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Diez de los mejores deportistas cubanos de todos los tiempos

Cuba es un país reconocido tradicionalmente por su ron, tabaco y café, pero también por ser semillero de grandes íconos deportivos en los ámbitos del boxeo, el béisbol y el atletismo, principalmente.

TEÓFILO STEVENSON (1952-2012)

Considerado el mejor boxeador amateur de la historia. Triple campeón olímpico (Munich 1972, Montreal 1976 y Moscú 1980) y de mundial de boxeo (La Habana 1974, Belgrado 1978 y Reno 1986). Rechazó una millonaria oferta para desertar de Cuba y pelear como profesional en Estados Unidos.

ERNESTO MORILLA MACÍAS “CHICO” (1922-2014)

Su carrera comenzó en Cuba con el Club Fortuna, luego en la Liga de la Florida, Estados Unidos, donde ganó 23 juegos, perdió 9 e impuso récord de 42 ceros consecutivos en el primer año. Militó también en Diablos Rojos y Leones de Yucatán en la Liga Mexicana. Fundó las Milicias Nacionales Revolucionarias

ANA FIDELIA QUIROZ (1963)

La “Tormenta del Caribe” ganó medallas de oro en 800 metros planos en los mundiales de atletismo de Gotenburgo, Suecia (1995) y Atenas, Grecia (1997), tras sufrir graves quemaduras en un accidente casero. Conquistó bronce en Barcelona (1992) y plata en Atlanta (1996). Ganó cinco Grand Prix en 800 metros y dos en 400.

ALBERTO JUANTORENA DANGER (1950)

Excelente velocista en 400 y 800 metros, categorías en las que ganó medallas olímpicas de oro, situándose entre los más grandes atletas latinoamericanos de la historia. Su impresionante potencia física le hizo un corredor imbatible, por lo cual fue llamado “El Caballo”. Preside la Federación Cubana de Atletismo y el Instituto Nacional de Deportes.

OMAR LINARES IZQUIERDO “El Niño” (1967)

Considerado el mejor beisbolista surgido en Cuba. Debutó a los 16 años en series nacionales y se mantiene durante 21 campañas, siempre con equipos de Pinar del Río. Integró el equipo Cuba por 15 años y se convirtió en hombre clave en las victorias olímpicas en Barcelona, Atlanta y Sydney. Bateador de poder y excelente como tercera base.

ELIGIO SARDIÑAS MONTALVO “KID CHOCOLATE” (1910-1988)

En la selecta lista de los inmortales del boxeo, su estatua prestigia una de las entradas del afamado Madison Square Garden, en Nueva York. Llegó a ostentar simultáneamente las fajas mundiales del boxeo en los ligero junior (1931) y los gallos (1932). Ganó 136 combates, 51 de ellos por nocaut, y sólo perdió 10.

FÉLIX SAVÓN FABRÉ (1967)

Conquistó tres medallas olímpicas de oro en boxeo (Barcelona 1992, Atlanta 1996 y Sydney 2000). Además ganó seis títulos de campeonatos mundiales. Un total de 592 victorias ante solo 17 reveses. Llegó a conquistar 14 fajas que lo convierten en el mayor ganador en los torneos Giraldo Córdova Cardín.

KID GAVILÁN (1926-2003)

Toda una leyenda del boxeo, fue campeón mundial de los welters. Patentó un golpe: el bolo punch. Su primera pelea fue en 1943 en La Habana y su ´primer enfrentamiento en Estados Unidos fue en 1947. Tuvo peleas memorables con Ray Sugar Robinson. Tuvo143 peleas, de ellas 107 fueron victorias, 30 derrotas y seis nulas.

JOSÉ “MANTEQUILLA” NÁPOLES (1940)

De 1969 a 1975 fue campeón mundial de los pesos welters, del Consejo Mundial de Boxeo y la Asociación Mundial de Boxeo. Combatió más de 470 peleas como amateur. Tuvo un total de 88 peleas profesionales, ganó 77 -54 por nocaut- y perdió 7. Se nacionalizó mexicano y se retiró de la actividad deportiva en 1976.

BRAUDILIO VINENT (1947)

Uno de los grandes del béisbol en Cuba y en el mundo, fue campeón olímpico, mundial y panamericano. Conocido como Bayiyo, el Meteoro de la Maya y el Astro del Box, tuvo 20 participaciones en Serie Nacional de Béisbol, lo que le llevó a ser considerado el mejor exponente del pitcheo cubano durante el período revolucionario.

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