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Se acelerará la rivalidad cuando los Caballeros Dorados disputen contra los Kings

Las semillas de la rivalidad entre los Golden Knights y los Los Angeles Kings se plantaron durante la temporada regular de la NHL. Pero con los equipos programados para reunirse en la primera ronda de los playoffs de la Stanley Cup, hay una oportunidad para que la rivalidad se arraigue.

El juego 1 de la serie best-of-7 es a las 7 p.m. del miércoles en la Arena T-Mobile. El segundo juego es el viernes en el mismo lugar con los juegos 3 y 4 en Los Ángeles el 15 y 17 de abril.

¡Que comience el odio!

“Tienen buenos jugadores y siempre tenemos buenas batallas contra ellos”, detalló el alero de los Knights, Jonathan Marchessault. “Pero tenemos que entrar como un grupo seguro y si jugamos nuestro juego y no nos preocupamos por ellos, estaremos bien”.

Los Caballeros ganaron las primeras dos juntas, 4 a 2 en casa el 19 de noviembre y 3 a 2 en tiempo extra en Los Angeles el 28 de diciembre. Los Kings ganaron 3 a 2 en sobretiempo en el Centro Staples el 26 de febrero y vencieron a los Knights 4 a 1 la noche siguiente en Las Vegas.

“Son un buen equipo”, comentó el alero Reilly Smith sobre los Kings, que terminaron con un récord de 45-29-8 y 98 puntos. “Cada vez que los hemos jugado este año han presentado un buen desafío. Arriba y abajo de su alineación, son bastante fuertes y talentosos. Será una buena prueba para nosotros”.

Los Caballeros, ganadores de la División del Pacífico en su temporada inaugural, terminaron su año récord con un récord de 51-24-7 y 109 puntos. Pero eso está detrás de ellos. Para el entrenador Gerard Gallant, se trata de correr lo más profundo posible.

“Ahora que lo ha logrado, quiere ganarlo”, destacó Gallant. “Tenemos un grupo de veteranos que han jugado en muchos juegos grandes, así que no creo que el momento sea demasiado grande para nosotros.

“Dejamos de mirarnos a nosotros mismos como un equipo de expansión hace mucho tiempo. Creemos que cuando jugamos de la manera correcta somos un equipo de hockey bastante bueno. Nos estamos volviendo saludables en el momento adecuado y espero que juguemos bien en los playoffs”.

Tener a Smith nuevamente en la alineación el sábado contra Calgary fue un paso importante. Así que fue tener a Will Carrier adelante en el hielo a principios de la semana, Carrier aporta dureza y velocidad a la cuarta línea del equipo”.

El defensa Luca Sbisa está practicando y debería estar disponible después de lesionarse la mano derecha contra los Kings el 27 de febrero. Gallant también espera que David Perron esté listo; Perron se ha perdido los últimos seis juegos con una lesión en la parte superior del cuerpo.

Gallant no estaba contento con la falta de concentración en la derrota del sábado por 7 a 1 contra los Flames, pero está agradecido de que los Caballeros no sufrieron otras lesiones cuando comenzaron la preparación el lunes por la mañana en la Arena City National.

“Eso fue lo más importante, que nadie salió lastimado”, destacó. “Podemos enfocarnos en los playoffs ahora y creo que estaremos bien”.

Con ese fin, el portero Marc-Andre Fleury sobrevivió a sus dos periodos inestables en la red contra los Flames y salió con su orgullo herido. Fleury, tres veces campeón de la Stanley Cup cuando jugaba para los Pittsburgh Penguins, se enfrenta al Jonathan Quick de los Kings, que también posee un par de anillos de la Stanley Cup.

“Debería ser una buena serie”, dijo Fleury sobre los Kings. “Son un buen equipo y tienen algunos jugadores muy buenos”.

“Nunca te gusta perder el último juego antes de los playoffs, pero lo dejaremos atrás”.

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