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Regresó el medio maratón “Rock ‘n’ Roll Las Vegas”

Actualizado February 28, 2022 - 3:41 pm

Miles de espectadores se alinearon a ambos lados de las aceras, sobre Las Vegas Boulevard, mientras que 35,000 atletas de todos niveles, se acercaban a la línea de salida para la realización de “Rock ‘n’ Roll Las Vegas”, que redujo la distancia de la carrera estelar a medio maratón y 10 kilómetros.

Si esto (la realización de la competencia) hubiera ocurrido hace tres años y no la noche del domingo 27 de febrero, pocos lo habrían pensado mucho, porque habían sido parte del calendario deportivo local.

Pero si el evento -cancelado de 2020- fue otro ejemplo del dominio absoluto de COVID-19 en Las Vegas, las carreras de Rock ‘n’ Roll de 2022 fueron los últimos indicios de la aparente disminución de la influencia del virus y el resurgimiento de la ciudad.

“Nuestro registro está básicamente donde estaba en 2019, pero realmente no hemos disminuido desde que abrimos el registro”, dijo la directora de la carrera, Nicole Christenson. “Incluso las personas que caminan en el sitio y tratan de registrarse son más grandes que en el 2019. Creo que son señales de que las personas se sienten más cómodas estando en grupos y reuniones más grandes. Creo que la gente está emocionada”.

Ella comentó que cada corredor trae consigo un promedio de 1.5 personas, lo que en 2019 creó un impacto económico directo en el gasto de $110 millones, según Las Vegas Events.

Christenson destacó que el 92 por ciento de participantes eran corredores foráneos.

“Este es un evento turístico”, dijo. “Estás hablando de una gran cantidad de personas que vienen a la ciudad para el evento”.

Ahora que el Rock ‘n’ Roll de este año ha terminado, los organizadores revisarán los resultados y continuarán el proceso de cambios o mejoras para cuando regrese en 2023.

Ellie Stevens, residente de Las Vegas, ganó el medio maratón femenino con un tiempo de 1 hora, 17 minutos y 52 segundos. El canadiense Justin Kent arrasó en el campo masculino con un tiempo de 1:04:37.

“Tienen algunas ideas geniales para aumentar su número”, mencionó el presidente de Las Vegas Events, Pat Christenson, padre de Nicole Christenson. “Realmente todo se reduce a la experiencia para el corredor. Es como lo que hicimos con las (Finales Nacionales de Rodeo). No se trata solo de la experiencia de la carrera, es todo lo demás a su alrededor”.

Para ello, los organizadores trasladaron las fechas de noviembre a febrero o marzo, según el año, y eliminaron el maratón. Hacer de la media maratón el evento principal invita a más corredores ocasionales.

“Lo que vas a ver en los próximos tres años, y en lo que la ciudad es tan buena, es reinventarse continuamente”, Pat Christenson. “Tuvimos estos dos años con COVID, pero nos dio a muchos de nosotros el tiempo para sentarnos y mirar nuestro negocio y cómo lo hacemos. Y este es un buen ejemplo. Han reinventado este evento. Es más social”.

Resorts World Las Vegas, recientemente inaugurado, fue la propiedad anfitriona de las carreras y sede de una exposición de tres días.

El presidente mundial de Resorts, Scott Sibella, dijo que las carreras eran el siguiente paso en el regreso de Las Vegas a más de lo que era en 2019 que en 2020. Pero, al más puro estilo de Las Vegas, con 2023 y más allá en mente.

“Está confirmando que estamos avanzando y que las cosas están mejorando”, dijo Sibella. “Esta ciudad es conocida por traer estos grandes eventos. Esta carrera siempre ha sido popular, y se vuelve más popular cada año”.

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