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Mbappé y Francia avanzan a la final del Mundial de la FIFA Qatar 2022, enfrentan a Argentina este domingo

AL KHOR, Qatar — Francia y Kylian Mbappé regresan a la final de la Copa del Mundo para un muy esperado enfrentamiento con Lionel Messi después de poner fin a la racha histórica de Marruecos en el torneo más grande del fútbol.

Francia venció al primer semifinalista de África 2-0 el miércoles 14, con Mbappé participando en los goles de Theo Hernández a los cinco minutos y luego reemplazando a Randal Kolo Muani a los 79.

Francia se dirigirá al partido por el título del domingo 18 contra Argentina buscando convertirse en el primer equipo en retener el título de la Copa del Mundo desde Brasil en 1962. Mbappé tiene la oportunidad de consolidar su estatus como la nueva superestrella del fútbol cuando se enfrente a Messi, de 35 años, quien ha dominado el juego con Cristiano Ronaldo durante los últimos 15 años.

No habrá equipo del mundo árabe en la final de la primera Copa del Mundo en Medio Oriente, una perspectiva que parecía casi imposible antes del torneo.

Sin embargo, Marruecos abrió camino para África y generó un gran orgullo entre las naciones árabes después de encabezar un grupo que incluía a Croacia y Bélgica y eliminar a dos potencias europeas más, España y Portugal, en la fase eliminatoria. También le dieron a Francia un viaje que dista mucho de ser fácil.

El gol de Hernández fue el primero que les anotó un jugador rival en el torneo (el otro había sido en propia meta) y se produjo en medio de un reajuste defensivo forzado por las lesiones de los dos mejores centrales de Marruecos. Nayef Aguerd compitió en el calentamiento, pero no salió para la patada inicial, mientras que el capitán Romain Saiss duró solo 21 minutos antes de salir cojeando por una lesión en un tendón.

Mbappé ayudó a crear el gol porque su disparo se desvió en un defensor y entró en el camino de Hernández, quien dejó que el balón rebotara antes de lanzar un esfuerzo hacia abajo en la red desde un ángulo cerrado.

Por lo general, un equipo que prioriza la defensa, Marruecos se vio obligado a salir y jugar y, con el rugido de decenas de miles de fanáticos que dominaron el estadio Al Bayt de 60,000 asientos, el equipo encerró a Francia.

Jawad El Yamiq golpeó el poste con un tiro desde arriba en el minuto 44 y los defensores de Francia tuvieron que hacer una serie de entradas desesperadas frente a su propia portería.

Mbappé disfrutó de más espacio cuando Marruecos se cansó y, después de burlar a dos defensas, su disparo desviado fue aprovechado por Kolo Muani, que llevaba menos de un minuto en el campo.

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