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Si los Kings realmente querían ir contra los Golden Knights, su deseo fue otorgado

Dijeron que no importaba, que el oponente era secundario, que obtendrían lo que obtuvieron y estarían bien con eso.

Luego, los Los Angeles Kings salieron el sábado y quedaron 4 a 0 por detrás de un equipo de Dallas sin nada por lo que jugar, excepto evitar cualquier tipo de tiempo extra que prolongaría una temporada ya decepcionante.

Los Kings perderían 4 a 2 y con ello quedarían relegados al primer puesto de comodín en el grupo de la Conferencia Oeste de los playoffs de la Copa Stanley, colocándolos frente al campeón de la División del Pacífico: Golden Knights cuando la postemporada comience la noche del miércoles en la Arena T-Mobile.

Si los Kings prefirieron un enfrentamiento contra la expansión de los Knights en comparación con San José o su rival del sur de California en Anaheim, no se conocerá públicamente. Abril es apenas el momento en que los equipos de NHL ofrecen mucho material de cartelera, pero es una pregunta justa dada cómo fácilmente Los Ángeles sucumbió a las estrellas.

También está esto: si algún equipo parecía demasiado perturbado por cómo los Caballeros estrellaron la fiesta de la NHL esta temporada y produjeron una carrera para grabar en los libros de historia del juego, son los Kings.

Es como si en realidad nunca quisieran creer, o simplemente no lo hicieran, que un equipo de primer año compuesto por desertores de otras listas podría posiblemente crear un éxito tan temprano y luego mantenerlo en 82 juegos.

Esto, la cita que ha resistido la prueba del dominio de la división de Las Vegas: “No hay forma”, declaró el defensa de Kings, Drew Doughty, después de la derrota de su equipo el 28 de diciembre contra los Knights, “van a ser un mejor equipo que nosotros al final de la temporada”.

Bueno, eso seguro no funcionó.

Pero no es necesario que asista a la práctica de los Caballeros esta semana y vea que un conjunto completo de jugadores que trabajan mucho más duro de lo que podría generar su patín matutino promedio para comprender lo que ha pasado antes no significa nada.

El hockey playoff es como la primera vez que ves la escena de la ducha de “Psycho”.

No hay nada como eso.

“Más intenso, ¿verdad?”, agregó el portero de los Knights, Marc-Andre Fleury. “Cada juego importa, cada victoria importa; hace los errores más grandes, el ambiente es loco, en casa y lejos. Todos están en el borde de su asiento, todos tienen mariposas durante el primer juego”.

“Es diversión de hockey, divertido de ver. Mi primer trabajo es detener el disco. Es la mejor manera en que puedo ayudar”.

Los Caballeros saben bien que no son los favoritos de los Kings, y parece que el sentimiento es mutuo. Pero eso es todo lo que se puede esperar de los Caballeros en términos de comentarios despectivos cuando se trata del oponente.

Manteniendo el curso

Vegas llegó a este lugar manteniendo una actitud tan constante como la que encontraría con cualquier franquicia. Nunca demasiado alta, nunca demasiado baja, nunca discutiendo mucho de nada, excepto del próximo juego.

Nada de eso cambia ahora.

Se acaba de hacer a un nivel muy, muy alto.

“Esto es lo que juegas para toda la temporada”, aseguró el defensa de los Knights, Deryk Engelland. “Solo sigue enchufándote duro, puede haber rivalidades creadas si ya no hay una. Vas a jugar a un equipo potencialmente siete veces en 10-12-14 días, y desde el primer momento quieres dejar una marca y jugar duro y físicamente. Es una larga serie, por lo que todo se intensifica aún más”.

“Los Kings han ganado. Tienen muchachos que han ganado mucho, ellos tienen un gran equipo allí, va a ser una batalla, y solo debemos estar preparados para ellos”.

Uno pensaría que los Knights terminando con ocho puntos por encima del segundo lugar de Anaheim y teniendo una marca de 20-6-3 contra oponentes de la división tendrían una perspectiva bastante positiva para una carrera en la Conferencia Oeste que, si avanzaban más allá de los Kings, establecería una serie contra el ganador de los Ducks y los Sharks.

Pero contar con cualquier cosa en los playoffs de la NHL es como predecir los patrones climáticos en los Grandes Lagos, una tarea dudosa si tenemos en cuenta la cantidad de sorpresas que parece generar cada año.

Nashville parece el mejor en Occidente y quizás todo el hockey en este momento.

Avanzó a la final de la Copa Stanley el año pasado … como sembrado No. 8.

“Nada va a cambiar con nuestro grupo”, dijo el entrenador de los Knights, Gerard Gallant. “Vamos a salir y trabajar, competir, divertirnos y ver qué pasa”.

Deje que comiencen las divertidas y desastrosas comprobaciones previas.

 

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