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UFC contribuye a la salud cerebral

La organización de artes marciales mixtas, Ultimate Fighting Championship (UFC), recientemente informó sobre la extensión por cinco años de su colaboración con Cleveland Clinic, esto con la intención de continuar su apoyo al estudio de la salud cerebral de atletas profesionales.

Mediante un comunicado enviado a El Tiempo, UFC -con sede en Las Vegas- aseveró que este compromiso está respaldado por una contribución económica de un millón de dólares, destinado para el Centro Lou Ruvo de esta ciudad. El aporte asegura que la investgación continuará ayudando a determinar los efectos a largo plazo de de los traumatismos craneales repetitivos y los factores que ponen a ciertos atletas en mayor riesgo de desarrollar encefalopatía traumática crónica (CTE, por sus siglas en inglés).

“UFC ha apoyado este estudio desde su inicio, y nos enorgullece estar a la vanguardia de ayudar a establecer nuevos estándares para la salud y seguridad de los atletas en todos los deportes. El Dr. Bernick y el Dr. Ritter están haciendo un trabajo increíble y esperamos poder ayudarlos a avanzar en su investigación”, comentó el director de operaciones de UFC, Lawrence Epstein.

Los especialistas mencionados por Epstein son el Dr. Charles Bernick y el Dr. Aaron Ritter, quienes dirigen este estudio considerado el más grande a beneficio de la salud cerebral de mujeres y hombres dedicados a las artes marciales, ya sean deportistas activos o retirados.

“El apoyo brindado de UFC ha sido fundamental para el éxito del estudio, permitiéndonos alcanzar este hito de 10 años en nuestra investigación. Su compromiso financiero no solo ha ayudado a mantener la infraestructura necesaria para este proyecto en curso, el estímulo que le han dado a los peleadores para participar y la experiencia que han ofrecido en lo que respecta a las artes marciales mixtas ha sido invaluable”, acotó el Dr. Bernick.

De acuerdo con UFC, el estudio se estableció en 2011 para examinar los efectos acumulativos de los impactos repetitivos de conmoción cerebral y sub-conmoción cerebral en un grupo de peleadores profesionales. Desde entonces, el estudio se ha ampliado para incluir a atletas en otros deportes expuestos a impactos repetitivos en la cabeza, incluyendo a los jinetes profesionales de toros.

Al respecto, el Dr. Ritter consideró que “la exposición a traumatismos craneales repetitivos pone a una persona en riesgo de desarrollar cambios cognitivos que pueden ocurrir años después de que un atleta se haya retirado. La ciencia que surge del estudio de salud cerebral de atletas profesionales nos muestra claramente que no todas las personas experimentan cambios cognitivos y que cada individuo puede verse afectado de diferentes maneras”.

Mediante el comunicado, también se informó que hasta la fecha este estudio ha involucrado a más de 800 atletas activos y retirados, cuya participación es voluntaria. Los atletas del estudio reciben evaluaciones gratuitas y continuas de la salud y la función del cerebro, incluidas las resonancias magnéticas. Las pruebas individuales se repiten anualmente durante un mínimo de cuatro años.

Desde que UFC se unió al estudio histórico en 2011, se ha comprometido a aportar más de dos millones de dólares a través de tres rondas de apoyo financiero.

Contacte a Anthony Avellaneda en: aavellaneda@reviewjournal.com, o siga la cuenta de Twitter de El Tiempo: @eltiempolv.

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