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Los Lakers se van de Las Vegas con el título del Torneo de Temporada de la NBA – FOTOS

Satisfecho como estaba el sábado con el sorprendente éxito del Torneo de Temporada inaugural de la NBA, el comisionado Adam Silver abordó sus imperfecciones desde las entrañas del T-Mobile Arena.

La calidad de algunas de las coloridas canchas. La percepción del desempate por diferencia de puntos usado en la fase de grupos. La hora de inicio de la primera semifinal, el jueves a las 2 p.m.

“No me cabe duda de que el año que viene habrá algunos cambios”, declaró Silver.

Pero no podía haber pedido una final más frenética y festiva.

Los Angeles Lakers se proclamaron campeones del torneo el sábado con una victoria por 123-109 sobre los Indiana Pacers, lo que provocó la ovación de un público de 19,012 espectadores en los últimos segundos. Entre los espectadores estaban Shaquille O’Neal, Julius Erving, Floyd Mayweather, Shannon Sharpe, Steffi Graf y Flavor Flav.

A’ja Wilson y Jackie Young, All-Stars de los Aces, estuvieron acompañadas por sus compañeras Kiah Stokes y Kierstan Bell y fueron homenajeadas durante un tiempo muerto por su segundo título consecutivo de la WNBA.

El alero de los Lakers LeBron James, que ha manifestado públicamente en varias ocasiones su deseo de tener una franquicia de la NBA en Las Vegas, fue elegido MVP del Torneo de Temporada.

El encore de su virtuosa actuación del jueves, con 30 puntos, ocho asistencias y ninguna pérdida de balón, incluyó 24 puntos, 11 rebotes y toda la fanfarronería que mostró en las semifinales.

“Mis jóvenes, mis novatos, mis chicos de segundo año, algunos de ellos no han experimentado el basquetbol de playoffs”, ni han ganado aún el dinero que les ha cambiado la vida, dijo James a Malika Andrews de ESPN, refiriéndose a los 500 mil dólares por jugador y las primas para sus entrenadores por ganar la primera Copa de la NBA.

“Sentí que era mi obligación, mi responsabilidad, mantener a todos comprometidos. … Por eso me comprometí desde el primer día”.

Durante su declaración inicial ante una bandada de periodistas, Silver elogió a Las Vegas por su capacidad como sede.

“Creo que parte del atractivo para los jugadores era la idea de que esta final a cuatro sería aquí”, dijo. “Y con razón. Es un gran mercado. Hemos recibido una acogida entusiasta por parte de la oficina del alcalde, de la cámara de comercio de aquí, de todos los implicados”.

El Strip se llenó el sábado de publicidad de la NBA en sus numerosas marquesinas, abrazando el primer Torneo de Temporada tanto como a los jugadores que han participado con entusiasmo durante las últimas semanas.

Liderados por James, el jugador más veterano y consumado de la liga, los veteranos superestrellas –del tipo de Stephen Curry y Kevin Durant– se aseguraron con su esfuerzo de que el resto de la liga siguiera su ejemplo. El torneo dinamizó la temporada regular de 82 partidos, con cuatro partidos de la fase de grupos, los cuartos de final y, por último, la final a cuatro desde el T-Mobile Arena.

El choque por el campeonato del sábado fue un contraste de estilos, como tantos combates disputados allí: los veteranos Lakers, grandes, físicos y metódicos, contra los advenedizos Pacers, veloces y habilidosos.

Pero Los Ángeles estaba preparado para el ritmo vertiginoso que enciende el base superestrella Tyrese Haliburton.

Jugando a través de James y del escolta de tercer año Austin Reaves, los Lakers penetraron la zona y atacaron el aro, castigando repetidamente a los defensores más pequeños de Indiana. Las pérdidas de balón eran respondidas con enérgicos sprints para frenar la transición, en la que los Pacers suelen arrollar a sus rivales.

Anthony Davis estuvo imparable en el interior, disuadiendo a los jugadores con su longitud y sincronización, cambiando defensivamente a los jugadores de perímetro e imponiendo su voluntad ofensivamente en el camino hacia los 41 puntos, 20 rebotes y cinco tapones para Los Ángeles.

Davis, con un medallón dorado de campeón colgado del cuello, dijo: “Es un paso en la dirección correcta, obviamente, pero aunque es una gran actuación, es otro partido, y tenemos que seguir avanzando empezando de nuevo el martes”.

Haliburton terminó con 20 puntos y 11 asistencias, mientras que Reaves logró 28 puntos en tiros de 9 de 15.

James añade otro galardón a su palmarés.

Los Pacers se marchan de Las Vegas habiendo impulsado con éxito su perfil nacional.

“Quiero dar las gracias a todos los jugadores de la liga y a los entrenadores, por supuesto, a los equipos, por abrazar este nuevo concepto. Sé que no viene sin desafíos”, dijo Silver. “No hay duda de que hay algunas cosas que estamos aprendiendo esta vez. En general, estamos encantados con el interés que hemos visto hasta ahora esta temporada”.

Volvemos a la programación habitual de la temporada.

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