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¿Quién será el nuevo MVP de la NL?

Mucha gente del sur de Nevada estará apoyando a Bryce Harper, de Las Vegas, para que gane el jueves su segundo premio al Jugador Más Valioso (MVP) de la Liga Nacional (NL).

Pero solo uno, literalmente, puede ayudarle a coserlo.

“Conmemoramos todos sus logros en los forros de los abrigos deportivos y las chaquetas de esmoquin”, dijo Eamon Springall, fundador y presidente de STITCHED Lifestyle, una tienda de ropa en Las Vegas con tiendas en The Cosmopolitan of Las Vegas y Tivoli Village.

“Creo que es el MVP… gran parte del mundo piensa que es el MVP”, dijo Springall. “Si lo consigue, será divertido sentarse con él. Lo que siempre le pido a Bryce es que sueñe en voz alta, y le haremos (una chaqueta)”.

Springall fue una estrella del béisbol en Eldorado y Durango unos 10 años antes de que Harper empezara a pegar jonrones en Las Vegas High.

Cuando el bateador de los Philadelphia Phillies quiso hacerse un esmoquin a medida para su boda de 2016 con su esposa, Kayla, una antigua jugadora de fútbol de Green Valley High, se puso en contacto con Springall.

La votación para el MVP de la NL de esta temporada es una batalla a tres bandas que enfrenta a Harper con Juan Soto, de los Washington Nationals, el antiguo club de Harper, y Fernando Tatis Jr. de los San Diego Padres.

Los finalistas para MVP de la AL son Vladimir Guerrero Jr. y Marcus Semien de los Blue Jays y Shohei Ohtani de los Angels.

Springall dijo que no se atrevería a sacar la aguja y el hilo antes del anuncio del jueves, diciendo que sería similar a recordarle a un lanzador que está trabajando en un no-hitter en la séptima entrada.

“Creo que dejaremos a (Bryce) solo al final del dugout”, dijo el sastre.

Los candidatos debaten

Pero siendo esta la era de las redes sociales, no faltan las especulaciones sobre cómo Harper se mide con Soto y Tatis.

Un popular sitio web da a Tatis el visto bueno por delante de Harper para el premio, que es decidido por los miembros de la Baseball Writers of Association. Otro sitio web encuestó a sus cinco escritores de béisbol, que otorgaron a Soto 13 puntos frente a los 11 de Harper (basándose en un sistema 3-2-1), con Tatis en tercer lugar con seis puntos.

Harper bateó .309 con 35 jonrones y 84 carreras impulsadas y lideró la N.L. en dobles, porcentaje de bateo (.615) y porcentaje de bateo más base (1.044).

Aunque sigue jugando como si su molote estuviera en llamas, Harper ahora se dedica principalmente a sus asuntos con abandono en lugar de con un abandono temerario. A sus 28 años y con 10 temporadas en las grandes ligas (y convertido en padre de dos niños pequeños) parece haber madurado tanto dentro como fuera de las líneas.

En lugar de chocar con las paredes en los juegos de 10-1, lo guarda para cuando el marcador es de 4-3.

Harper jugó 141 partidos en 2021. Descontando el 2020 acortado por el COVID, fue la tercera temporada consecutiva en la que apareció en al menos 140 juegos. Fue increíblemente resistente esta temporada.

Después de ser golpeado en la cara con una bola rápida de 97 mph en abril, se perdió solo tres juegos.

Los Phillies estuvieron en la lucha por los playoffs hasta la última semana de la temporada, sobre todo porque Harper casi los llevó allí con una ferocidad que recuerda a sus antiguos anuncios de Gatorade.

Apoyo local

Fue durante septiembre cuando aumentaron las especulaciones sobre la posibilidad de que se convirtiera en el MVP, lo que llevó a Harper a desactivar los comentarios en su cuenta de Instagram. Más tarde sugirió que prefería enfrentar el tipo de escrutinio de los críticos que lo acosaron al principio de su carrera.

“En realidad fue para no tener que escuchar a la gente hablando de que gane un MVP”, escribió en Instagram. “Me gustan las cosas que me ponen más en marcha, que me hacen trabajar y me hacen ser la mejor versión de mí mismo”.

Aún no hace mucho caso a los medios de comunicación más allá del estadio y no pudo ser contactado para hacer comentarios para este reportaje. La mayoría de sus frases son acerca de lo que los Phillies pueden hacer para convertirlo en un ganador de la Serie Mundial en los 10 años que le quedan de su contrato de 330 millones de dólares, sin opción de salida.

“¿No te encanta eso?”, preguntó Sam Thomas, el entrenador de Harper en Las Vegas High.

Thomas estaba en el diamante de LVHS, viendo a personas de 50 y 60 años jugar como Harper (como si su cabello estuviera en llamas) durante un torneo para personas mayores. Su exuberancia le recordaba al mejor jugador que ha entrenado.

“No veo a muchos jugadores de las grandes ligas ejercitarse en la temporada baja”, dijo al observar el régimen de entrenamiento de Harper, que rutinariamente incluye permanecer en el campo después de que todos los demás se van a casa. “Incluso cuando no hay nadie aquí, está corriendo las bases. Es increíble”.

El entrenador principal asociado de la UNLV, Kevin Higgins, dijo que se convirtió en un fan de Harper la primera vez que compartió el campo con él en College of Southern Nevada. Higgins entrenó y Harper jugó allí cuando era adolescente, para que pudiera hacerse elegible para el draft de la MLB antes de su clase de graduación de la preparatoria.

“Siempre pensé que Bryce era un clásico, por la forma en que jugaba”, dijo Higgins sobre el entusiasmo y la ética de trabajo de Harper, algo que él sabría, ya que una vez jugó las nueve posiciones en un partido para los antiguos Las Vegas Stars.

“Entendía el juego. Era un estudiante del juego. Conocía a los antiguos jugadores. Conocía sus estadísticas. Eso es poco común hoy en día. Tenía una visión que la mayoría de los chicos no tenían sobre lo que quería lograr y la forma en que lo hacía”.

Pero cuando se trata del béisbol del área de Las Vegas, Don Logan es como el oficial de repetición de Nueva York: siempre tiene la última palabra.

“Es el prodigio que salió del mercado”, dijo el presidente de los Vegas Aviators sobre Harper.

Pero qué mercado. “Te remontas a través de los años”, dijo Logan. Están “Marty Barrett y Mike Morgan y los hermanos Maddux y Stevie Rodríguez, sin parar, y ahora llegas a los chicos de hoy con él y Kris (Bryant, el MVP de la NL de 2016) y simplemente ves tantos grandes jugadores”.

Sin embargo, como segundo MVP de la NL o no, Harper es el chico del cartel.

“Bryce es representativo de lo talentoso y lo bueno que es el béisbol en este mercado”, dijo Logan.

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