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Reilly Smith va “encubierto” para marcar el gol ganador de los Golden Knights

Paul Stastny describió a su compañero de equipo de los Golden Knights, Reilly Smith, como “encubierto” en referencia a su falta de reconocimiento en la NHL.

Observen el gol ganador de Smith el jueves y es obvio por qué fue la descripción perfecta.

Smith se escabulló entre las sombras y pasó desapercibido por la defensa de los Chicago Blackhawks antes de anotar en el minuto 7:13 en tiempo extra para darle a los Knights una victoria de 4 a 3 en el segundo juego de los cuartos de final de la Western Conference en Rogers Place en Edmonton, Alberta.

Los Knights superan a Chicago 2 a 0 en la serie al mejor de siete, que continúa a las 5 p.m. del sábado.

“Creo que somos un equipo bastante resistente”, dijo Smith. “Hubo algunas pausas en el juego que nos ralentizaron, y ese no es el estilo de juego que queremos usar contra Chicago. Todavía hay muchas cosas que tenemos que pulir, pero ganaremos e intentaremos mejorar un poco mañana”.

Smith terminó con dos puntos y lidera la puntuación de los Knights en la postemporada con siete puntos (tres goles, cuatro asistencias) en cinco partidos.

Es el máximo goleador de la franquicia de todos los tiempos en los playoffs, y sus 35 puntos en 32 partidos son el sexto en la liga desde 2017-18. Sólo Brad Marchand (42), David Pastrnak (41), Evgeny Kuznetsov (40), Alex Ovechkin (36) y Patrice Bergeron (36) tuvieron más puntos al entrar el jueves.

En el turno anterior al tiro ganador de Smith, el defensa Brayden McNabb golpeó el poste y la línea de Nick Cousins, Nicolas Roy y Alex Tuch generó varias oportunidades.

Después de que los Blackhawks despejaron la zona, Smith volvió a girar cerca de su propia línea azul y luego se perdió a lo largo del ala derecha cuando el puck llegó a Cousins en el lado opuesto del hielo.

Stastny agarró el puck en la esquina y rápidamente le dio un pase a Smith, quien estaba frente a la red.

“Creo que lo que lo hace tan bueno es que es resbaladizo”, comentó Stastny sobre Smith, que tuvo una carrera de 27 goles en la temporada regular. “No es el tipo más grande que hay, pero tiene hambre de puck todo el tiempo. Hace estas pequeñas jugadas todo el tiempo. Cuando tienes hombres así, con su habilidad, creo que es fácil jugar con ellos”.

Los Knights jugaron sin el alero izquierdo Max Pacioretty, quien fue declarado no apto para jugar y se perdió su cuarto partido de la postemporada.

Stastny y Tomas Nosek anotaron goles en el primer tiempo antes de que Nosek se retirara al final del segundo tiempo con una aparente lesión y no regresó. El entrenador Pete DeBoer no brindó una actualización después del partido sobre el estado de Nosek.

Mark Stone le dio a los Knights una breve ventaja de 3 a 2 al final del segundo tiempo con su tercer gol de los playoffs antes de que se volvieran ofensivos en el tercer tiempo y en el extra, superando a Chicago 23 a 7.

Los Knights han superado a los equipos 12 a 1 en los terceros tiempos y en los extra durante la postemporada.

“Creo que llega algo desesperación”, señaló DeBoer. “Nuestro grupo ha sido capaz de encontrar otro nivel en el tercer tiempo para lograr puntos”.

Robin Lehner hizo su tercera salida consecutiva en la portería por delante de Marc-Andre Fleury para los Knights y terminó con 22 atajadas mientras usaba nuevos patines después de perder su bastón dos veces en la victoria del martes.

Lehner mejoró a 7 a 0 desde que fue adquirido en la fecha límite del intercambio en febrero, incluyendo 4-0 con un promedio de 2.39 goles contra el promedio y un porcentaje de 0.907 de atajadas en los playoffs.

Kirby Dach, Dominik Kubalik y Dylan Strome marcaron los goles de Chicago en el segundo tiempo, y Patrick Kane tuvo tres asistencias.

“Nos metimos un poco en su juego, y fue un poco de ida y vuelta”, consideró Lehner. “Pero tuvimos un buen tercer tiempo, los presionamos mucho y fue muy lindo ver a Reilly anotar el gol ganador del partido”.

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