de Durango High ganan reto de la NASA con ‘Project Nighthawk’

Actualizado February 1, 2023 - 5:24 pm

Jodani Paris, estudiante de Durango High School, aspira a ingresar en la Academia de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos, y ya está adquiriendo experiencia práctica al liderar un equipo que recientemente ganó un concurso estudiantil de la NASA.

Este estudiante de 17 años, que quiere estudiar física e ingeniería mecánica, afirma que ser el director del proyecto del equipo le será de gran utilidad en el futuro.

“Esto me ayudará mucho”, dijo.

Junior ROTC de la Fuerza Espacial de Durango es uno de los 60 grupos de secundaria y preparatoria de todo el país que han ganado TechRise Student Challenge de la NASA.

“Project Nighthawk” del grupo consiste en usar cámaras para examinar las longitudes de onda en la atmósfera, dijo Paris.

El proyecto permitirá a los estudiantes ver aplicaciones reales de lo que han aprendido en clase, como el funcionamiento de los sistemas de satélites de alerta de misiles de la Fuerza Espacial.

‘Profundizar en su pasión’

El equipo de Durango recibirá 1,500 dólares para construir su experimento. Se pondrá a prueba este verano durante un vuelo en globo patrocinado por la NASA a través del proveedor comercial World View, con sede en Tucson, Arizona.

El desafío estudiantil se lleva a cabo a través del Programa de Oportunidades de Vuelo de la NASA y está administrado por Future Engineers.

“A través de oportunidades como TechRise Student Challenge, los jóvenes profundizan en su pasión por la ciencia y la tecnología, preparándose para ser los futuros innovadores y pioneros que ayuden a la humanidad a elevarse a nuevas alturas y a develar más secretos del universo”, declaró el administrador de la NASA, Bill Nelson, en un comunicado de prensa de enero.

Cada equipo de estudiantes es responsable del diseño y la construcción de su carga útil, que recogerá datos durante uno de los dos vuelos en globo programados para este verano.

Los globos flotarán durante unas cuatro horas a una altitud de unos 70 mil pies, según el comunicado de prensa.

Junior ROTC de la Fuerza Espacial de Durango ya ha atraído la atención nacional.

En 2021, Durango fue la primera preparatoria del país en convertirse de una unidad Junior ROTC de la Fuerza Aérea a la Fuerza Espacial de Estados Unidos, creada en 2019 como parte de la Ley de Autorización de Defensa Nacional.

Además del desafío de la NASA, los estudiantes están trabajando en un proyecto para construir un CubeSat -un pequeño satélite- a través de una asociación entre el Distrito Escolar del Condado Clark y Aldrin Family Foundation.

Esfuerzo dirigido por los estudiantes

El equipo de Durango presentó una propuesta para el desafío de la NASA en octubre y a principios de enero se enteró de que estaba entre los ganadores.

Ahora los estudiantes trabajan en su proyecto en unos 10 equipos, que abarcan áreas como la gestión, la ingeniería de sistemas, el diseño de circuitos y los asuntos públicos.

Algunos alumnos están recibiendo capacitación sobre circuitos, según le contó Paris a un reportero de Las Vegas Review-Journal durante una clase reciente.

Jaslynn Bautista, de 15 años, es la subdirectora del proyecto. Dice que está aprendiendo mucho sobre circuitos, algo que no aprendería en ningún otro lugar.

Dijo que quiere ser militar o bombero cuando termine la preparatoria.

Paris dice que está aprendiendo cómo funcionan realmente los satélites y cómo se ensamblan las cosas.

“Honestamente, es genial aprender sobre circuitos”, dijo.

Según Jason Kimbel, teniente coronel retirado de las Fuerzas Aéreas e instructor superior de ciencias aeroespaciales del Junior ROTC de las Fuerzas Espaciales de Durango, el proyecto está dirigido exclusivamente por estudiantes.

“Intentamos interferir lo menos posible”, afirmó.

Kimbel dijo que espera que los alumnos se lleven del desafío estudiantil de la NASA “un entusiasmo por la tecnología y la ciencia”.

Muchos de los estudiantes no han tomado clases adicionales de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas más allá de las clases de ciencias básicas necesarias para graduarse de la preparatoria, dijo.

Kimbel dijo que espera que descubran que no da tanto miedo construir un circuito, por ejemplo, y que es algo que pueden hacer en la universidad.

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