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El regreso de Liz Cambage fortalece la ya poderosa plantilla de Las Vegas Aces

Recontratar a Liz Cambage no fue inesperado, pero aún así son buenas noticias para Las Vegas Aces y sus posibilidades de ganar el campeonato de la WNBA.

La pívot tres veces “All-Star” es un jugador fundamental en un equipo que se dirigirá a la temporada con posiblemente la mejor plantilla de la liga.

Cambage optó por no participar en la temporada pasada debido a la pandemia de COVID-19.

“No sé cómo (las oponentes) van a jugar a la defensiva contra nosotros”, dijo Cambage. “Somos demasiado fuertes por dentro y por fuera en este momento. Estoy muy emocionada de entrar en la cancha y empezar a jugar con estas chicas”.

Los términos del acuerdo no fueron revelados, pero el entrenador Bill Laimbeer dijo que la lista de las Aces estaba “preparada para el largo plazo”.

Con 6 pies y 8 pulgadas, Cambage es un problema de emparejamiento para la mayoría de las oponentes. Junto con la actual MVP de la liga, A’ja Wilson, las Aces tienen una línea delantera dominante.

Las Aces llegaron a las Finales de la WNBA la temporada pasada, pero fueron barridas por las Seattle Storm en tres juegos. Esta temporada, las Aces, al menos en el papel, tienen un equipo aún más fuerte.

“Estaba claro en las Finales que teníamos que tener a Liz para competir contra Seattle”, dijo Laimbeer.

La guardia Kelsey Plum, que se desgarró el tendón de Aquiles izquierdo en junio, también se perdió la temporada pasada y ahora regresa al equipo.

Luego, en este periodo de inactividad, las Aces agregaron a la armadora Chelsea Gray de Los Ángeles Sparks, dándoles cuatro titulares que han sido “All-Stars”. Adicionalmente, contrataron a la especialista en triples Riquna Williams, también de las Sparks.

“Creo que podemos poner múltiples combinaciones en todos los ámbitos este año que no pudimos hacer el año pasado”, dijo Laimbeer. “El año pasado tuve que mezclar y combinar unidades, pero creo que este año será difícil marcarnos. Con A’ja y Liz, vas a tener un doble equipo. Si los combinas en doble equipo, tenemos tiradoras en el perímetro”.

La última vez que Cambage jugó en la WNBA fue en 2019, su primera temporada con las Aces, promedió 15.9 puntos, 8.2 rebotes y 1.6 tiros bloqueados. Sus números en la postemporada mejoraron a 23.6 puntos, 11.4 rebotes y 1.8 tapones.

Luego vino la decisión de la temporada pasada de optar por no participar. Aprovechó ese tiempo entrenando en Los Ángeles con el entrenador de baloncesto Chris Johnson.

“Si el COVID nunca hubiera sucedido, probablemente nunca hubiera pasado un mes en la cancha con él”, dijo Cambage. “Entonces COVID fue una bendición. Ha llevado mi juego a otro nivel. Estoy emocionado de aplicar eso con las Aces este año”.

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