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El director ejecutivo de All Net Arena dice que el proyecto sigue en pie mientras se acerca la fecha límite del condado

Con una fecha límite impuesta por el Condado Clark programada para esta semana, el proyecto All Net Resort & Arena sigue en marcha, según su director ejecutivo Jackie Robinson.

Anunciado por primera vez en 2013, el proyecto se ha retrasado varias veces y ha visto su propuesta de respaldo financiero cambiar múltiples veces a lo largo de la década.

El año pasado, la Comisión del Condado Clark concedió a Robinson una última prórroga para el permiso de uso del suelo del proyecto que obligaba a que las obras del proyecto de arena-hotel estuvieran en marcha. Ese plazo vence el miércoles.

Robinson quiere tener el proyecto construido e inaugurado a finales de 2026, dependiendo de la aprobación del plan de nivelación del proyecto.

A pesar de que no se han realizado trabajos notables en el terreno de 26 acres situado en el norte del Strip, entre Sahara y Fontainebleau, Robinson dijo que se ha presentado un documento de casi mil páginas al Condado Clark.

Los registros del condado indican que All Net solicitó un permiso de nivelación anticipada en junio, que aún está siendo revisado.

‘Comprometidos con la construcción’

Solicitar ese permiso demuestra que el grupo All Net se ha “comprometido a construir”, según Robinson.

“Ya lo hemos presentado y hemos recibido los comentarios y las sugerencias, así que estamos bastante avanzados”, declaró Robinson al Las Vegas Review-Journal el jueves.

Los planes llaman a los equipos de construcción a cavar 70 a 80 pies bajo tierra, donde Robinson prevé que el aparcamiento para el proyecto de arena-hotel y la estación de Boring Company Vegas Loop estarán ubicados.

“Cuando se desciende tanto, a ellos (Condado Clark) les preocupa que haya dos grandes propiedades allí. Así que se hizo mucha ingeniería. Sé que mucha gente no ve en el sitio que estamos trabajando, pero como vamos por debajo, hay mucho trabajo. Si pasabas por allí a ciertas horas, había gente trabajando en el sitio”.

“Estábamos obteniendo toda la información geológica desde el punto de vista de las capas freáticas, muestras de suelo, todo ese tipo de cosas. Ha sido mucho trabajo”.

Otra cosa es si el condado considera que la solicitud de permiso es suficiente para demostrar que el grupo All Net se compromete a construir.

“Solo vamos a tener que evaluar lo que han presentado y ver si cumple los requisitos”, dijo el comisionado del Condado Clark, Tick Segerblom. “Me han indicado que sí cumple lo que establecimos hace un año. No han renunciado”.

El plan de All Net incluye un estadio con techo retráctil y 22 mil asientos, dos torres hoteleras de lujo, un centro de convenciones, un cine y una tienda de comestibles.

Dado que el techo retráctil no es habitual en los estadios, una imagen publicada el año pasado en la que se veía la ampliación prevista tomó a muchos por sorpresa.

“No vamos a cambiarlo”, dijo Robinson. “Creemos que se puede usar mucho desde el punto de vista estético si se celebra un combate o un concierto bajo las estrellas. Queremos dar más a los deportes alternativos, como los grandes camiones, las motos y otras cosas por el estilo”.

Tener un techo retráctil “nos permite hacer eso para el tenis y otras cosas que queremos hacer”, dijo. “Claro que no se puede hacer eso para el básquetbol, pero para los otros deportes que queremos traer, es un gran mercado al que no estamos llegando”.

‘Financiación al 100 por ciento’

El mismo plan de financiación anunciado el año pasado por Robinson para el proyecto de 4,900 millones de dólares sigue en pie. El fondo de inversión familiar Clearwater Perpetual Master Trust, con sede en Wyoming, es el inversionista en el proyecto y cuenta con un préstamo completo para la construcción, dijo Robinson.

“Tenemos las finanzas al 100 por ciento, así que estamos listos para empezar”, dijo Robinson.

Desde que se anunciaron por primera vez los planes del All Net Arena hace 10 años, T-Mobile Arena abrió sus puertas, se construyó Allegiant Stadium, que acoge a los Raiders de la NFL, y los Oakland Athletics tienen prácticamente garantizado su aterrizaje en el sitio del Tropicana. Además, Oak View Group anunció un proyecto de estadio y hotel de 10 mil millones de dólares preparado para la NBA, que se construirá en Las Vegas Boulevard, justo al sur del Strip.

El auge de los proyectos actuales y futuros no afecta a los planes de All Net, por estar ubicado en el norte del Strip. El megaproyecto Resorts World se inauguró en 2020 y el largamente retrasado Fountainbleau tiene prevista su apertura este año.

“Necesitamos un local en el norte del Strip. Ahí es donde se están abriendo todas las nuevas propiedades, tienes proyectos multimillonarios”, dijo Robinson. “Los necesitamos para poder atraer entretenimiento con estas nuevas habitaciones y todo lo demás para llenarlas”.

Un resort no dedicado al juego

La incorporación de un resort no lúdico al proyecto fue una decisión muy meditada por Robinson, que ve un mercado sin explotar, sobre todo para los asistentes a congresos.

“Una convención suele durar cuatro días, y si empezamos a observar que el primer día hay 200 mil personas, cuando llegamos al segundo todo el mundo se ha ido”, explica Robinson. “Es porque no tienen dónde trabajar. Si me reúno contigo en una convención, ¿adónde voy? Vuelvo a un restaurante ruidoso, o a un casino lleno de humo y mala tecnología. ¿Y qué hago? Me voy”.

Robinson también espera que el aspecto no lúdico del hotel resulte atractivo para el atletismo universitario, con la posibilidad de alojar a deportistas para partidos y torneos sin que el juego les rodee.

Oak View Group ha indicado que su plan es construir un proyecto preparado para la NBA, con la esperanza de atraer a un equipo de expansión. El comisionado de la NBA, Adam Silver, ha afirmado en varias ocasiones que las conversaciones para la ampliación se prolongarán durante varios años y que Las Vegas es un mercado atractivo para un posible equipo.

Robinson afirma que la presencia de un equipo de la NBA no es un escenario decisivo para el proyecto All Net.

“Las Vegas ha existido mucho antes del deporte profesional y con otros acontecimientos”, dijo Robinson. “Hicimos nuestra viabilidad sin ningún tipo de básquetbol, porque no puedes construir un proyecto de cinco mil millones de dólares sobre algo que esperas; tienes que ver si funciona si no lo consigues. Así que si no lo conseguimos (el equipo de la NBA) seguiremos adelante”.

Si los planes de All Net no cumplen los requisitos del condado en el plazo impuesto, Segerblom dijo que sería una gran oportunidad perdida para el norte del Strip.

“Jackie soñaba con la NBA incluso antes de que soñáramos con la NFL”, dijo Segerblom. “Nadie pensaba que sería posible y ahora resulta que tenía razón desde el principio. Sería trágico que no pudiera completar su objetivo”.

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