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Comisionado de la MLS dice que Las Vegas es primera opción para nuevo equipo

El comisionado de la Major League Soccer (MLS), Don Garber, dijo que Las Vegas es el favorito para conseguir el 30º club de la liga.

Durante su discurso sobre el estado de la liga el martes, Garber se limitó a decir “sí” cuando se le preguntó si Las Vegas estaba a la cabeza para ser el próximo equipo de la liga.

Garber dijo que las conversaciones siguen en curso e incluyen no solo a Las Vegas, sino también a Phoenix y San Diego. Dijo que la ciudad que elijan debería ser anunciada en los próximos 10 meses.

“Estamos avanzando como se ha anunciado, o como se ha filtrado en Las Vegas”, dijo Garber. “Estamos emocionados con el mercado, al igual que las demás ligas aquí en Norteamérica”.

A principios de este año, un grupo encabezado por los empresarios multimillonarios Wes Edens y Nassef Sawris presentó una solicitud de registro de la marca Las Vegas Villains, vinculada a un club de fútbol profesional. Garber dijo que están trabajando con Edens en la posibilidad de Las Vegas. El propietario de los Golden Knights, Bill Foley, dijo recientemente que retiró la búsqueda de un equipo.

“Wes es un tipo con el que todos tenemos relaciones de larga data, por la forma en que había visto a otros clubes de la MLS a lo largo de los años”, dijo Garber. “Continuaremos con esas discusiones y seguiremos intentando conseguir algo con nuestro 30º equipo… en los próximos 10 meses”.

El éxito que los Golden Knights de la NHL y los Raiders de la NFL han tenido hasta ahora en Las Vegas no se está pasando por alto, dijo Garber.

“Lo que se ha hecho con los Knights, lo que ha hecho Bill (Foley) ha sido notable, creo que es uno de los grandes lanzamientos de equipos de expansión en la historia del deporte profesional”, dijo Garber.

“Lo que Mark (Davis) ha hecho con los Raiders, tanto en el campo como lo que ha hecho con el Allegiant (Estadio), es simplemente espectacular. Somos muy optimistas sobre el mercado. Seguiremos avanzando”.

El posible traslado de los Oakland Athletics a Las Vegas no tendrá ningún impacto en la decisión de la liga sobre dónde terminará su 30º club, dijo Garber.

Garber se negó a detallar lo que podría incluir un estadio de la MLS en Las Vegas, pero dijo que imagina que podrían tomar como modelo lo que construyeron los Raiders.

“En Las Vegas se podría ver un estadio de fútbol que se parezca a una mini versión del (Estadio) Allegiant”, dijo Garber.

En cuanto al calendario, Garber dijo que no prevé que el 30º club de la liga comience a jugar en la liga en los próximos dos años.

“Todavía no hemos determinado cuándo empezaría a jugar ese 30º equipo”, dijo Garber. “El 30º equipo no estará en 2023. Eso es algo que todo el mundo debe tener en cuenta”.

Si Las Vegas gana la próxima franquicia de la MLS, Garber dijo que el viaje ha sido largo para el sur de Nevada.

“Lamar Hunt (inversor fundador de la MLS) en los primeros días de la Major League Soccer, en sus años de fundación, se reunió con Óscar Goodman sobre el tema”, dijo Garber. “Estamos hablando de hace 26 años”.

“Me reuní con Óscar y Carolyn Goodman muchas veces a lo largo de los años. Tuvimos varias idas y venidas, considerando a Las Vegas durante cinco, seis, siete, ocho años. Este es el enfoque con el que nos sentimos más seguros”.

Este es un reportaje en desarrollo.

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