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Pierden los Golden Knights ante los Avalanche en partido al aire libre tras largo retraso

STATELINE — Las luces de la pista de patinaje al aire libre se quedaron encendidas por horas, y los Golden Knights y los Colorado Avalanche ganaron un permiso especial para estar fuera hasta tarde.

Menos mal que no era una noche escolar.

Después de un retraso de ocho horas provocado por las malas condiciones del hielo en una tarde soleada, los equipos volvieron a la pista en la calle 18th de Edgewood Tahoe Resort a última hora del sábado para concluir lo que iniciaron.

Los Knights se esforzaron más que al principio del día, pero cayeron por 3 a 2 ante Colorado en NHL Outdoors.

El centro de los Avalanche, Nathan MacKinnon, anotó un gol en el segundo periodo y metió un tercero para que los Knights sufrieran su segunda derrota consecutiva por un gol.

Los equipos concluyen la serie de cuatro partidos el lunes en Colorado.

“Obviamente, recordaré esta experiencia”, mencionó el defensa de los Knights Alec Martínez. “En cuanto al juego, es bastante decepcionante. Fueron unos puntos importantes y ciertamente dos que nos hubiera gustado conseguir”.

El partido se suspendió después del primer periodo cuando la superficie del hielo cerca de las orillas del lago Tahoe se derritió bajo el brillante sol. El juego se reanudó a las 9 p.m., hora local, con Colorado ganando 1 a 0 tras un gol inicial del defensa Samuel Girard.

“El hielo esta noche estaba fenomenal”, comentó el extremo Alex Tuch. “Era como si estuviera patinando en la pista de hielo de mi patio trasero cuando era un niño. Era como un cristal”.

Los Knights se reagruparon durante el descanso de la tarde después de haber sido superados por 17 a 8 en el primer periodo. Martínez puso en casa un rebote exactamente nueve horas después del gol de Girard para empatar el marcador a las 7:37 del segundo periodo.

Pero MacKinnon respondió menos de cuatro minutos después para poner a los Avalanche por delante 2 a 1.

MacKinnon robó el puck al alero derecho de los Knights, Mark Stone, en la zona neutral y luego recogió un pase en su propia zona. Patinó y superó a Stone cerca de la línea roja y se movió alrededor del defensa Alex Pietrangelo antes de disparar para superar a Marc-Andre Fleury.

El defensa de Colorado, Devon Toews, dio a los Avalanche una ventaja de 3 a 1 a las 13:11 del tercer periodo, cuando su disparo desde lejos batió a Fleury, que estaba bloqueado. MacKinnon tuvo la asistencia principal para su tercer punto.

Fleury terminó con 36 atajadas, pero cayó a 0-3-0 de por vida en partidos al aire libre.

“Fue un día extraño”, comentó el entrenador Pete DeBoer. “Hubo emoción del juego esta mañana. Creo que la decepción llegó con nuestro primer periodo como equipo. No me gustó cómo jugamos”.

“Creo que salimos, nos restablecimos y jugamos dos periodos bastante duros aquí esta noche. Desafortunadamente, estábamos persiguiendo el juego desde la caída del puck esta mañana”.

Los Knights recortaron la ventaja a 3 a 2 cuando Tuch hizo un bonito movimiento de giro frente a la red y anotó en un revés con 5:35 minutos restantes.

“Fue algo parecido a lo que me ocurrió a principios de la temporada con un gol de revés”, dijo Tuch. “Simplemente cerré los ojos y traté de llevar el puck a la red. Creo que el bastón del portero salió disparado. Y sabes qué, sólo quería intentar llegar yo y el puck a la parte delantera de la red, y tuve bastante suerte ahí”.

Pero los Knights lograron un tiro a puerta en los últimos 4:35 minutos, un tiro de muñeca de 59 pies de Pietrangelo con el tiempo corriendo.

Los Knights terminaron 0 de 4 en el power play y desperdiciaron un cinco en tres durante 1:22 a principios del tercer periodo con la oportunidad de empatar el marcador.

“Un escenario espectacular, un lugar espectacular, dos equipos realmente buenos que estaban entusiasmados por jugar”, señaló DeBoer. “Todo el mundo está decepcionado por no haber podido jugar 60 minutos esta mañana, pero hemos encontrado la manera de sacar adelante el partido. Obviamente, no es perfecto, pero hay muchos aspectos positivos de lo que ocurrió aquí”.

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