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Alumno de 11 años del Meadows School gana concurso internacional de historia

William Russman, alumno de sexto grado, empezó a leer libros de historia a una edad temprana. Poco sabía entonces lo lejos que le llevaría su afición por la historia a los 11 años.

El alumno de The Meadows School no recuerda exactamente cuándo empezó a devorar libros sobre el pasado, pero William señaló: “Llegó un punto en que era lo único que leía”.

El curso pasado, se aburría en su clase de quinto curso porque ya conocía el material que se ofrecía durante las lecciones de historia.

Fue entonces cuando Linda Bookout, su maestra de quinto grado en la escuela privada de Summerlin, le recomendó que participara en un concurso regional de historia.

William decidió intentarlo. Nunca esperó llegar hasta una competencia internacional y superar a estudiantes de todo el mundo.

Para William, el camino hacia la K-8 internacional empezó con una serie de torneos organizados por International Academic Competitions.

William empezó su carrera con una competencia regional en febrero en la Alexander Dawson School de Las Vegas. Quedó primero en la división de quinto grado.

Su actuación le permitió participar en el Concurso Nacional de Historia, celebrado en junio en Arlington, Virginia. Quedó en posición 64 en la división de quinto grado.

Competir en los nacionales resultó “un poco estresante”, dijo William, porque había muchos estudiantes. Otro reto: algunos estudiantes usaron la estrategia de memorizar las respuestas a las preguntas “en lugar de aprender de verdad”, dijo.

A finales de julio, William compitió en la Olimpiada Internacional de Historia de Roma. Formó parte del equipo sur de Estados Unidos que ganó la medalla de oro en la categoría de primaria.

William —quien dice que lo que más le interesa es la historia del siglo XX— y su compañero de equipo Miller Angevine, de Georgia, superaron varias rondas.

Dijo que el formato de la competencia le pareció “realmente confuso” en Roma y se sorprendió cuando siguieron avanzando en la competencia.

Alegría y estrés

La competencia internacional “fue muy intensa”, escribió William en un correo electrónico. “Sentí que todo el mundo estaba allí para ganar y eso hizo que todo fuera aún más competitivo. La presión es un poco desesperante y se te mete en la cabeza cuando tus rivales empiezan a conseguir puntos o entran en racha”.

William señaló que el torneo de historia conlleva cierta estrategia. Según el nombre del equipo, se puede adivinar de dónde viene y qué sabe.

Por ejemplo, cuando jugaron contra un equipo del Reino Unido, evitaron elegir una categoría sobre monarcas europeos.

A la pregunta de cómo reaccionó a su victoria, Guillermo respondió con una sola palabra: “alegría”.

Su padre también opinó: “Estamos orgullosos de los logros y el duro trabajo de William en Historia y nos emociona seguirle y apoyarle en su trayectoria académica”, dijo Jared Russman por correo electrónico.

No es el único en llegar a la escena nacional

William no fue el único estudiante de The Meadows School que compitió en un escenario nacional este año.

Elliot Lefebvre obtuvo el tercer lugar en la división de sexto grado en el National Science Bee en junio.

“Antes de hacer Quiz Bowl, me encantaba leer libros de ciencia”, dijo Elliot, quien ahora tiene 12 años y está en séptimo, para explicar su afición por la ciencia.

Brian Siegel, director interino de preescolar a octavo grado en The Meadows School, dijo que la escuela espera alimentar la pasión de los estudiantes por el conocimiento y el descubrimiento.

“Estamos orgullosos de William, Elliot y tantos otros de nuestros estudiantes que sobresalen en estos programas especializados que podemos ofrecer”, escribió por correo electrónico.

Por su parte, Elliot dijo que el campeonato nacional resultó ser un “ambiente muy acogedor”.

“Sentí que era el lugar perfecto para gente como yo, ávida de ciencia e historia”, dijo por correo electrónico. “Y sentí que encajaba perfectamente. También fue emocionante porque en una competencia así, solo un punto puede cambiar el rumbo del partido”.

Elliot dijo que también disfrutó de su estancia en la capital del país, donde se celebró el concurso.

“Creo que fue una experiencia muy divertida”, dijo.

‘Celebración del aprendizaje’

Elliot y William forman parte de los 46 alumnos de sexto a duodécimo curso que participan en el programa Quiz Bowl de Meadows School, una actividad extraescolar.

“El juego en sí es una celebración del aprendizaje”, dijo el entrenador de Quiz Bowl, Matt Albert, quien es maestro de inglés de sexto grado en The Meadows School.

Valora a los estudiantes que pueden ver la naturaleza interdisciplinaria de las asignaturas, dijo.

La escuelaforma parte del Las Vegas Quiz Bowl Alliance, que incluye equipos de escuelas públicas y privadas de todo el valle.

La temporada regular, que comienza en septiembre, incluye unos 20 partidos. El programa usa un “formato piramidal” al estilo nacional, en el que las pistas más difíciles se dan primero.

‘Solo la búsqueda del conocimiento’

En The Meadows School, Albert ayuda a los alumnos con planes de capacitación fuera de temporada. Dependiendo de sus intereses, pueden centrarse en un área o en una gama más amplia de temas.

Albert dice que se reúne con cada alumno para idear formas interactivas de aprender, no solo memorizar listas.

Uno de los objetivos de Elliot era comprender la física cuántica. El plan de William incluía aprender el orden de los presidentes de Estados Unidos.

Los estudiantes de Quiz Bowl también reciben un libro sobre 99 temas que surgen con más frecuencia durante las competencias y están obligados a aprenderlo, dijo Albert.

Además de practicar en persona, los estudiantes usan un entrenador en internet —una aplicación en tiempo real llamada Protobowl—que les proporciona preguntas del estilo Quiz Bowl para responder.

Tanto William como Elliot afirman que seguirán participando en las competencias de Quiz Bowl.

Las competencias son divertidas, dijo Elliot, señalando que lo que más le gusta de ellas es “solo la búsqueda del conocimiento”.

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