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Misión cumplida: Las Aces consiguen el título de la WNBA con una victoria sobre las Sun

ActualizadoSeptember 19, 2022 - 11:07 am

UNCASVILLE, Connecticut – Hace cinco años, A’ja Wilson debutó en la WNBA en el Mohegan Sun Arena como miembro de las Aces.

El domingo, Wilson volvió a acercarse al podio de Mohegan Sun -177 partidos de la WNBA desde su primera aparición profesional allí-, solo que esta vez como campeona.

“Ganar un campeonato es algo que nadie puede quitarte nunca”, dijo Wilson. “Una vez que lo consigues, estás en los registros para siempre”.

Wilson y las Aces, primeras cabezas de serie, tacharon el domingo el último premio que les faltaba en su currículo, al derrotar a las Connecticut Sun por 78-71 en el cuarto partido de las Finales de la WNBA. Las Aces ganaron la serie al mejor de cinco por 3-1, asegurando el primer campeonato de la WNBA en la historia de la franquicia. También es el primer campeonato de la liga mayor ganado por un equipo de Las Vegas.

“Este era el objetivo desde el campamento de entrenamiento”, dijo la entrenadora de las Aces, Becky Hammon. “Por suerte, tengo un grupo de jugadoras muy resistentes”.

La MVP de las Finales de la WNBA, Chelsea Gray, lideró a las Aces con 20 puntos y seis asistencias. Wilson tuvo 11 puntos y 14 rebotes. El equipo también recibió el impulso de la escolta Riquna Williams, que salió del banquillo para anotar 17 puntos.

El trío de las Aces hizo lo suficiente para superar otro triple-doble de Alyssa Thomas, de Connecticut, que consiguió 11 puntos, 10 rebotes y 11 asistencias.

“Es increíble”, dijo Gray, “no solo para la franquicia, sino para la ciudad de Las Vegas”.

Aquí hay tres cosas a tomar en cuenta del partido:

1. Físico

A falta de 6:50 minutos para el final del segundo cuarto, la escolta de las Aces Kelsey Plum golpeó a la escolta de las Sun Natisha Hiedeman cerca de la cabeza mientras la perseguía.

Hiedeman empujó a Plum después de que los árbitros anularan la jugada, y la estrella de las Aces respondió con un aplauso sarcástico. Ambas jugadoras fueron sancionadas con faltas técnicas.

El incidente desencadenó una racha de 10-2 de las Sun, impulsada por la protección del aro de Jonquel Jones y los tiros libres de Connecticut. Fue el emblema del estilo valiente y lento que definió el cuarto partido y las finales de la WNBA en su conjunto.

Las Sun obligaron a las Aces a jugar de nuevo al estilo de básquetbol de Connecticut en el cuarto partido. Redujeron el ritmo y atacaron la zona perimetral sin descanso. Los equipos combinaron 32 faltas personales y 32 tiros libres.

“Es un equipo muy bueno, un equipo físico”, dijo Plum.

2. MVP contra MVP

Wilson no era la única MVP que buscaba añadir un primer campeonato de la WNBA a su legado el domingo. Jones, la MVP de la WNBA de 2021, tuvo otra actuación impactante en el cuarto partido.

Tras anotar 20 puntos en la victoria de las Sun en el tercer partido, Jones dominó el carril con autoridad defensiva durante el cuarto partido. Hizo dos bloqueos, un robo y mantuvo a Wilson en solo 11 puntos con cuatro de 13 tiros.

“Por algo es la MVP”, dijo Wilson.

Pese a su mala noche de tiros, Wilson encontró otras maneras de ayudar a las Aces a ganar. Sus 14 rebotes lideraron a todas las jugadoras y también tuvo dos bloqueos y dos robos.

3. La noche decisiva de Williams

No es la primera vez que Williams se luce con las Aces en los playoffs. Anotó 14 puntos en el tercer partido de las Aces en el tiempo extra contra las Seattle Storm en las semifinales.

Sin embargo, se guardó su mejor actuación para el final. Williams anotó 17 puntos, la cifra más alta de la temporada, y encestó cinco de nueve tiros de tres puntos. Consiguió 11 puntos en el último cuarto, incluido un salto hacia atrás a falta de 53.2 segundos para que las Aces siguieran ganando por cuatro puntos.

“La gente entra haciendo jugadas”, dijo Plum, “eso es lo que ha sido este equipo todo el año”.

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