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Aspecto de expansión de la MLS y grandes partidos consolidan a Las Vegas como “ciudad del fútbol”

Si no era ya evidente antes de la inauguración del Allegiant Stadium, está quedando claro: Las Vegas es una ciudad futbolística.

En el primer año en que se permitió a los aficionados asistir a eventos en el estadio de dos mil millones de dólares, dos partidos de fútbol de alto nivel -la final de la Copa Oro de la Concacaf entre Estados Unidos y México y la final de la Copa de la Liga MX entre el Club León y el Seattle Sounders de la Major League Soccer- atrajeron a un total de 71,014 aficionados, según un reporte de eventos de la Autoridad de Estadios de Las Vegas.

A partir de ese momento, se anunció el partido entre el Chelsea FC y el Club América el 16 de julio en el Allegiant Stadium y un probable enfrentamiento entre el Barcelona y el Real Madrid también en julio. Una fuente le indicó al Review-Journal el mes pasado que las conversaciones estaban en una fase avanzada de un posible acuerdo para una fecha de julio para el partido Barcelona-Real Madrid.

El presidente y director ejecutivo de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas, Steve Hill, dijo que no cabe duda de que el sur de Nevada y este deporte encajan perfectamente.

“Creo que el fútbol en Las Vegas es un ganador absoluto”, dijo Hill. “Puedes ver el éxito de los partidos de fútbol que hemos tenido en el Allegiant Stadium. Esta es una ciudad de fútbol. Es un deporte enorme aquí y es un gran atractivo para los turistas y nuestros huéspedes”.

La gran acción del fútbol profesional está destinada a ser algo más que eventos puntuales en el Allegiant Stadium. A principios de este año, la MLS llegó a un acuerdo de negociación exclusiva con los multimillonarios Wes Edens y Nassef Sawiris para conseguir la tercera franquicia de la liga en el desierto.

Un nuevo estadio, que probablemente acabe en una parte de un terreno en Las Vegas Boulevard y Warm Springs Road, podría formar parte del acuerdo. El estadio se construiría para que cupieran entre 25 mil y 30 mil aficionados, le dijo Edens al Review-Journal. Eso está en fila con el promedio de asistencia de unos 35 mil aficionados a los dos grandes partidos de fútbol en el Allegiant Stadium el año pasado.

“Hemos hablado con ellos (el grupo de Edens) y creo que les proporcionamos alguna información que puede ser útil”, dijo Hill.

El portavoz de la MLS, Dan Courtemanche, dijo que el proceso está en marcha, pero no dio detalles sobre lo que ha ocurrido desde que ambas partes anunciaron su acuerdo a principios de año.

“Aunque no tenemos una actualización específica en este momento, la MLS sigue manteniendo conversaciones con Wes Edens y Nassef Sawris sobre un futuro club de expansión en Las Vegas”, escribió Courtemanche en un correo electrónico.

Los representantes de Edens y Sawiris no estuvieron disponibles inmediatamente para hacer comentarios sobre la actualización del proceso de expansión de Las Vegas.

Hill es partidario de que el reciente éxito de este deporte en Las Vegas será un buen augurio para la ciudad si se cierra el acuerdo entre el grupo de Edens y Sawiris y la MLS.

“Tener la MLS aquí va a ser un verdadero éxito”, dijo Hill. “Yo también estoy entusiasmado con ese avance”.

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