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Northwestern se impone a Utah en la defensa de la primera Las Vegas Bowl

Di esto por Las Vegas Bowl: Nadie cortará esta historia como ejemplo de eficacia ofensiva.

Quizá solo para enseñar algo sobre defensa seria.

Northwestern, de la Conferencia Big Ten, ganó este partido no tan emocionante por 14-7 a Utah, de la Pac-12, ante un público anunciado de 20,897 espectadores en el Allegiant Stadium el sábado.

Durante toda la tarde, ninguno de los dos equipos fue capaz de producir un ataque consistente. Los lanzadores tuvieron demasiado trabajo para los espectadores.

Un total de 14 lanzamientos.

Un 14-7 final es la anotación más baja en Las Vegas Bowl desde que Utah venció a USC 10-6 en 2011.

“Es difícil ganar un partido de fútbol americano cuando anotas siete puntos y pierdes la batalla de pérdidas de balón por 3-0”, dijo el entrenador de Utah, Kyle Whittingham. “No es una buena fórmula. Pero hay que darles crédito. Jugaron duro. Estaban bien preparados. Creo que nuestra defensa jugó bastante bien, nos mantuvo en el partido. Solo nos faltó acierto en ataque. No pudimos hacer mucho”.

Northwestern consiguió una ventaja de 14-7 cuando faltaban 6:19 para el final del partido, cuando el quarterback de los Wildcats, Ben Bryant, que había salido antes lesionado, batió al wide receiver Bryce Kirtz desde 19 yardas.

Un scramble de Bryant de 13 yardas cuando faltaban 1:37 para el final sentenció el partido.

Uno se preguntaba, por un momento, si alguien iba a anotar. Si la victoria por 3-0 de los Vikings sobre los Raiders en este mismo campo el 10 de diciembre resultaría mucho más entretenida que el partido del Bowl. Casi lo fue durante los primeros 30 minutos.

“Realmente duele”, dijo el linebacker de Utah Karene Reid. “Pero ganamos y perdemos como equipo. Va en ambos sentidos. Se pierde en equipo”.

Bryant -nombrado Jugador Más Valioso del Bowl- terminó con 222 yardas de pase y dos touchdowns.

Ninguno de los dos equipos alcanzó las 300 yardas en ataque total y Utah lanzó solo para 73.

¿Defensa? Los equipos combinaron ocho sacks y 14 tacleadas por pérdida.

La anotación podría haber sido más desigual a favor de Northwestern. Los Wildcats tuvieron un primero y gol desde el 7 de Utah en el segundo cuarto después de la segunda selección de Joseph. Northwestern avanzó el balón hasta la primera después de tres jugadas de carrera, pero el pase de Bryant en el cuarto down quedó incompleto en la zona de anotación.

El pateador de los Wildcats, Jack Olsen, también falló intentos de gol de campo de 51 y 40 yardas.

Pero cuando llegó el momento de la victoria, Bryant realizó las jugadas necesarias para dar a Northwestern su cuarta victoria consecutiva al final de la temporada. Se trata de un programa en el que el antiguo entrenador Pat Fitzgerald fue despedido en julio en medio de acusaciones de novatadas generalizadas dentro del programa. David Braun dirigió tan bien el programa tras el escándalo que el mes pasado fue ascendido de entrenador interino a entrenador a tiempo completo.

“Este año, la mayoría de la gente nos daba por perdidos y decía que ganaríamos uno o dos partidos como máximo”, afirmó Bryant. “Solo sirve para demostrar lo resistentes que somos y que cualquier adversidad a la que nos enfrentemos la afrontaremos de frente. Solo estoy muy contento de estar con estos chicos y acabar así”.

Las cosas se pusieron feas ofensivamente al principio del partido.

Utah (8-5) no pudo hacer nada. Solo sumó 59 yardas y cuatro primeros downs en la primera parte. Los Utes también fueron 1 de 7 en tercer down y el quarterback Bryson Barnes lanzó un par de intercepciones. El back defensivo mayor de Northwestern, Jaheem Joseph, tuvo ambas.

Barnes luchó mucho antes del intermedio, completando solo cuatro de sus ocho intentos de pase para 10 yardas. Utah realizó 28 jugadas en la primera parte y solo una superó las 5 yardas.

Las cosas fueron un poco mejor para los Wildcats (8-5). Rompieron un empate sin goles al final de la primera mitad con un anotar de ocho jugadas, 78 yardas. Bryant golpeó wide receiver Cam Johnson para un touchdown con 1:20 izquierda en el segundo trimestre.

“Si no estamos jugando nuestro mejor juego al final del año, algo está mal”, dijo Braun. “Solo tenemos que seguir desafiándonos a nosotros mismos como plantilla.

“Lo que sí sabía es que lo que veía cada día de este grupo era una verdad que quería que todos conocieran: quiénes son, qué representan… Lo que no se desvanece es la forma en que recuerdas a tus estudiantes-atletas en ese vestuario”.

¿Qué tipo de partido fue?

El tercer cuarto entre los dos equipos fue así: Punt, punt, fumble, punt, punt.

Utah al menos empezó a mover el balón en el cuarto periodo. Los Utes recorrieron 60 yardas en ocho jugadas para anotar el empate a 7-7 faltando 12:38 para el final. El running back Micah Bernard anotó desde seis yardas después de perderse todos los partidos de la temporada por lesión.

“Nada fuera de lo normal (para Northwestern) o nuevos esquemas”, dijo Whittingham. “Jugaron sus espacios, taclearon bien e hicieron algunas jugadas con el balón. Nos ganaron por delante. Normalmente, somos dueños de la línea de ataque. No fue el caso”.

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