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Graney: Kansas demuestra su valía como mejor equipo al ganar el título

NUEVA ORLEANS.- Fue un Final Four de Blue Bloods, algunos de los programas de básquetbol universitario más históricos reunidos para demostrar su valía.

Mucho caché. Un montón de tradición.

Y cuando terminó, cuando los chorros de confeti azul y rojo cayeron de las vigas, quien más merecía un campeonato nacional se lo ganó.

Y vaya que si lo mereció.

Kansas. El mejor desde el principio de este torneo. El mejor al final.

Fue necesaria una remontada de las de toda la vida, pero los Jayhawks vencieron a Carolina del Norte por 72-69 el lunes por la noche ante un público anunciado de 69,423 personas en el Caesars Superdome.

Kansas tuvo que remontar un 40-25 en el medio tiempo. Hizo falta que los últimos 20 minutos -bueno, 19 si se cuentan algunos errores graves en los últimos 60 segundos- fueran tan buenos como los que podría reunir cualquier equipo.

El récord de mayor desventaja en el descanso en un partido del campeonato antes del lunes era de 10 por parte de Kentucky contra Utah en 1998. Kansas superó esa cifra por cinco.

Ayuda cuando inicias la segunda mitad con una racha de 31-10.

“Sabía que esto sería bueno, pero es mucho mejor que eso”, dijo el entrenador de Kansas, Bill Self. “Que un equipo dé la vuelta al guión de esa manera en el Torneo de la NCAA y muestre la garra que mostró fue increíble. Todos estamos un poco abrumados”.

Sobre esas acusaciones…

Qué ironía. La escuela que todavía espera noticias sobre una investigación de tres años sobre las acusaciones de varias violaciones del Nivel I, incluida la falta de control institucional, está ahora en la cima del mundo del básquetbol universitario.

Nadie sabe cuándo se darán a conocer las conclusiones de dicha investigación, pero tienes la sensación de que eso estaba muy lejos de las mentes de los jugadores y entrenadores de los Jayhawks que subieron a una escalera el lunes por la noche para cortar una red.

“No puedo comentar nada de lo que está en curso con el caso, pero espero que el final sea pronto”, dijo Self esta semana. “Creo que nos estamos acercando. Pero nunca hubo dudas de que pudiéramos llegar hasta aquí.

“Este equipo se ha mantenido tan unido como todos los que he tenido”.

Hay zonas grises en todo esto. Pero es muy difícil que no te caiga bien Kansas, un punto tomado cuando el alero de Carolina del Norte Armando Bacot se volvió a lesionar el tobillo en un partido de un punto cuando quedaba menos de 1:40 y cojeó con una pierna en la cancha para volver a defender.

Kansas pudo haber seguido atacando, pero no lo hizo. El juego se detuvo y Bacot salió cojeando.

Deportividad de los Jayhawks, sin duda.

Self tiene ahora su segundo título como entrenador del programa y el primero desde 2008, habiendo lidiado durante años con la acusación de que el suyo era un equipo demasiado talentoso anualmente como para no conseguir más campeonatos.

Esta vez fue diferente.

Se puede decir que fue un camino especialmente fácil hasta esta final, que los Jayhawks no fueron puestos a prueba lo suficiente como otros en la contienda. Claro, de acuerdo.

Pero para una cabeza de serie de la que apenas se habló, que como tantos equipos estuvo perdida durante tres semanas dentro de la interminable narrativa de la última temporada de Mike Krzyzewski como entrenador de Duke, Kansas sí que llegó a jugar al más alto nivel en el más significativo de los momentos.

Simplemente, se lanzó contra la mayoría cuando las cosas se pusieron difíciles.

Defensa y transición

Algunas anotaciones estuvieron más cerca de lo que realmente fueron los partidos. Ganó un partido de la Elite Eight por 26. Ganó contra Villanova en la Final Four por 16. Enloqueció en los últimos 20 minutos y sorprendió a Carolina del Norte.

Ganó porque su defensa empezó a hacer múltiples paradas el lunes en un extremo y el juego de transición que tanto preocupaba al entrenador de primer año de Carolina del Norte, Hubert Davis, empezó a funcionar y a ejecutarse en el otro.

“Hicieron prácticamente todo lo que quisieron (en la segunda parte)”, dijo el escolta de Carolina del Norte Caleb Love. “Me duele. Esto era para el campeonato nacional. Íbamos a hacer cualquier cosa para ganar”.

Piedra, tiza… ya sabes el resto.

Sepan esto también: Ganó el mejor equipo de las tres semanas.

De esto no debería haber ninguna investigación.

Kansas. Caso cerrado.

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