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Los Raiders vuelven a demostrar que pueden jugar con los mejores de la NFL

Tres puntos clave de la derrota de los Raiders por 35 a 31 ante los Kansas City Chiefs el domingo en Allegiant Stadium:

1. Una declaración temprana

El pensamiento común era que los Chiefs llegarían a Las Vegas y pasarían tres horas vengándose de los Raiders por su victoria del 11 de octubre en Kansas City.

Ese no fue el caso, y los Raiders le hicieron saber a los Chiefs que darían todo desde el primer drive, yendo 75 yardas en seis jugadas para anotar un touchdown. Los Raiders añadieron otro touchdown y un gol de campo en sus dos siguientes unidades, y Trayvon Mullen interceptó al mariscal de campo de los Chiefs, Patrick Mahomes, al final de la primera mitad para dar a Las Vegas una ventaja de 17 a 14 al medio tiempo.

La forma en que se desarrolló este juego fue en cierto modo aún más importante que el resultado final. Eso es porque los Raiders demostraron de nuevo que podían jugar con los mejores de la NFL, y si los equipos se enfrentan en los playoffs, Las Vegas entraría sabiendo (y no sólo esperando) que podría ganar.

2. Mahomes siendo Mahomes

Cuando el mariscal de campo de los Raiders, Derek Carr, disparó a una ventana estrecha para que Jason Witten anotara un touchdown de una yarda a falta de 1:43 minutos, fue el gran momento que Las Vegas buscaba en el juego.

Pero también dejó mucho tiempo en el reloj. Demasiado tiempo.

El hecho de que Mahomes condujera luego a los Chiefs por el marcador ganador, conectando con el tight end Travis Kelce en un pase de touchdown de 22 yardas a falta de 28 segundos, no sorprendió a casi nadie.

Si Mahomes, el MVP (Jugador Más Valioso) de la liga pasada, ha demostrado algo, es su habilidad para jugar bien en el embrague. Hizo su mejor trabajo la temporada pasada al conseguir que los Chiefs ganaran las eliminatorias de la AFC y el Super Bowl.

Mahomes no sólo se impuso a los Raiders, sino que también jugó bien en todo momento al completar 34 de los 45 pases para 348 yardas y dos anotaciones para una puntuación de 102.8 pases. Tuvo una intercepción al final de la primera mitad, pero fue un defecto raro.

Mahomes también fue raramente presionado, a diferencia del primer encuentro de esta temporada cuando los Raiders lo presionaron en la segunda mitad. Ganaron ese partido.

La falta de presión es una de las principales razones por las que perdieron este.

3. Carr también estuvo genial

Hasta las hazañas de Mahomes, Carr se había erigido como la estrella del juego, diseñando varios impresionantes drives, incluyendo el que dio a los Raiders esa tardía ventaja.

Terminó 23 de 31 para 275 yardas y tres anotaciones, lo que representaba una puntuación de 119.7 pasadores. Lanzó una intercepción en el último drive, pero esa era una fuerza que normalmente no habría intentado.

Carr compró repetidamente tiempo extra con los pies, manteniendo la vista en el campo para completar pases clave.

El hecho de que los Chiefs se reunieran para ganar no era un reflejo de él. Carr hizo lo necesario para poner a los Raiders en posición de ganar.

Como lo ha hecho toda la temporada.

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