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Las Aces llegan a importante acuerdo con las Lynx en vísperas del draft de la WNBA

El domingo, las Aces intercambiaron dos selecciones en el draft de la WNBA del lunes, con lo que la franquicia tendrá dos selecciones de primera ronda y cinco en total.

Las Vegas adquirió las selecciones No. ocho y 13 de las Minnesota Lynx a cambio de sus selecciones de primera y segunda ronda en el draft de 2023. Las Aces ya tenían los números 11, 23 y 35.

El draft, que comienza el lunes a las 4 p.m. en Nueva York y será televisado por ESPN, dará a Las Vegas la oportunidad de aportar algo de energía juvenil a un grupo veterano.

“Hay mujeres con talento en este draft que podrían cambiar la trayectoria de una franquicia”, dijo la presidenta de las Aces, Nikki Fargas, antes de que el equipo realizara el intercambio con Minnesota.

Aunque hay mucho potencial en la clase, Fargas busca jugadoras que puedan ayudar a Las Vegas a llegar a la cima. Entre ellas se encuentran la alera de Louisville Emily Engstler, la alera de Mali Sika Kone, la alera de Michigan Naz Hillmon, la pívot de North Carolina State Elissa Cunane y la escolta de Tennessee Rae Burrell, antigua estrella de Liberty High School.

“Queremos jugadoras en este draft que entiendan que cuando vienes a jugar con Becky Hammon, a jugar con las Aces, estamos jugando por campeonatos aquí”, dijo Fargas.

Ha sido una temporada baja única para las Aces. El equipo contrató a Hammon en diciembre. Durante el proceso de evaluación, Fargas y su personal han estado en contacto constante con su nueva entrenadora sobre las posibles selecciones mientras Hammon termina sus obligaciones con las San Antonio Spurs.

Otro responsable de la toma de decisiones entró en la ecuación el viernes, cuando Las Vegas anunció la incorporación de la directora general Natalie Williams que llenará el vacío dejado por el dos veces Ejecutivo del Año de la WNBA Dan Padover. Padover se retiró tras la temporada 2021 para ocupar el mismo puesto en con las Atlanta Dream.

A pesar de que la contratación se hizo pública solo tres días antes del draft, Williams ya participó en el proceso de selección. Ha estado en varias reuniones con Fargas y con la jefa de desarrollo empresarial Jennifer Azzi. El equipo ya ha hecho movimientos, dejando de lado a la escolta de segundo año Destiny Slocum, número 14 del draft de 2021.

“Estamos entusiasmadas con las jugadoras que aún podemos conseguir más adelante en las rondas y, en realidad, estamos intentando llenar algunos huecos en nuestra plantilla que creemos que necesitamos”, dijo Williams.

En concreto, Williams quiere añadir un ala grande o un cuatro en extensión, ya sea en el draft, en la agencia libre o recogiendo a un jugador no reclutado mediante invitaciones al campamento de entrenamiento.

Con más de 100 jugadoras declaradas para el draft, hay ciertamente opciones para las Aces. Fargas también señaló que la clase está más pulida y experimentada que la mayoría. Varias jugadoras han jugado básquetbol universitario durante cinco años después de que la NCAA concediera un año más de elegibilidad a las atletas durante la pandemia de COVID-19.

Fargas dijo que el gran número de aspirantes muestra la necesidad de que la WNBA de 12 equipos se amplíe, algo que las jugadoras han llamado en los últimos años, ya que a las jóvenes les resulta cada vez más difícil entrar en una lista.

Fargas también cree que se debió haber invitado a más jugadoras al draft, además de las 12 posibles selecciones de primera ronda.

“Es otra forma de exponer más este talento en el juego femenino”, dijo.

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